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Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Enero 26th 2013, 4:26 pm

Martes, 16 de agosto 2022

Dev sonrió y estrechó la mano de toda la gente que pudo, cuando caminó por la línea de separación
en Atlanta. Ella estaba cubierta por una ligera capa de sudor, no sólo por el calor, sino también por la
idea de que algún pistolero desconocido pudiera estar en la multitud... esperando, deseando, más
que nada, robarle la felicidad que ella apreciaba.

Maldito tirador. Su mente bullía. Nunca será lo mismo, solía hacerlo para evaluar el cumplimiento a
mis electores y sentir su energía. Eso me dinamizaba. Ahora, en todo lo que puedo pensar es que este
chaleco antibalas pica y no me va a ayudar si me ponen una bala en la cabeza.

“Le entiendo, señora”. Le dijo a una anciana mujer que estaba sacudiendo su mano como si no
hubiese un mañana. "Tener una interestatal, construida a través de su sala de estar, podría ser una
cosa muy mala. Mi amigo congresista Preston", Dev mencionó al sortario candidato que estaba de
pie, incómodamente cerca de ella hacía campaña a su favor, “estará encantado de escuchar más de
su historia y ver qué puede hacer para ayudar". Dev le dio mirada significativa. "¿No es así, Rick?"
El hombre trató de no hacer una mueca. "Será para mí un placer, señora Presidenta," la cual sonó con
todo el entusiasmo que pudo reunir.

Devlyn se inclinó un poco más al oído de la mujer por lo que las palabras serían sólo para ella.
"Realmente va a saber qué se puede hacer. Se lo prometo".

La mujer sonrió, mostrando sus dientes postizos que brillaron bajo el caliente sol. "Gracias, Sra.
Presidente. Sabía que lo entendería. Se lo dije a mi nieta Thelma, ella va a la universidad...”

Prudentemente, el congresista Preston intervino para que Devlyn siguiera avanzando en la línea de
personas. Ella ofreció una ola con la gente que no había podido hacer su camino hacia delante de la
muchedumbre y que había estado esperando desde la madrugada para conseguir un punto a lo largo
de la cuerda para hacer contacto visual. Un hombre de traje tropezó con ella desde la parte posterior
y los pelos de la nuca se erizaron en reacción. Por alguna razón, la proximidad de los agentes del
Servicio Secreto la hicieron sentir con picazón y claustrofóbica. Supongo que no estoy tan
acostumbrada a este revoloteo como yo pensaba. Desde el intento de asesinato, las apariciones
públicas como ésta habían sido raras y seguridad intensa.

Sin embargo, valientemente, mantuvo su sonrisa permanentemente fija y escuchó lo mejor que pudo
los comentarios que iban desde la alabanza ciega sobre la elección de la política exterior, los
peinados, la ropa, y los niños - no necesariamente en ese orden – hasta de abierta hostilidad. Cuando
el final de la línea, finalmente apareció a la vista, ella luchó para no gritar, "¡Gracias a Dios!"

Ella había estado de carretera durante los últimos cuatro días, con varios congresistas del partido por
la emancipación, en campaña para la reelección en otoño.

Lauren había acompañado a Devlyn de todos los 11 estados, sólo en los últimos cuatro estados, en
gira relámpago, pero había decidido regresar a Washington temprano para tener tiempo para escribir
algunas de las cosas que había observado. Ella había llevado a los niños de vuelta a casa con ella, y
aunque había sido menos de dos días, Devlyn les echaba muchísimo de menos. Habían estado
jugando una especie de juego sádico de teléfono descompuesto, dejándose mensajes no urgentes la
una a la otra.

El Agente Senior a Cargo, discretamente tocó el brazo de Devlyn y se insertó entre Devlyn y la
multitud. "Señora Presidenta, tenemos que irnos".

Ella asintió con la cabeza y, tomando una respiración profunda, dio la vuelta al hombre grande y
estrechó la mano de las últimas personas en la línea. Segundos más tarde, en rápido movimiento, ya
estaba dentro de la limusina.

El aire en el interior del automóvil de lujo era fresco y seco, y casi gimió al presionar la piel
sobrecalentada contra el suave cuero. La mayoría de sus ayudantes habían tomado un automóvil
delante de ella en un intento de aprovechar cada segundo individual extra, para organizar las cosas
antes de que ella llegara a su próximo destino. En la limusina un agente en silencio estaba sentado en
cada rincón del asiento frente a ella, cada uno de ellos tenían una expresión alerta mirando la
dispersión de la multitud en el camino a través de un vidrio antibalas. Agradecida por la tranquilidad,
sus ojos se cerraron sin su permiso.

"Señora Presidenta?"

Devlyn gimió cuando oyó la suave y vacilante voz de Liza. Ella no la había visto en el automóvil. "¿Sí?"
"Lamento interrumpir su descanso, señora, pero aquí están las notas para su próxima aparición.
Hablará ante el UDC. El discurso es casi el mismo que para el Ayuntamiento Charleston, con la
excepción de la última página. Los cambios están resaltados".

La cabeza de Dev se acercó y levantó una ceja mientras miraba hacia el asiento. "¿Alguno de ellos
sigue vivo?"

Liza parpadeó. "En Charleston, señora? Su discurso no fue tan malo".

"No, no en Charleston", dijo Dev con un gruñido muy pequeño, pero no podía dejar de reír. "Estaba
tratando de hacer una broma acerca de las Hijas de la Confederación".

"Buen intento, señora".

"Muchas gracias, Liza", respondió Devlyn con sequedad. "¿Por qué la UDC?" Devlyn abrió la carpeta
que le entregó la ayudante y revisó la portada.

"Igual que siempre, señora".

Dev repasó la información con un gruñido. Grandes partidarios, se esperaba una importante donación
para su partido, etc, etc...

"En la UDC están muy complacidos con su desempeño en la Casa Blanca, señora Presidenta".
"Estoy contenta por ellos. Hablando de eso, ¿tienes los números de esta semana?"

"Sí, señora". Liza retiró otra carpeta de una pila al lado de ella. "Jefe de Equipo McMillian y el
Secretario de Prensa Allen, comentaron que sus números subieron de nuevo esta semana. Tener a la
Primera Dama con usted en esta gira fue una bendición para los números. Los votantes la adoran".

"Son personas inteligentes". Dev tomó una botella del bolsillo a su lado y bebió un largo trago de agua
fría, lo que contribuyó a aliviar la garganta irritada.

Dev agarró la carpeta, pero no la abrió. Frotándose entre los ojos, sintió otro dolor de cabeza. "Por
favor, recuerde a Michael Oaks y al Secretario de Prensa Allen que quiero sacar una muestra de mi
sangre y ser la primera en registrarse bajo la Ley de Registro de ADN. La fecha de vigencia se avecina".

"Sí, señora".

Cuando empezó a hojear el contenido de la segunda carpeta, Dev dio unas palmaditas en la chaqueta
mientras buscaba su teléfono. Liza, como un miembro del personal llevaba un teléfono seguro, se lo
entregó. La Presidente asintió con la cabeza en agradecimiento y marcó un número que había
memorizado.

"Hola, Ethan?" Se sentó un poco más erguida mientras se dirigía a uno de sus ayudantes que se
ocupaba exclusivamente de la legislación pendiente. "¿Cuál es la situación con esos seis votos a favor
de la Ley de Bienestar Familiar?" Después de un momento, su rostro se ensombreció. "Si no puedo
conseguir otra parte de la legislación aprobada, Ethan, quiero esa". Después de un largo momento de
silencio, dijo: "Bien. Hazlo y házmelo saber". Mirando pensativa, colgó el pequeño teléfono y se lo
devolvió a su asistente administrativa, viendo como Liza obedientemente siguió el protocolo y borró
la memoria del teléfono delante de su jefa.

"¿Sabes lo que me dijo, ¿no?" Dev le dio a Liza un travieso empujón. Había llegado a valorar la mente
de Liza y el hecho de que la mujer no tenía miedo de dar su opinión cuando era apropiado.

"Sí, señora".

"Me di cuenta." Dev decidió entonces que, no importaba lo mucho que dependiera de Jane como su
secretaria, ella necesitaba mantener su asistente personal en la nómina de forma permanente,
incluso después de su mandato como presidenta.

Los pensamientos de Dev regresaron a su conversación telefónica. Recortar costos era parte del
trabajo, ella trataba de incrementar los beneficios médicos para las mujeres embarazadas, niños
pequeños, y jefes de hogar, a cambio de retirar su propuesta de aumentar el impuesto a la
importación de granos extranjeros. Ella había sospechado que era lo que se necesitaría para conseguir
los votos que requería. Pero no importaba cuántos recortes políticos se acordaran, ella siempre se
sentía como si estuviera robando a Pedro para pagarle a Pablo.

Siempre perdía un poco, incluso cuando ganaba.


***

Devlyn salió de su cuarto de baño del hotel, en una nube de vapor que se escapaba al caminar en el
dormitorio de la suite, mientras se secaba el pelo con una toalla blanca y esponjosa. El sol se ponía
sobre la ciudad, y desde el último piso del hotel, la vista era espectacular. Echando un vistazo al reloj
de la mesita de noche, trató de recordar qué día era. Luego sonrió. Lauren y los niños no estarían en
su casa durante una hora. Esa noche iban a una producción de "La Bella y la Bestia" en el Kennedy
Center. Dios, qué no daría yo por un asiento al lado de ellos.

Aún goteando, se puso la bata, y luego sintió algunas cosquillas en la nariz, en seguida en el labio
superior. Ella levantó sus dedos, se los pasó por el labio y los miró, observando una sustancia roja y
caliente entre sus dedos. "Terrorífico". Cogió una toalla del cuarto de baño. Después de limpiarse la
cara, se sentó en la cama y apretó sus fosas nasales con la tela, permitiendo que sus ojos se cerrasen.
El timbre del teléfono casi la hizo saltar de la cama. Sus llamadas estaban siendo seleccionadas y
desde que había dejado claro que no la molestaran a menos que el mundo se terminara o que su
familia estuviera en el teléfono, ella tenía una estimación bastante clara en cuanto a quién estaba
llamando.

"Hola, cariño", dijo Devlyn en el receptor. "Te extraño y Te amo."

Lauren podía oír la sonrisa en la voz de Dev, y la llevó a reaccionar de la misma manera, su propia voz,
inconscientemente, calentándola aún más. "Lo mismo digo, diablita. Por qué no estás utilizando el
video teléfono?"

"Eh", se encogió de hombros Dev, a pesar de que Lauren no podía verla. "El codificador está
congelado y no es seguro. Nos vamos a casa mañana, así que les dije que no se molestaran en
arreglarlo".

"Mmm... Te agarré. ¿Crees que vas a llegar a casa a tiempo?"

"Hasta ahora todo bien." Dev olfateó y retiró el paño que presionaba la nariz, sólo para sentir un
goteo de sangre fresca corriendo por su rostro. "Mierda". Rápidamente se la limpió y apretó la nariz
para cerrarla de nuevo.

"¿Estás bien? Suenas algo graciosa".

Dev se estremeció ante la toalla manchada de rojo. "Estoy bien. Es algo de irritación nasal, creo.
Tengo un pequeño sangrado por la nariz". Sus palabras fueron recibidas con un largo silencio en el
otro extremo de la línea.

Después de un momento de debate, sobre si se molestaba en preguntar ahora o cuando Devlyn
regresara a casa, Lauren suspiró. "Por favor, que te lo miren. De hecho, sería bueno hacerte un
chequeo. Tú sabes que de todos modos, debes hacerte tu revisión anual".

"Un chequeo por una nariz goteando?" Devlyn negó con la cabeza y dijo: "No hay manera de que
tenga tiempo para eso".

"Haz tiempo".

Devlyn se frotó la sien con una mano y se calmó a sí misma para no perder la paciencia. No era culpa
de Lauren que se estuviese arrastrando al final de este viaje. “Tengo una prueba física en un mes o
dos donde el mundo entero se enterará en todo sobre mi tensión arterial, mi peso y mi contaje de
colesterol. Un pequeño sangrado por la nariz puede esperar hasta entonces". Su voz se suavizó.
"Realmente no es nada".

"No me obligues llamar a tu madre." Lauren sólo medio bromeaba.

"No te atreverías!" Dev graznó, sentándose derecha contra la cabecera acolchada.

"¿No lo haría?" Hubo otro largo silencio y Lauren sabía que no iba a hacer ningún progreso a través
del teléfono. Ya habría tiempo para hablar de esto cuando Devlyn llegara a casa. "¿Te gustaría hablar
con tus monstruos?"

"Tú lo sabes." Dev sonrió con impaciencia mientras esperaba a Lauren, quien llamó a Ashley en primer
lugar.

“Hola, mami”.

"Hola, Muñeca, la pasaste bien en la salida de esta noche?"

"Fue genial! Emma y Jane vinieron también! Ambas dijeron que podría usar un príncipe de los tuyos. Y
mamá dijo que una vez fue a una cita con un hombre con el pelo hacia atrás peor que la Bestia. Todos
se rieron muy fuerte por eso. ¿Puedes venir la próxima vez?"

Una expresión melancólica consiguió su camino a través de la cara Devlyn. "Espero que sí, nena. Pero
ya sabes cómo va esto. Ahora mismo estoy muy ocupada".

"Lo sé. Está bien."

Pero un poco del entusiasmo de Ashley se había desvanecido y Devlyn lo sabía.

"No será así para siempre. Te lo prometo."

"Está bien". Ashley suspiró antes de añadir: "Te amo, mami".

"Yo también te amo". Su corazón sufría por todos esos momentos que se estaba perdiendo con sus
hijos, y se juró a sí misma que iba a preguntarle a Lauren sobre cada minuto de la noche.

"Chris quiere hablar contigo".

Devlyn apenas tuvo tiempo de decir "bien" antes de que ella escuchara a su hijo mayor.

“Mami?”

“Sí”.

"La próxima vez podemos ir a una obra de teatro para los niños?" Estaba al borde de un puro y simple
lloriqueo.

Devlyn se echó a reír.

"Todo fue cantando, bailando y besándose. ¡Qué asco!"

"¿Los aldeanos iban detrás de la Bestia?"

"Sí, pero fue tan corto! Dos minutos y se acabó. Me gustó la Bestia mejor cuando él tenía colmillos y
piel y los…"

"Está bien, hijo, me hago una idea. Vamos a ver si podemos encontrar algo que te guste más, para la
próxima vez. Tal vez algo con piratas o astronautas?"

"O dinosaurios o bichos?" Christopher aguijoneó.

"Bueno, quiero decir, se puede intentar, hijo. ¿Pero cuántas obras de teatro están ahí…"

"Gracias, mami", gorjeó Chris. "Aquí está Aarón".

Dev se preguntó por un momento cuánta sería la cantidad de azúcar que Christopher había
consumido esa noche.

“Hola, mami”.

"Hola, Aarón. ¿Cómo te fue en la obra de teatro?"

"Fue totalmente increíble!"

Dev parpadeó. "¿En serio?"

"Oh, sí. Una niña se lanzó una y otra vez frente al puesto de comida. Fue muy, muy grave. Ocurrió
cuando el agente Tucker llevó a Chris al baño y se lo perdió todo! ¡Fue genial!"

Dev abrió y cerró la boca varias veces mientras trataba de pensar en una respuesta adecuada.

"Uhhh... Eso suena... errr..." Asqueroso. Vil. Repugnante. "Interesante".

"Oh, lo fue. Cuándo vendrás a casa?"

"Mañana, ¿de acuerdo?"

"Con tiempo para que nos leas un cuento o juguemos Candy Land? Ashley me ha estado enseñando
como hacer trampa. Oops, no se suponía que debía decírtelo. Iba a ser una sorpresa".

"Oh, estoy sorprendida," le dijo Dev rotundamente. Ella sacudió la cabeza al oír a Christopher y a

Ashley callando a Aarón. Luego hubo una serie de gritos ahogados antes que Lauren volviera a la
línea. "Se están divirtiendo todavía, Lauren?"

Lauren se echó a reír. "Se podría decir eso. Dime honestamente, Devlyn, ¿cómo estás? Te vi en la
televisión esta tarde. Te veías hermosa, y la prensa te está amando, pero sonabas tan cansada".

"Estoy cansada, pero he limpiado completamente este fin de semana. ¿Qué tal un par de días en
Campo David?"

"Creo que es lo mejor que he escuchado durante todo el día. Me encantaría tener algo de tiempo a
solas contigo".

"¿Podemos trabajar en la próxima novela de Adrian Nash? Me han estado viniendo un montón de
ideas. Tengo una libreta llena de ellas. Es lo que hago para relajarme entre cada discurso y los
almuerzos con pollo frito”.

Lauren sonrió con simpatía. Desde que había llegado a Washington había sufrido unas cuantas de esas
situaciones en carne propia. "Por supuesto. Mientras no la mate, podemos casi enloquecer".
Dev apretó la mano sobre su boca, ahogando un bostezo.

"Devlyn, cariño?" dijo Lauren arrastrando las palabras. "Te extraño, y Dios sabe que me encanta
hablar contigo, pero debes ir a la cama".

Por una vez, Devlyn no se molestó en discutir. "Sí," suspiró medio dormida y se quitó la toalla de la
nariz. La hemorragia se había detenido y tiró la toalla sucia en el cesto que estaba colocada al lado de
la cama. "Yo… Creo que por fin he llegado a mi límite. No me importa si se trata desde el principio.

Hacer campaña para mí es una cosa, pero hacerla por todo el mundo está a punto de matarme".
Lauren no estaba segura de, si esa respuesta la hizo sentir mejor o peor. El horario de Devlyn había
sido tan ridículo que, por primera vez habló con Liza y David sin hablar con Devlyn en primer lugar, en
un llamado a la cordura. Pero ambos habían levantado sus manos, diciendo que Devlyn, ella misma,
había insistido en todas las ciudades y en el ritmo de esta gira, decidida a sacar provecho a su
aumento de la popularidad. "Hasta mañana, entonces. Te amo".

“También te amo. Buenas noches”.

Lauren colgó el teléfono, pero continuó mirándolo por un largo tiempo, con los ojos desenfocados.
“No puedes hacer todo para todas las personas, Devlyn. No importa cuánto te esfuerces. Antes de
que lo notara, los tres chicos regresaban vistiendo sus pijamas y con el aliento fresco de la pasta
dental. Ella le dio a cada uno un abrazo y un beso, y ellos se encaminaron para sus habitaciones, a
dormir.

Lauren le echó un vistazo a su reloj, debatiéndose en si debía regresar a su oficina. Se puso de pie,
pero se detuvo cuando una fotografía de Dev tratando de capturar a un tenaz animalejo, Gremlin, que
corría por el Jardín de las Rosas con uno de sus zapatos en la boca, le llamó la atención. Una leve
sonrisa torció la esquina de su boca, y trajo la foto a sus labios y la besó suavemente la cabeza de
Devlyn. "Duerme tranquila". Ella suspiró, pero la preocupación estropeaba sus rasgos juveniles. "Y por
el amor de Dios, cuídate".
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Enero 28th 2013, 5:11 pm

CAPÍTULO NUEVE

SEPTIEMBRE

Viernes, 09 de septiembre de 2022

Lauren miró su vestido para la cena en el espejo de cuerpo entero y se alisó la seda azul, en su
cintura. "Maldición".

Dev salió del cuarto de baño, donde se había colocado gotas para los ojos en cada ojo, parpadeando y
se limpió en las esquinas con un pañuelo de papel. "¿Qué pasa?"

“Este vestido no está bien, verdad?”

"Mmm... Últimamente has perdido algo de peso". Dev atravesó la habitación y colocó las manos
sobre las caderas de Lauren, desde atrás. Sonriendo un mientras le daba un tirón a la tela,
colocándolo en su lugar. Ella levantó la vista hacia el espejo para encontrar a Lauren sonriendo
también. "Aquí". Besó a su pareja en la mejilla. "No tienes que estar nerviosa, ya lo sabes".

“Sí, lo sé”. Esta es mi primera ceremonia formal de Estado como tu esposa. Sé que he estado en otras,
pero ésta se siente diferente".

Devlyn encogió un hombro. "No hay nada. Sonríe, se encantadora, y trata de no decir algo
increíblemente estúpido que se vuelva en tu contra por años y años y años....”

Lauren se quedó boquiabierta. "Caramba, me siento mucho mejor". Devlyn apoyó la barbilla sobre el
hombro de Lauren y se encontró con la mirada de la otra mujer a través del espejo. "Y pensar que casi
fui a cenar esta noche sin escuchar ese sabio consejo en primer lugar”, dijo con cara inexpresiva.

Devlyn le dirigió una mirada de cachorrito, que fue ignorada con prontitud.

"Además, es fácil para ti decirlo. Tú has hecho esto cientos de veces". Lauren volvió la cabeza y la besó
en la mejilla de Dev antes dar un paso adelante para ubicar un par de aretes en su joyero. Después
seleccionó un hermoso par de aretes de diamantes que Janet y Frank le habían regalado para
Navidad; los levantó y esperó a que Devlyn asintiera aprobando su elección.

"En realidad, sólo lo he hecho 40 veces", dijo Dev, aplicándose una ligera capa de lápiz labial. Luego,
tiró el tubo en el tocador cuando terminó. "Sra. Strayer, ¿no pretenderás que trabajabas en Wal-Mart
antes de aceptar tu posición como mi biógrafa. Tu trabajo en la Editorial Starligth te obligaba a asistir
a estresantes eventos. Sucede que sé, que tuviste una audiencia con el Papa! “ dijo Dev en voz baja.
"Algo que yo no he hecho, si quieres saberlo".

La comisura de la boca de Lauren se curvó hacia arriba, mientras se colocaba su segundo pendiente.

“Para entonces, yo estaba más excitada que nerviosa. En primer lugar, nadie me prestaba atención.
Estaba allí con el Cardenal O’Roarke, observándolo para su biografía, no participé. Segundo, no soy
católica. Y tercero, el Papa es más anciano que la mugre. Yo podía estar de pie delante de él, incluso
en cueros y dudo mucho que se diera cuenta".

Dev se inclinó hacia adelante y puso sus labios contra la oreja derecha de Lauren. "Cariño", susurró
con voz ronca: "Eso sería estar muerto, no viejo".

Lauren arrugó la nariz a la tonta broma, pero no podía dejar de reír. "¿Tienes que hacer chistes
cuando estoy nerviosa?"

"¿Se te apaga el cerebro si te pones nerviosa?"

"Casi", admitió a regañadientes, Lauren. Más que nada, no quería hacer algo que pusiera más presión
sobre su esposa, demasiado estresada ya. "Un reloj, qué te parece?" Ella alzó su muñeca desnuda.
La sonrisa de Dev era presumida. "Entonces, mi trabajo aquí ha terminado. Sin reloj. Tienes que
permanecer para toda la gala, no importa la hora que sea".

"Uf". Lauren puso los ojos y se movió de su joyero al de Devlyn. "¿Qué has dicho antes que querías?"

“El estuche de la gargantilla de esmeraldas”.

"Mmm". Después de excavar durante unos segundos, Lauren se acercó con el botín. Lo sostuvo a la
luz del tocador, el cual habían colocado en una posición más baja, en el baño de la habitación con una
luz cálida, que no era propicia para aplicarse el maquillaje, pero era agradable a la vista. "Wow".

Obedientemente, Dev le presentó a Lauren la espalda. Inclinó ligeramente las rodillas y levantó el
cabello de su cuello, sintiendo el peso frío de la piedra descansar entre sus pechos y el calor del
cuerpo de Lauren cuando la rubia se acercó, para trabajar en el broche, pero sobre todo, porque ella
disfrutar del contacto íntimo.

Lauren, finalmente, dio una palmadita a la nalga de Devlyn. "Todo listo."

Dev se dio la vuelta y levantó una ceja. Si había pelos de bicho en su traje, habrían sido de Gremlin.

"Bueno, ¿cómo me veo?"

Lauren dejó escapar un silbido bajo cuando circundó a Devlyn, como un comprador de un automóvil
nuevo a punto de patear los neumáticos. El silbido terminó con un pequeño gemido que hizo sonrojar
a Devlyn realmente. "Grandiosa".

Devlyn se estremeció por el timbre sexy que había invadido de repente la voz de Lauren. "Vamos a
permanecer en casa y hacerlo".

La mirada del deseo sincero en la cara de Lauren era más que suficiente para poner su libido en
marcha, y Devlyn no podía dejar de pensar que a veces, sus infinitas responsabilidades, simplemente
la mantenían atrapada. "No me tientes. Ya sabes cómo me gustas cuando usas tu cabello recogido
así".

Para probar su punto, ella agarró la muñeca de Lauren y jaló a la mujer más pequeña hacia sí, de un
solo tirón. Cuando sus cuerpos chocaron, unió sus labios a la sedosa piel del grácil cuello frente a ella
y comenzó a chupar suavemente. "Mmm...”

Lauren quedó sin aliento, y luego sintió que sus rodillas comenzaban a derretirse.
Dev succionó más fuerte.

"No me marques chupones!" Lauren chilló, con poco entusiasmo. Una marca roja en el cuello, y ella
tenía su excusa para quedarse en la noche, y estaba bastante segura de que con unos cuantos besos y
caricias bien situados a su encantadora pareja, podrían persuadirla a unirse a ella.

Lamentablemente, y después de un tierno beso en la piel, sólo ligeramente teñido con el lápiz labial
Devlyn, la Presidente levantó la cabeza. Ella suspiró dramáticamente, haciendo muy claro que estaba
más interesada en un festín con la garganta de Lauren que una tediosa cena de Estado. "Fuiste
enviada aquí por el Partido Republicano para arruinarme, ¿no?" Levantó una ceja acusadora.

Lauren se irguió enseguida. "¿Cómo lo sabes?"

Con altanería, Dev olió. "Yo no soy una mujer con la que se juega. Yo soy…"

"Sí, sí, tú eres la Presidente. De alguna manera no me había olvidado desde la última vez que me lo
dijiste". Las bromas eran familiares y fáciles, y Lauren sintió que una buena parte de su inquietud
comenzaba a desaparecer.

Devlyn sonrió y se fue a la cama para recuperar los dos bolsos negros. Ella nunca estaba segura de por
qué llevaba una, sabiendo que se lo entregaría a un ayudante para que lo sostuviera tan pronto
llegara a la cena. Y que ella nunca sería capaz de localizar a ese ayudante, de nuevo, hasta que fuese
la hora de irse. Era siempre lo mismo.

"Si me necesitas", Dev movió sus manos para dar a Lauren un buen vistazo de ella, "busca el traje".
Era un traje de dos piezas, de perfecto corte, chaqueta y pantalón de color malaquita brillante que
ciertamente la destacaba en una muchedumbre.

Al igual que su hermosa dueña, pensó Lauren con cariño. "Voy a tener eso en mente y Armani será mi
objetivo".

"¿Puedo escoltarte a la cena?" Devlyn se inclinó galantemente, causando que Lauren se riera.
Estaba a punto de decir "por supuesto" cuando se detuvo. Lauren realmente no quería ir en ese
instante. Ella quería jugar y quería otra cosa, y esas dos cosas, ella decidió, valían empujarla un poco
más allá de su zona normal de comodidad. Además, era algo que ella sospechaba que su cónyuge
disfrutaría mucho más que ella.

Ella le dio a Devlyn una sonrisa sexy, y en lugar de responder a su pregunta, posó una de los suyas.
"¿Sabes lo mucho que mis dedos están ansiosos por llegar al hermoso cuerpo debajo de ese traje que
llevas puesto?" Su mano se desplazó a su abdomen, los dedos sugestivamente bailando a través de la
seda fría.

La boca de Devlyn se tornó tan seca como el desierto en menos de una milésima de segundo, y Lauren
luchaba para no reír ante la atónita, pero totalmente interesada expresión. "Ummm…" Dev tragó
saliva y lo intentó de nuevo, con los ojos clavados en la mano de Lauren. "Ummm…"

Por suerte, Lauren no estaba buscando una respuesta verbal. "Devlyn?"

Los ojos azul eléctrico buscaron encontrarse con los de ella, sus pupilas dilatadas.

"¿Sabes lo mucho que te amo y te deseo, Devlyn?" Dejó escapar un suspiro entrecortado, y su mano
acunó su propio pecho. "Me vuelves loca a veces".

Las manos de Dev se relajaron y en dos golpes, las bolsas cayeron al suelo.

Un gemido bajo, burbujeó del pecho de Lauren y ella despacio lamió sus labios, dando apretón firme a
su pecho. “No puedo pensar en nada más divino que desnudarte despacio, y entonces besarte”, otro
apretón "…y lamer", esta vez se pellizcó el pezón y no estaba segura si era ella o Devlyn quien gimió,
"…y envolver mis labios alrededor de…"

Las palabras de Lauren fueron cortadas por el impacto de un cuerpo volando. Sus bocas se unieron en
un alarde de cruda y ardiente pasión, llenando la habitación de vigorosos gemidos. Largo rato más
tarde, cuando una lengua caliente lamía su yugular palpitante, Devlyn borrosamente, pero
finalmente, entendió el encanto de llegar tarde.

***

Lauren tomó su lugar en la parte superior de la gran escalera ejecutiva, que llevaba al Comedor de
Estado, y fue recibida por doscientos pares de ojos expectantes. Ella sonrió débilmente a la multitud,
diciendo un "gracias" mental cuando Devlyn se alejó de su equipo de seguridad para unirse a ella.
La presidente parpadeó un par de veces, humedeciendo los ojos secos.

"¿Cuán tarde llegamos?" Lauren alcanzó a preguntar, sin mover los labios.

Dev sonrió al Secretario de Asuntos de Veteranos y su esposa. El hombre levantó su copa en
homenaje silencioso a Devlyn, y por un segundo, la Presidente supo que llevaba una gran letrero de
enamorada, "Acabo de tener un sexo fabuloso con mi, igualmente, fabulosa esposa" en una sonrisa
en su rostro. Ella levantó la barbilla un poco más alto, al decidir que eso era la mejor razón para
sonreír que se le ocurría. "No me importa lo tarde que hayamos llegado", murmuró ella. Aunque no
era del todo verdad - Devlyn era y siempre sería, compulsiva acerca de sus responsabilidades - sólo
por esta vez estaba dispuesta a comportarse un poco relajada. “Tiempo extra y algunos besos robados
contigo, hacen que valgan todas las excusas del mundo, Lauren. Fue tiempo bien empleado”.

Dev volvió la cabeza y sonrió a Lauren con tanta felicidad y amor sincero que, por un momento, la
visión se le tornó borrosa por lágrimas no derramadas.

"¿Lista?" Dev, susurró.

“No”.

"Perfecto". Sin embargo, Devlyn se mantuvo firme, lo que permitió a las decenas de fotógrafos tomar
todas las imágenes que requirieron, todo mientras recorría el paisaje de la habitación.

Lauren se maravilló de la presencia tranquila, poderosa de Devlyn. Los ojos que habían sido
entrenados únicamente en ella unos segundos antes, ahora, todos, descansaban firmemente en un
punto muy presidencial. Vientres escondidos, hombros atrás, y conversaciones calladas por toda la
sala en el instante en que Devlyn tomó su lugar al lado de Lauren. Era algo más que el protocolo o las
costumbres; Devlyn era la clase de líder cuya sola presencia demandaba toda la atención de todos.
Las expresiones de los invitados iban desde la envidia al asombro cuando tuvieron la vista de Devlyn y
Lauren de pie juntas. Lauren sintió una oleada de orgullo por su pareja, y una sonrisa floreció en sus
labios, a pesar de su propia aprensión.

La música que había estado sonando se detuvo, y tomadas del brazo comenzaron a caminar, con la
Guardia de Honor de la Marina a la cabeza. Ella sintió el agarre de Dev que apretaba su mano a
medida que descendían las escaleras.

"Damas, caballeros e invitados de honor", anunció una voz profunda, sin cuerpo. "La Presidenta de los
Estados Unidos y la Sra. Lauren Strayer".

Mientras muchas mujeres conservaron su apellido de soltera después de que se casaron, nunca
Lauren se sintió tan visible por hacerlo.

Varias miradas desagradables de algunos de los invitados mayores, dijeron por lo bajo que les hubiera
gustado más escuchar que la anunciaran como la “Señora Marlowe”. Ella se preguntó brevemente si ellos hubieran tenido aneurisma colectiva, si Devlyn adoptara el nombre Strayer en su matrimonio.
Heh.
La línea de recepción surgió muy larga ante ellas y Lauren plasmada en lo que ella esperó sería una
sonrisa permanente. La de Devlyn, ella señaló, era totalmente genuina, casi hasta el punto de
radiante. No es de extrañar que ella trabaje sin parar hasta el punto del agotamiento. A ella le
encanta esto.

Les tomó casi 20 minutos para atravesar la línea de recepción, y cuando llegaron al final, Lauren no
pudo evitar dejar escapar un largo suspiro de alivio. Oyó la risa de su cónyuge desde unos pocos
metros de distancia. "Dime que no estás contenta", dijo discretamente, con voz juguetona.

"Oh, me alegro." Devlyn la condujo formalmente hacia la gran mesa de banquetes, a sabiendas de
que tendría que parar y mezclarse, por lo menos, una media hora a lo largo del camino. "Acabo de
ocultarlo mejor".

Dev vio a David y a Beth a un lado de la habitación y vio que David se acercó a ella con una sonrisa en
el rostro mientras que Beth parecía mucho menos satisfecha. "Hola, señora Presidenta, Sra. Strayer",
saludó David formalmente, luciendo apuesto en su traje, el pelo grueso de color rojo peinado hacia
atrás.

Dev se dio cuenta, por la mirada expectante en la cara de su Jefe de Personal que él tenía algo que
hablar con ella, y contuvo el aliento en anticipación.

David cruzó las manos a la espalda y se balanceó sobre los talones cuando volvió la cabeza para hacer
frente a Beth y a Lauren. "Si las señoras nos disculpan, por favor?"

"Sí", dijo Beth con aspereza. "Vayan. No quiero mirar a ninguno de los dos".

Los hombros de David cayeron un poquito, y su mirada se suavizó mientras miraba a su esposa.

"Beth…?"

"Vayan", le interrumpió ella, pero se las arregló para dar un pequeño golpe a su marido con su cadera.

"Sigamos, Lauren y te podré decir cosas terribles de los dos cuando se hayan ido".

"¿No me va a gustar lo que me vas a decir?" Dev se preguntó en voz alta. Eso no era lo que el brillo de
pirata en los ojos de David le había dicho. Ella ladeó la cabeza en cuestión.

"Te va a encantar", dijo efusivamente David, con entusiasmo restaurado al instante a pesar de la cara
amarga de su esposa.

El hombre alto llevó Devlyn a un rincón tranquilo donde se quedaron de pie, cabezas inclinadas una
hacia la otra en conspiración mientras hablaban.

"En qué problemas están metidos?" Lauren preguntó, aceptando una copa en un camarero. "Gracias".
Haciendo un gesto con la barbilla, Beth le indicó la zona junto a un enorme jarrón de flores que estaba
asentado en un soporte de mármol blanco. Era una zona relativamente tranquila que les permitiría un
momento de privacidad, sin que Lauren pareciera anti-social. Beth se inclinó para oler las flores
mientras hablaba. "No tienes planes para el domingo, ¿verdad?"

Los ojos de Lauren se cerraron de golpe.

"Estás maldiciendo en tu cabeza, ¿no?"

"¡Sí!" Lauren se quejó. "¿Y ahora qué?" Se encontró con ganas de llorar y apenas resistió el impulso.

"Ella necesita un día libre!"

"Tómalo con calma". Bet acercó un poco más a su amiga y bajó la voz hasta un susurro. "Sé que lo
necesita. Y probablemente tú también. Pero puedo garantizar que Devlyn no se relajará en la piscina
este fin de semana."

Lauren sacó una orquídea del ramo y se puso a examinar sus delicados pétalos con la mirada perdida.

"Sé cuándo he tenido suficiente. Ella, no". Su mandíbula se tensó mientras regresaba la flor, su
delicado aroma embriagador pasó totalmente desapercibido. “Me parece recordar que toma al
menos la mayor parte de cada domingo. Ahora, conseguir que haga eso es como pedirle peras al
olmo. Ella está quemando la vela por ambos extremos".

"¿Me lo dices? David es sólo un poco mejor, y eso es sólo porque yo francamente lo amenacé con
divorciarme si no pasamos algo de tiempo en casa. Que Dios nos ayude si viviéramos, donde también
trabajamos". Beth se volvió para ver a Devlyn, que con una amplia sonrisa daba palmaditas en la
espalda de David. "Pero las situaciones de emergencia, llegan".

"Siempre hay una emergencia". La cara de Lauren se oscureció. "No quiero hacerle eso a ella, Beth.
No estoy por encima de jugar sucio, pero ella está preocupada de hacerme algo que cause que yo la
abandone. No voy a amenazarla con eso y aumentar su estrés".

Si Beth se sorprendió, no lo demostró. "Me alegro". Terminó su champán y miró a su alrededor
ubicando un lugar para depositar la copa. Ella decidió mantenerla en su mano al darse cuenta de que
pasarían recogiéndola. "Devlyn necesita estar segura de que no vas a desaparecer de ella, Lauren".
Sus cejas se unieron cuando su mente la remontó involuntariamente a un momento muy oscuro en
sus vidas. "No creo que ella viva con eso, si lo haces".

"Eso no es algo de lo que Devlyn tenga que preocuparse", Lauren le informó. La resuelta calidad de su
voz no dejaba lugar a dudas. "Sin embargo, su salud, la familia y su bienestar lo son".

"No estoy en desacuerdo contigo." Beth pasó una mano por sus rizos oscuros. "Pero no sé qué decir
de este fin de semana. David acaba de enterarse de que el jeque Yousif Haroun, finalmente, ha
aceptado venir a la mesa de negociaciones. Y quiere hacerlo mañana, con Dev y el secretario de
Estado Jared Ortiz como mediadores. Nada podrá evitar que ella esté allí".

"Jesús. Él dijo que nunca iba a negociar!" Lauren terminó el contenido de su vaso de un trago largo,
irracionalmente enfadada con un hombre al que nunca había conocido.

"Lo sé. Pero parece que si va a pasar todo, y será este domingo en Camp David".

Lauren estudió, por un momento, la parte inferior de la copa. "No puedo pedirle que no tome parte
en eso. Es por lo que ella y tantos otros han estado trabajando durante meses". Ella miró a Beth con
una expresión perdida en su rostro. "Pero siempre es algo importante, ¿no? Nunca puedo dar lo
suficiente".

Beth suspiró. "Ella es una líder fuerte que no ha aceptado sus propias limitaciones, ya que no cree que
las tenga".

"Ella no es sólo una líder, Beth. Es una amiga, una madre y un millón de otras cosas que no dejan de
exigir su tiempo sólo porque un cabrón de alguna tierra ocupada, ha decidido por fin que le gustaría
pasar el fin de semana en Camp David".

"Lauren!" Beth miró a su alrededor otra vez, pero la voz de Lauren era tan baja que casi no la había
escuchado ella misma. "Más te vale que nadie de por aquí pueda leer los labios".

"Ella no puede mantener este ritmo".

"Entonces es mejor que te prepares para una lucha".

Lauren asintió sombríamente. "No puedo soportar la idea de ella lastimándose a sí misma".

La sonrisa de Beth era tan suave y tranquilizadora como sólo ella podía hacerlo. "Te ayudaré en todo
lo que pueda".

Lauren dio a su amiga un abrazo rápido. "Sé que lo harás. Y creo que voy a necesitar toda la ayuda
que pueda conseguir".

Ella se apartó y observó el gentío que, en pequeños grupos, comenzaban a caminar hacia la mesa de
la cena. "Es hora de ser agradable con los invitados?"

"Si queremos comer antes de la medianoche".

"¿Qué no daría yo por una cerveza helada y una grasosa hamburguesa de queso".

Los ojos de Beth estaban en éxtasis ante el mero pensamiento. "Con encurtidos, aros de cebolla, y
chorros y chorros de salsa de tomate pegajosa".

"Dios, sí".

Ambas mujeres gimieron, y a continuación, se echaron a reír. Su conversación no sería olvidada. Pero
por ahora, tenían otro negocio entre manos.

Lauren puso sus ojos en el presidente de la Junta de la Reserva Federal. Pareciendo terriblemente
incómodo, él estaba de pie solo, rellenando la boca con albóndigas y otros entremeses.

Ella le dio un discreto tirón a su vestido y se preparó, para lo que asumió, sería la conversación más
aburrida de toda su vida. Con un rápido movimiento para sí misma, estuvo lista. "Manos a la obra".


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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Enero 29th 2013, 8:26 pm

La cena, en la que Lauren tuvo que admitir, había sido poco menos que deliciosa, había ido y venido, y
ahora era el momento para tomar un café y socializar, así como admirar la habitación muy bien
decorada, antes de que la banda comenzara a interpretar un vals y las parejas se acercaran a la pista
de baile.

Devlyn acababa de inclinar la cabeza para susurrarle algo al oído de Lauren cuando vio que el
presidente de Kenia, Johibhi y su esposa, sonreían dirigiéndose a su camino. Devlyn la condujo a otro
lugar en la sala y Lauren sonrió cuando se dio cuenta de que se estaban moviendo hacia el Presidente
y su esposa.

"Presidente Johibhi". Dev tomó la mano del hombre. "Confío en que usted esté disfrutando su
estancia?"

"¡Ah, señora Presidenta, muchísimo". Su voz tenía una cadencia y acento agradable, lo que hizo
sonreír a Lauren. Cuando ella le ofreció la mano en señal de saludo, el hombre delgado rápidamente
se la llevó a sus labios y la besó.

"Es un placer conocerle al fin, Sra. Strayer".

"Estoy muy contenta de conocerlo también", dijo Lauren.

El hombre le dio una sonrisa radiante a cambio. "¿Puedo presentarle a mi esposa Ngini?", anunció,
dando un paso un poco apartado de la mujer vestida de brillantes colores, para que, tanto la
Presidente como Lauren pudieran saludarla.

"¿Cómo están sus hijas Akinyi, Wairimu, Muthoni, Sikudhani y Eucabeth? confío en que están
disfrutando de su tiempo en la Universidad de Nairobi?", preguntó Devlyn.

Lauren, por enésima vez esa noche, trató de no dejar que su mandíbula golpeara el suelo como Ngini,
Devlyn y el Presidente Johibhi seguían charlando alegremente sobre la vida universitaria de las chicas
mayores. “Estoy casada con ‘Rain-Woman’. Cómo demonios puede recordar todo eso? Ella olvidó el
nombre de Aarón la semana pasada, cuando salió como un rayo para la sala de estar después de su
baño!”

Cuando la conversación concluyó y mientras caminaban de regreso a la pista de baile, Lauren le
susurró, "Citaste todo, desde los productos internos brutos de tres países diferentes, hasta el nombre
del gato del Primer Ministro Foster! Eres increíble, pero no tan increíble. ¿Qué pasa?"

Se detuvieron en la pista de baile y se miraron, la una a la otra. Devlyn tomó la mano de Lauren,
agradecida por la oportunidad de tenerla tan cerca. Cuando la música comenzó, ellas se movieron
alrededor con la fácil practicidad de dos mujeres que conocen el cuerpo de cada una, y hubiesen
tomado muchas y muchas lecciones. “Pregúntame luego”, Devlyn murmuró. “Pero… de verdad
piensas que soy increíble?”

Lauren entornó sus ojos. “Sabes que lo creo. Sólo quieres que te lo diga otra vez”. Ellas rieron y
Lauren cerró sus ojos para dejarse llevar por el hipnotizante sonido de las notas de un familiar vals.


***


Dev estrelló su cara contra el colchón del lecho. La larga noche había terminado finalmente, y su voz
casi de había ido como resultado de hablar con tantas personas. Dormir en ese mismo lugar, con ropa
y todo, era una muy buena idea, decidió. "Dile a todos que morí", gimió cuando oyó cerrarse la
puerta.

“No bromees con eso, Devlyn. No está ni siquiera cerca de ser gracioso”. Dev se dio la vuelta y miró a
Lauren, que estaba de pie al final de la cama con los brazos cruzados sobre el pecho. "Lo siento, sólo
estoy cansada." Dev miró hacia otro lado. "¿Estás enojada conmigo por este fin de semana?"

Lauren suspiró mientras se sentaba en el borde de la cama. “No estoy enojada, Devlyn. Pero no
quiero mentir, y te dijo que estoy defraudada”. Sonrió sobre su hombro. “Me bajas el cierre?”
Devlyn se levantó y se puso a trabajar en el vestido de Lauren. “Lo haré por ti y por los niños”.

“Y quién lo hará por ti?”, preguntó tranquilamente, la mujer más baja.

Las manos de Dev se detuvieron, cuando de repente, se puso rígida la espalda de Lauren. No quiso
decir una palabra, plenamente consciente de que ella no tenía una buena respuesta para eso. Cuando
ella terminó con el zipper de Lauren, se recostó y cambió de tema.

"Oye, ¿te molestaría horriblemente si tengo este corte?" Ella tiró de sus mechos oscuros.

Lauren permitió el cambio tema sin protesta, decidiendo que no haría ningún progreso a las 3:30 am y
admitiendo que Devlyn no aceptaría "la manipulación". Ella necesitaba un plan de acción. “Por qué
querrías hacer eso?” Se acercó a Devlyn y le quitó los zapatos, luego se liberó del vestido dejándolo
caer sobre sus pies. "No lo sé. Siempre he escuchado que cuando una mujer llega a cierta edad, es
demasiado vieja para llevar el pelo largo".

Lauren levantó su vestido y lo tiró sobre una silla cercana, decidiendo que era inútil que lo colgara ya
que, de todos modos, la lavandería de la Casa Blanca se encargaría de lavarlo al día siguiente. “Umm…
y estás de acuerdo con eso?”

"Supongo que sí. Quiero decir, no estoy segura. Tal vez". Se incorporó cuando Lauren subió a la cama
vistiendo sólo un escaso tanga. "Ooooh... esto está lindo." Devlyn pasó su dedo a través del suave
material cuando Lauren se acurrucó junto a ella.

"Como tu pelo, cariño", dijo Lauren en un bostezo, calentando con el aliento, el cuello de Dev. Se dio
la vuelta y le acarició los hilos en cuestión y respiró feliz. "Tú no necesitas mi permiso para cortarlo.
Pero si pides mi opinión, se me ocurre pensar que es hermoso tal como está".

“Y si me lo corto?”

“Estoy segura que te seguirás viendo hermosa”. Ella besó la mejilla de Devlyn y puso su cabeza sobre
un hombro caliente. "Solo que será menos de ti". Sus dedos se deslizaron encima y comenzaron a
deshacer los botones de Dev. "No vas a dormir en esto, ¿verdad?" Ella le dio un pequeño tirón al
material verde.

Dev, bostezó. "Depende de lo rápido que sean tus dedos".

“Devlyn?”.

“Sí?”.

Los ojos de Dev se cerraron e hizo una mueca, al sentirlos secos y con comezón.

"¿Cómo sabías la ciudad natal de cada uno, el nombre del cónyuge y un millón de otras cosas, esta
noche? Dios, y no titubeaste ni una sola vez".

"Ahhh, sí," Dev sonrió, "mi secreto". Ella le indicó con el dedo. "Vamos, aquí".

Cejas pálidas saltaron. "Si yo estuviera más 'aquí' compartiríamos la misma piel".

“Eso no suena muy agradable, no es así?” Dev volvió la cabeza y rozó los labios contra la punta de la
nariz de Lauren.

“Enfócate, diabla”.

Dev se echó a reír. "No me gustaría arruinar tu impresión sobre mi actuación de esta noche. Pero si
insistes".

Abrió los ojos y miró a Lauren muy cerca, sin siquiera parpadear. Hubo unos segundos de silencio
antes de que Lauren dijera: "¿Estás tratando de decir que nos hipnotizaste, a ellos y a mí? Si es así,
entonces estoy realmente impresionada".

Dev puso los ojos. "No, tontita. Mira mis ojos".

Lauren sonrió. “Si lo hago, entonces me veré forzada a besarte”. Entonces, su expresión cambió
cuando tomó una mirada más dura. La luz pudo ser mejor para el examen, pero ella estaba cai segura
de… “Estás llevando lentes de contacto?” Si bien ella no usaba correctivos, aún era de uso común para
quienes querían cambiar el color natural de los ojos. “Tu bebé de ojos azules, no es falso!” Ella le dio
una mirada de horror a Dev. "¡Lo sé!"

“Nop, esos son muy reales. Pero estos, sonde contacto, especiales, contienen un procesador”.

“Qué”? Lauren abrió la boca y hurgó los ojos abiertos de Dev con dedos curiosos, mirando fijamente
en ellos desde muy cerca. "Estás bromeando. No veo nada."

Dev se rió en voz baja, haciendo lo posible para no dejar que los órganos en cuestión, fuesen
atravesados. “Bien, ese es el punto. Estos bebés son experimentales aún y tendrán muchos… usos
clasificados”.

Cuando Lauren retrocedió, ella parpadeó pocos momentos, para tratar de reenfocar el lindo rostro
que tenía muy cerca. “Pero uno de sus muchos usos, lo probé esta noche. Cuando miro a alguien a los
ojos, un scan de identificación de retina es activado y una mini-biografía que incluye datos relevantes
en lo político y en lo personal, aparecen en mi cabeza en letras rojas. Lo que solamente puedo ver yo,
por supuesto”.

Por unos momentos, Lauren quedó sin palabras. Entonces… “Oh, Dios mío, como los que aparecieron
en una película de James Bond, hace un par de años. No creí que fuesen reales!”

“Lo eran”, Dev sonrió. “Para entonces”.

“Quiero un par”.

“No creo que se pueda, el par cuestan 3 millones de dólares, eh?” Con un gemido lastimoso, Devlyn
se levantó de la cama y se encaminó hacia la sala de baño para quitarse los lentes de contacto,
contenta de que la pregunta de Lauren le recordara que los cargaba puestos.

“La Navidad llegará en apenas cuatro meses!” Dijo Lauren antes de que ella se metiera debajo del
cobertor. Dev asomó la cabeza fuera del cuarto de baño y sacó la lengua a su pareja. “Lo siento, cielo,
pero a menos que Santa se una a la CIA, esos bebés no estarán en tu inventario”.


***


Jueves, 29 de septiembre 2022

Lauren se recostó en el asiento y apretó el puente de la nariz, frotándose en los lugares que se puso
un poco irritado por llevar los anteojos demasiado tiempo. Consideró lo que Devlyn había estado
diciendo durante meses, que la cirugía menor que corregiría su visión, valdría la pena a largo plazo.

Pero como siempre, Lauren no podía soportar la idea. Los anteojos estaban bien. El problema era, que
los había estado usando parar desde el 6 de la mañana, cuando generalmente los usaba sólo para leer
o escribir.

Acababa de finalizar una excelente reunión con viejo socio de Devlyn. El hombre solía ser el
encargado del Departamento de Agricultura de Ohio. Sin embargo, ahora estaba felizmente empleado
como ejecutivo de negocios para la producción de maíz y el maíz. Ese hombre de buen carácter,
compartió historia tras historia acerca de una ex gobernadora muy joven y seria de Ohio, y a la que
Lauren pasó a amar mucho. El material sería maravilloso para la biografía de Devlyn, y hasta el
momento, Lauren contaba con ese día como todo un éxito.

Desde el asiento trasero de un sedán color plateado, Lauren observó pasar el paisaje poco a poco. El
conductor y el pasajero delantero eran dos agentes del Servicio Secreto. Sentada junto a Lauren
estaba su nueva asistente administrativa, Carol Becker, una recién graduada y rostro fresco de
Stanford cuyo salario lo pagaba un 50 por ciento la Casa Blanca y el otro 50 por ciento Ediciones
Starlight.

“Lauren?”

Lauren se volvió y sonrió a Carol. Le había costado casi dos semanas para que la mujer comenzara a
llamarla por su primer nombre, aunque Lauren se lo pidió muchas, muchas veces. "¿Podemos cambiar
a algunos negocios de la Casa Blanca, señora."

Lauren giró sus ojos al escuchar la palabra “Señora”, la cual trabajaría más tarde. “Seguro, Srta.
Becker” dijo, en forma dramática, riendo un poco cuando las cejas de Carol saltaron
perceptiblemente. Heh. “Pero solamente, si es necesario”.

Carol la miró, asintiendo y observándola. “Debemos”. Ella le indicó la enorme pila de carpetas sobre el
piso. “La señora McMillian indicó que a usted estaría impartiendo sus lineamientos en el logro
académico la próxima semana. Pero ella quería asegurarse de que usted viera estos papeles en primer
lugar".

Lauren fijó la vista en la pila de carpetas. “Ella lo dijo, eh?” Maldición, Beth, Tú sabes muy bien como
siento con respecto a esto.

Carol se veía un poco insegura de sí misma. "Ummm... sí".

"Ya veo." Lauren se quitó los anteojos y los arrojó sobre el asiento de suave cuero al lado de ella.
“Puedes decirle a Beth, que yo no necesito ver esos papeles, porque, como le he indicado antes, no
daré ninguna exposición pública. Especialmente, cuando no conozco nada del tema al respecto”.

"Si usted lee lo que hay en las carpetas, usted sabrá algo al respecto", ofreció Carol razonablemente,
mordiéndose el labio en castigo a su impertinencia.

Lauren soltó un bufido. "No me extraña que a Beth le guste tanto". Dejó escapar un suave suspiro, y
luego Carol vio con sorpresa como la expresión de la rubia se puso seria en un destello de un ojo. "Ten la seguridad, Carol, no daré ningunas recomendaciones. Hablo sólo para mí misma, o para…", se
autocorrigió, “ocasionalmente para Devlyn, pero no para el Partido de la Emancipación. Unos pocos
minutos de lectura y compartir la cama con la Presidente no me dan la clase de antecedentes
necesarios para formular recomendaciones serias a extraños. No me importa lo que han hecho antes
las Primeras Damas". Lauren señaló las carpetas de cerca de los pies de Carol con un dedo irritado.

"Esas contienen las recomendaciones del Grupo de Emancipación. No las mías." Ella ladeó la cabeza
hacia un lado, con los ojos chispeando sólo un poco. "Está claro?"

"Sí, señora". Carol ingirió grueso. "Estamos claros".

Lauren consciente suavizó su mirada. "No te preocupes". Su voz se tornó más cálida. "Voy a hablar
con Beth para que no atrape en estas cosas, ¿vale?"

Carol se relajó visiblemente, sus hombros se hundieron de puro alivio. "Gracias". Ella sonrió y sacó su
teléfono celular del bolsillo de su chaqueta cuando sonó. "Disculpe, señora."

Lauren asintió y cerró los ojos para bloquear el resplandor de la tarde soleada. Apoyó la cabeza contra
la ventana de aire acondicionado, y después de sólo un momento, sintió esa sensación familiar,
desplazándose ligeramente hasta estar casi dormida.

Sin previo aviso, hubo una explosión ensordecedora. Antes de que pudiera abrir los ojos, un dolor
abrasador atravesó la cabeza de Lauren. Su cuerpo fue arrojado violentamente hacia los lados, que
sosteniéndose en el asiento sólo por el sistema de sujeción del automóvil. Un segundo más tarde se
vio sacudida hacia adelante con tal fuerza que dejó sin aliento a sus pulmones. Vagamente registró el
sonido de los neumáticos chillando y un grito desgarrador antes de que su mundo se volviera
misericordiosamente negro.

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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Enero 31st 2013, 7:18 pm

Dev se echó a reír junto con el resto de la habitación cuando el Secretario del Interior contaba la
historia de sus vacaciones. Fue un momento bienvenido que alivió la tensión en la reunión de
gabinete del día. Incluso entre este grupo de seleccionados, las reuniones eran por lo general, llenas
de ansiedad, por razones que Dev nunca pudo entender.

Echó un vistazo para ver a David y se dio cuenta de que estaban a punto de levantar la sesión, cuando
un ayudante se precipitó en la habitación con una mirada un poco desesperada en su rostro. Parecía
debatirse entre ir hacia David o o hacia Dev. David terminó el debate mental del ayudante haciendo
una seña al hombre fornido hacia su dirección. Se inclinó y le susurró algo al oído de David.

Dev vio cómo la sangre desapareció del rostro de su amigo y sintió que la parte inferior de su
estómago se devolvía en respuesta.

David le susurró algo al asistente, pero Devlyn apenas pudo distinguir el nombre de Geoff.

Muy lentamente, David se aclaró la garganta y se puso de pie. "Si nos disculpan, señoras y señores,
hay algo que requiere la atención inmediata de la Presidenta. Gracias por su cooperación, esto
levanta la sesión".

Rodeó la mesa cuando los miembros del gabinete salieron de la habitación y tomó suavemente a Dev
por el brazo, susurrándole, "Ven conmigo y mantén la calma."

El pecho de Dev se apretó con un grado de dolor. "David?"

"No aquí, Dev". Él la llevó fuera de la habitación, girando en dirección opuesta a la de los miembros
del gabinete que todavía estaban caminando por el pasillo. La multitud se apartó, y una angustiada
Jane encontró a David en el pasillo y murmuró algo acerca de la televisión con él. Ella no podía mirar a
Devlyn, para que no echarse a llorar.

"¿Qué está pasando?" Dev casi gritó, medio enojada, medio asustada, sintiendo que su corazón
empezaba a correr cuando David le dijo a Jane que desocupara el resto del día.

David metió a Deven una sala de conferencias vacía. Hizo caso omiso de la pregunta de Devlyn el
tiempo suficiente para dar los comandos de voz para la televisión e hizo una mueca cuando una
horrible imagen, tomada desde un helicóptero de tráfico local, se encendió a la vida en la esquina de
la habitación. Silenció el sonido, pero dejó los subtítulos cuando él explicó rápidamente a Devlyn lo
que estaba viendo.

Su voz temblaba ligeramente mientras hablaba. "Ese es el sedan de Lauren, Dev. Nuestro satélite
tiene la ubicación también, y los agentes están en el camino".

Lo que sucedió fue bastante claro de ver en la escena del accidente. Otro sedan, un Toyota blanco,
había entrado en una intersección y había chocado contra el lateral del coche donde Lauren viajaba,
aplastando al conductor y a los pasajeros de atrás en las puertas laterales. Los agentes que estaba
siguiendo a Lauren se habían encontrado con los dos.

Dev no dijo ni una palabra. Ni siquiera cuando la cámara enfocó y mostró una prueba espeluznante de
tinción roja en la ventana de la parte trasera del conductor. Estaba claro que la prensa no sabía que
ella estaba en el coche por la manera casual, casi discreta en que informaban del accidente. El equipo
de noticias se había topado, literalmente al otro lado con el accidente sólo unos segundos después de
que ocurrió cuando se dirigían a la filmación de tráfico en hora pico. Los tres automóviles, uno de
ellos de la policía, estaban ociosos en una calle relativamente tranquila y no había ambulancia en el
lugar todavía. El hombre del Toyota salió de su auto rápidamente y tropezó con el bordillo, donde se
sentó con la cabeza entre las manos.

David se dio cuenta, por la blancura de su piel y el pánico en sus ojos, que había escuchado lo que él
le había dicho, a pesar de que ella se quedó completamente en silencio, con los ojos clavados en el
televisor.

"David..." finalmente logró desahogar.

Él estaba allí para cogerla, cuando sus piernas se doblaron, y la guió hasta una silla.

Ella tragó unas grandes bocanadas de aire y se apoderó de los apoyabrazos de su silla con una fuerza
devastadora, la inflexión de los nudillos tan blancos como su rostro. Se obligó a que las palabras
salieran entre las respiraciones irregulares. "¿Qué... ¿qué sabemos?"

No mucho, la llamada la produjo el auto patrulla de atrás en tal vez 60 segundos después de que
llamaron directamente a la Casa Blanca. El funcionario no dijo mucho. Menos de lo que puedes ver en
la televisión, de hecho."

David y Devlyn vieron cómo dos policías y varios agentes del Servicio Secreto se abalanzaron sobre los
dos coches, con armas en mano. Un agente de inmediato se acercó al piloto de Toyota y apareció para ordenarle al hombre que se acostara, en primer lugar, el conductor lo hizo. Los otros agentes
corrieron hasta el automóvil de Lauren.

Un gemido escapó del pecho de Devlyn. "Tengo que llegar allí."

"Dev, una ambulancia está en camino. ETA llegará en dos minutos más, como mucho. Ellos se habrán
ido al momento en que llegamos allí."

Devlyn cerró los ojos, todo su cuerpo temblaba. "¿Dónde está?" -le preguntó con una voz muy
tranquila, los ojos de su mente todavía se centraban en la imagen de la televisión. Esto no puede estar
sucediendo de nuevo, su mente le gritaba. No puede ser!

"En la esquina de la 6ta Este y la calle Norte. Eso es cerca de seis kilómetros de aquí."

Dev saltó en sus pies y abrió con un empujón la puerta.


***
Lauren abrió los ojos con el sonido de las sirenas en la distancia. Aturdida, parpadeó un par de veces,
al darse cuenta de que estaba acostada de medio lado, casi encima de Carol, que se quejaba.

"¿Qué?" Ella sacudió la cabeza, preguntándose por qué estaba mal su visión y que le estaba picando
los ojos. Ella inmediatamente se arrepintió del movimiento y gritó en voz baja, por un dolor palpitante
en su cabeza.

"Lauren?" la voz temblorosa de Carol le preguntó.

"Creo que sí", le susurró Lauren, con las manos en movimiento para desenganchar el sistema de
sujeción de seguridad del auto. Sus dedos buscaron a tientas durante unos segundos hasta que ella
fue capaz de soltarse.

"¿Están todos bien ahí atrás?" uno de los agentes preguntó, volviéndose su atención rápidamente
hacia su compañero, que se desplomó hacia delante en el asiento del conductor, al parecer
inconsciente.

"Sí", gimió Carol.

"Sra. Strayer? Háblame, señora."

"Oh, Dios mío", exclamó Carol. "Ella está sangrando".

Lauren se secó los ojos, el olor metálico de la sangre caliente de llenó sus fosas nasales. De repente, el
sedan comenzó a acercarse a ella y comenzó a sentir pánico. Le dolía todo su cuerpo y las cosas
entraban y salían de foco. Sentía como si estuviese nadando a través de una espesa sopa de
guisantes.

"Permanezca en el auto, señora", ordenó el agente, mientras sacaba su pistola con una mano y, con la
otra, trataba de despertar al conductor. Los ojos de alerta revisaron el interior y el exterior del
automóvil.

"No puedo", susurró Lauren, su corazón latía con tal fuerza que ella estaba segura de que iba a
estallar en su pecho. Ella probó la sangre y su estómago revuelto le urgía buscar la puerta. "Yo…"

“Espere”…

Sin embargo, Carol había tenido suficiente, así que se abrió paso entre la mano de Lauren y abrió la
puerta. Se arrastró y cayó sobre el asfalto con Lauren justo detrás de ella.

La calle se sentía caliente contra la palma de la mano de Lauren, pero no se sentía la grava
lastimándole la piel. Poniendo sus manos contra las rodillas, se puso de pie y comenzó a darse cuenta
de lo que había sucedido. Cuando estuvo en posición vertical y balanceándose precariamente, ella se
limpió la cara y los ojos, esta vez mirando sus dedos, que salieron manchados abundantemente con la
sangre pegajosa que fluía de una herida en la frente.

Vio estrellas y sus rodillas cedieron al instante que varios agentes del Servicio Secreto vinieron
corriendo y gritando para sostenerla.

***


"Devlyn!" David corrió tras ella, teniendo problemas mantenerse al paso de ella a pesar de que
llevaba una falda y tacones bajos. "Espera, Dev!" lo intentó de nuevo.

Ella corrió al escritorio de Jane y arrancó el teléfono de la mano de su secretaria. "Dame las llaves del
auto!"

La compasión brillaba en los ojos de Jane. "Dev, cariño…"

El rostro de Dev contraído de rabia. Nunca había estado tan furiosa por no tener medios personales
de transporte. "Maldita sea, te dije que me las dieras!"

Con los ojos muy abiertos, Liza despejó la zona alrededor del escritorio de Jane, no permitiendo que
alguien pudiera oír o ver a Devlyn en estado de pánico total.

Jadeante, David se puso entre Dev y Jane. "No puedes ir a verla".

"Tonterías. ¡Que no puedo!" Dev apenas se mantenía golpeándole.

"Tiene razón, Dev".

La Presidente se volvió para ver al vicepresidente Vincent asumir su camino más allá de una muy
agobiada Liza.

"No sabemos si se trata de un verdadero accidente o de un atentado al salir de la Casa Blanca con
menos de la seguridad normal".

Las manos de Dev se transformaron en puños temblorosos. "No me importa".

El tono de Geoff se suavizó. "Yo sé que no te importa". Puso una mano en su hombro tembloroso.
"Pero tengo que hacerlo".

"Geoff", susurró ella, las lágrimas la cegaban. "Tengo que llegar a ella. Yo…"

El teléfono de David sonó y todos contuvieron la respiración cuando él lo contestó. Con una respuesta
cortante, cerró el teléfono. "Lauren y el agente que conducía, están en camino al Hospital de la
Universidad George Washington. No hay ninguna evaluación médica en profundidad todavía, pero sí sabemos que ella está inconsciente, sus signos vitales son estables, y que le están tratando por una
herida en la cabeza".

Dev asintió débilmente y ordenó a sus piernas moverse. Todo lo que podía pensar era en ir al hospital
tras el accidente de Samantha; la mirada de desesperación en las caras de los médicos, sus palabras
de disculpa y un dolor que apenas podía asumir como lo impensable para lo ocurrido este día.

Cerró los ojos y se esforzó para no caer en pedazos.

Todavía no.

"Vamos", ordenó, por lo que era claro que nadie en la tierra podría detenerla.


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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Febrero 5th 2013, 10:39 pm

Se filtraron palabras sobre la famosa paciente internada. Devlyn, David, y un grupo de agentes del
Servicio Secreto evitaron la horda de periodistas que acamparon alrededor del hospital, llenando los
pasillos hasta el borde, usando una entrada privada del personal que utilizaban los médicos a través
de un estacionamiento subterráneo.

El pasillo estaba mal iluminado con luces fluorescentes espeluznantes y las paredes estaban un poco
sucias, a pesar de ser una instalación de tecnología de punta.

Se vieron obligados a subir la estrecha escalera de dos en dos, y Devlyn podía oír al Principal Agente a
Cargo maldiciendo en voz baja delante de ella. Nadie les había dicho acerca de esto, y era evidente
que no era del agrado del equipo de seguridad.

Ella respiró profundo cuando subió los escalones, empujando literalmente las espaldas de los
hombres frente a ella para que se movieran más rápido. Dev hizo una mueca cuando captó un
olorcillo lejía y el olor normal a medicinas, que se encuentran en todos los hospitales. El aire era
húmedo, dando la impresión de que una gran piscina estaba cerca. Se detuvo y se agarró fuerte a la
barandilla de metal, sintiéndose mareada. Ella apretó. "Mierda".

“Dev?”, dijo David preocupado, deteniendo una de las muchas conversaciones telefónicas que había
estado teniendo desde que salieron de la Casa Blanca.

Ella sacudió la cabeza. "Estoy bien". Comenzó a subir las escaleras de nuevo. "¿Sabes a dónde
vamos?"

David asintió con la cabeza. "Giramos a la derecha al final de las escaleras. Jesús, si hubiera sabido
que íbamos a subir siete pisos...”

Sin embargo, Devlyn no escuchaba. Ella sólo apretó los dientes y siguió subiendo, diciéndose a sí
misma que no pensara en nada, en absoluto. Un paso. Dos pasos. Otro. Gira en la esquina. Respira.
Por último, una puerta frente a Devlyn se abrió y ella se encontró en una mejor luz y un olor fresco.
Dos médicos en nítidas batas blancas de laboratorio estaban allí para encontrarse con ella.

"Señora Presidenta, soy el Doctor Emilio Castel. Permítame asegurarle que su esposa está recibiendo
el mejor cuidado posible. Soy el médico de cabecera de la Sra. Strayer. Hemos despejado los cuartos de los médicos, así como al personal, de manera que usted puede tener un momento a solas con
ella". Indicó a la mujer a su derecha con una inclinación de su cabeza. "Esta es la doctora Chandra
Yajra nuestra cirujano plástico de más alto rango. Ella estará trabajando en el rostro de Sra. Strayer".
Dev tragó saliva, sin saber si se horrorizaba que Lauren necesitaba un cirujano plástico o estar lo
suficientemente agradecida para caer de rodillas y dar gracias a Dios de que estaba viva, sin importar
su condición. Sólo para estar segura, le preguntó: "Ella está viva, entonces?" Decir las palabras en voz
alta le hizo sentirse enferma, y pudiendo apreciar el aumento de la bilis en su estómago.

"Oh, sí, señora Presidenta", respondió el doctor Castel respetuosamente, un poco sorprendido de que
Devlyn no lo supiera ya. Entonces, una vez más, a Lauren apenas la habían llevado. Echó un vistazo a
la historia médica en la mano y se dispuso a recitar el estado actual de la paciente más importante de
su carrera. "Ella…"

"¿Dónde está?"

Los ojos del hombre dieron la vuelta, y su ceja se levantó al sonido agudo, desesperado de la voz de la
Presidente. "Ehh…"

"¿Dónde?" Devgritó, sin importarle quién la escuchara. Entonces, por el rabillo del ojo y detrás del Dr.
Castel, ella vio una habitación custodiada por tres hombres de traje, todos con cortes de reclutas.

Ella se echó a correr, apartando al médico de su camino y enviando a todas las personas a su
alrededor, al caos.

Los hombres que custodiaban la puerta se enderezaron a la vista de la Presidente y apenas tuvieron
tiempo de hacerse a un lado cuando Devlyn giró delante de ellos como un mini-tornado, abriendo la
puerta del hospital con tanta violencia que se cerró de golpe detrás de ella.

David, que estaba a sólo dos segundos detrás de ella, se quedó fuera de la sala. Ordenó a todos
mantenerse alejados, excepto en el caso de una emergencia y comenzó a dialogar con los doctores en
voz baja, acerca de Lauren.

Sorprendida, Lauren miró hacia arriba para encontrarse de repente a Devlyn. No esperaba que Devlyn
estuviera allí tan pronto o que pareciera tan perturbada. Ella estaba en cama, pero aún vistiendo sus
pantalones debajo de una bata de hospital verde menta, habiéndola traído sólo hacía unos minutos a
la sala.

Devlyn corrió hasta los pies de la cama y se detuvo en seco para mirar a su pareja, su respiración
venía en ráfagas rápidas. Un vendaje blanco se destacaba crudamente contra la piel bronceada de de
la frente de Lauren, y lucía el comienzo de un desagradable ojo negro. La sangre todavía manchaba el
lado de la cara y partes de su cabello estaban pegajosos con ella.

Tímidamente, Lauren le sonrió, avergonzada por el tremendo alboroto estaba provocando en el
hospital. Habían movido toda la sala de emergencia, para instalarla a una habitación privada donde
todo un equipo de médicos la estaban esperando. Y todo lo que ella quería hacer era ir a casa, lavar
los restos de sangre de su cabello, el cuello y la cara y colapsar en la cama. "Te ves peor que yo", dijo,
no sin amabilidad.

"Estás…?" Dev se frotó los ojos, para estar muy segura de que lo que estaba viendo era real. Ella está
respirando. Ella está hablando. Devlyn extendió la mano y agarró un pie cubierto de nylon, apretando
suavemente, sintiendo la piel fría, pero viva bajo sus dedos. "¿Estás bien?"

Lauren frunció el ceño. Devlyn parecía como si fuera a desmayarse. "Estoy bien, cariño, de verdad". Su
mirada se suavizó con simpatía. Pensar en Devlyn en el hospital el año pasado, todavía la llenaba de
un sentimiento de impotencia, de completo pánico, haciéndole un nudo en la garganta y que los ojos
le ardieran. "No creerías el dolor de cabeza que tengo. Ellos quieren asegurarse si tengo una
conmoción cerebral después de más pruebas". Ella buscó la mano de Devlyn. "Cariño?"

"¿Qué más?" Dev preguntó, con voz sombría y apretada. Ella permaneció a los pies de la cama, todo
su cuerpo se puso tenso, como si se preparara para un golpe en el estómago.

Lauren parpadeó y bajó la mano, picada y confundida por el implícito rechazo de Devlyn. "Está bien.
Me dijeron que todavía necesitaba unas cuantas puntadas y algo llamado parche de células vivas de
piel para las cicatrices, y un TAC para descartar cualquier otra cosa". Ella suspiró, deseando que le
hubieran dado algo para el dolor palpitante de cabeza. "Aparte de eso…" Hizo una pausa cuando la
piel de su pareja pasó de ceniza a verde pálido. "Devlyn, cariño?"

Dev se dobló por la cintura y dejó escapar un gemido cuando el estrés y la preocupación desgarradora
se encontraron con ella de una vez. Sus rodillas se volvieron agua y cayó al suelo con un golpe fuerte.
"Devlyn!" Los ojos de Lauren se abrieron como platos, saltó al final de la cama tratando de alcanzar a
Devlyn, pero no lo hizo a tiempo. Ella saltó de la cama, luchando contra el vértigo temporal por la
acción ejecutada y haciendo caso omiso de la punzada aguda cuando su vía intravenosa fue arrancada
de la mano. Lauren llegó al lado de Devlyn, justo a tiempo para alzar los hombros de la mujer más
alta, mientras volvía la cabeza y vomitaba todo el piso del hospital.

Lauren abrazó a Devlyn por la espalda y murmuró palabras de apoyo y consuelo cuando la Presidente
lanzó el contenido de su estómago. "Está bien, bebé. Siento mucho haberte preocupado así".
"Esto… esto no es tu culpa", dijo Devlyn feroz, entre arcadas.

"Señora Presidenta?" la voz opacada de David sonaba a través de la puerta.

"Estamos bien, David," contestó Lauren de vuelta, cerrando los ojos ante el dolor causado por ella
alzando la voz. Las palabras seguían resonando en su cabeza. "Sólo necesitamos un minuto".
Las arcadas de Dev, comenzaron a calmarse.

"¿Estás segura?" David preguntó con renovada urgencia.

"Estoy segura", respondió Laura. "Que nadie entre hasta que yo lo diga, David". El alivio en su voz era
palpable. "Sí, señora". David asintió con la cabeza, patéticamente agradecido de que Lauren no
resultara herida de gravedad, sino porque también que ella era capaz de tranquilizar y consolar a
Devlyn ahora. Fue, él sabía, la pesadilla de su amiga hecha realidad, y descubrir que Lauren estaba
relativamente ilesa, y que no podía borrar el daño que ya se había hecho.

Cuando Devlyn terminó, Lauren apretó sus labios contra la parte posterior de la cabeza de Devlyn y le
susurró un tierno: "Te amo". Ella intentó levantarse e ir a por una toalla, pero Devlyn cegada por ella,
la sostuvo en su lugar.

Dev se envolvió en los brazos de Lauren, abrazándola con todas sus fuerzas. Ella comenzó a llorar.
"Gracias a Dios que estás bien. Gracias, gracias", repitió una y otra vez, con lo que llenó de lágrimas
los ojos de Lauren.

Dev lloró por mucho tiempo mientras estaban sentadas juntas en el frío piso del hospital, hasta que
sintió como si hubiera purgado una buena parte de sufrimiento de su sistema.

Lauren gritó un poco cuando Devlyn le dio otro buen apretón. "Dios". Devlyn al instante se volteó
hacia atrás y tomó las mejillas de Lauren. Ella le exploró la cara con las yemas de los dedos y ojos
preocupados, observando cada centímetro cuadrado que pudo, de su Lauren.

"Te estoy lastimando. Debes estar en la cama!" Ella no creía que fuera posible, pero cuando vio la
mano de Lauren, que estaba sangrando por la eliminación violenta de su vía intravenosa, se sintió aún
peor.

"No estoy mal herida, cariño", explicó Lauren, tocando con cuidado el vendaje en su frente. "¿Estás
bien?"

Dev ni siquiera trató de mentir. Ella sacudió la cabeza "no" y agarró un pañuelo de papel de una
mesita cerca del pie de la cama de Lauren. Con manos cuidadosas limpió el camino delgado de sangre
que se había arrastrado hacia el dedo anular de Lauren y pintado su anillo de bodas.

"No te preocupes", dijo Lauren amablemente, tirando suavemente de un mechón de pelo sedoso y
oscuro. "Lo estarás".

Sin decir palabra, Devlyn lavó un poco más fuerte, tratando de remover la sangre.

Finalmente, Lauren tuvo que tirar de su mano. "Cariño", arrastrando las palabras en voz baja, "Está
bien. Me lo puedo limpiar en casa".

Dev metió las manos bajo las axilas, sin saber qué debía hacer con ellas. Entonces su mirada se desvió
a la apestosa piscina en el suelo junto a ella. "Maldita sea, siento lo de tu habitación".

Lauren arrugó la nariz. "Por lo menos no fue sobre mí esta vez, ¿verdad?"

Dev sonrió débilmente, recordando un incidente muy embarazoso que implicaba envenenamiento de
alimentos y Lauren en el lugar equivocado en el momento equivocado. "Es verdad. ¿Realmente estás
bien?"

"Podría ser valiente y mentir".

"Yo no", le recordó Devlyn, regresando y tirando de la manta de la cama de Lauren para cubrir el
vómito.

"Lo sé." Lauren suspiró y cerró los ojos. Ella no quería que Devlyn se preocupara, pero no estaba
segura de cuánto tiempo más podría permanecer de pie. "Me duele todo. Me siento como mierda
recalentada".

"Uf". Dev se limpió la boca con el borde de la manta. "No me hagas vomitar otra vez."

Las dos se rieron débilmente, pero más de alivio que de humor.

"Sabes cómo me siento acerca de los médicos, Devlyn". Sus ojos se movieron alrededor de la
habitación y los horrores de la infancia, llenos de melancólicas visitas al hospital para ver a su madre deprimida se precipitaron peligrosamente al primer plano de su mente. "No quiero estar aquí." Hoy,
por primera vez, sonaba muy parecido a una pequeña niña asustada.

"Lo sé. Vamos". Devlyn la ayudó a volver a la cama, tomándose el tiempo para poner la sábana en
torno a las piernas de su pareja. Acercó una silla a la cama y miró a Laura con ojos amorosos, tratando
de recordar algo que ella hubiese oído hablar sobre lesiones en la cabeza. Trazó los bordes de la
venda de Lauren con un toque tan ligero, que Lauren no estaba segura si los había sentido. "¿Estabas
inconsciente?"

Lauren se hundió más profundamente en la cama y cerró los ojos para pensar. Se dio cuenta muy
rápidamente que no tenía mucha idea de lo que había sucedido. "Fuera del auto, creo que me
desmayé a la vista de mi propia sangre. No puedo decir con certeza lo que ocurrió en el interior del
auto. Yo... yo estaba confundida. Me sonó la campana, Devlyn".

"Mmm...", la frente de Devlyn se arrugó. "Es necesario hacerte más pruebas." Dev tomó su mano y
acarició suavemente la palma de Lauren.

"Yo sólo necesito de ti".

"Me tienes y te harás más pruebas. Es como ganar la lotería sólo con pechos y agujas".

Lauren abrió un ojo y giró en dirección a su pareja. "¿Estás segura de que no recibiste un golpe en la
cabeza?"

"No estoy segura de nada. Yo…" la cara de Dev se desplomó y empezó a llorar de nuevo, sollozando
todo su cuerpo. "Hu… hubiera preferido que me sucediera a mí que…. a ti. Te… amo".

"Oh, Devlyn..." Lauren no sabía qué decir. Todo había sucedido tan rápido que no había tenido un
momento o dos para pensar en cómo Dev iba a reaccionar a su accidente. Sí, intelectualmente ella
entendió esta sería difícil para la mujer mayor. Pero nada podría haberla preparado para el profundo
grito de lamento que llenó la habitación y atravesó su corazón como dagas filosas. O por el derrame
de pavor, crudo e irracional pintado en el rostro de su amante a través lágrimas ardientes. "Estoy
bien. Te lo prometo," dijo ella, sintiéndose tan impotente como ella jamás lo había sido.

Dev sacudió violentamente la cabeza, y secó torpemente sus mejillas húmedas. "No. No. ¡No! No lo
sabemos todavía".

"Sí, lo sé, cariño. Lo puedo decir".

"No!"

"Sí, Devlyn, créelo".

Dev negó con la cabeza, llorando aún más fuerte. "¡No puedo!" Desgraciadamente, ella se abrazó con
desesperación muda, renunciando a cualquier pretensión de restricción o control. Ella no se atrevía
incluso a tratar de mantenerlo unido.

El corazón de Lauren se estaba rompiendo, pero en lo único que podía pensar era decirle a Dev que la
amaba y asegurarle que las cosas, verdaderamente, iban a estar bien. Hubo varias paradas y
arranques antes de que las lágrimas de Devlyn disminuyeran.

"Mejor?" Lauren le preguntó, sabiendo que un buen llanto a veces podía recorrer un largo camino.

"No estoy segura", respondió Dev, pareciendo todavía muy emocionalmente a la deriva.

"¿Cómo están Carol y los agentes?" Ambos eran relativamente nuevos en el ritmo de la Casa Blanca, y
ella no había tenido la oportunidad de llegar a conocer ninguno de los dos.

Devlyn no respondió por un momento, mientras trataba de recordar lo que David le había transmitido
desde la corta llamada telefónica en el viaje en auto, incluso más corta de la Casa Blanca al hospital.
Ella no había prestado atención mucho más allá de enterarse de que Lauren estaba estable y que la
examinaban. "Creo que… no sé sobre el conductor, que está siendo atendido ahora. Carol y el otro
agente resultaron ilesos."

Lauren dejó escapar un suspiro de alivio. "Gracias a Dios."

"¡Mierda!"

Lauren saltó al inesperado estallido.

"Yo no he pensado en ellos." Dev tragó grueso. "¿Qué demonios me pasa?"

Lauren procedió con mucho cuidado, pero su voz no flaqueó. "Esto es algo más que el accidente, mi
amor." Ella tomó la mano de Dev con fuerza.

"Yo..." Dev sentía que podía llorar por siempre y que tenía problemas para hablar, pero hizo todo lo
posible. "Tal vez. No debería estar cayendo a pedazos. No debería, pero..." Ella contuvo una rápida
respiración, temerosa de empezar a llorar otra vez.

"Shh... Vale, vale", la tranquilizó, Lauren. "Vamos a hacer frente a todo. Sólo una cosa a la vez, ¿de
acuerdo?"

Dev olfateó un par de veces. "Lo siento…"

"Por favor, deja de decir eso." Lauren tomó la barbilla Dev.

"Necesitas que te cosan los puntos". Enojada, Dev se secó los ojos de nuevo. "No a mi,
comportándome como un bebé. Lo siento. La única razón por la que todos los médicos no están
revoloteando encima de ti, se debe a que estoy aquí y tienen miedo a entrar".

"Ellos no están revoloteando por todo mi cuerpo, porque tengo un pequeño corte, un golpe en la
cabeza y nada más. Y yo les dije que no entraran, ¿te acuerdas?"

"Necesita a tus médicos", insistió obstinadamente Devlyn. Todavía estaba temblando.

A los ojos de Lauren, Devlyn nunca había estado tan perdida. Sospechaba que la incesante presión y el
estrés que Dev había colocado en ella últimamente ya se había ido, emocionalmente se rindió. Un
Toyota blanco se había convertido en la gota que derramó el vaso. "Es lo que necesité", insistió
Lauren, deliberadamente sin soltar la mano de Devlyn. "Es lo que tanto necesitábamos... un tiempo
para sanar. El tiroteo, la presión, la prensa, todavía están carcomiéndonos a ambas."

Los labios de Devlyn se torcieron en una mueca de desprecio, pero el gesto fue dirigido hacia sí misma
y Lauren lo sabía. "Para mí, quieres decir".

"Eso no es lo que quiero decir," corrigió Lauren, decidida a lograrlo si tenía que ponerse de rodillas y
suplicar. "Por favor, danos el tiempo necesario para sanar. Por favor. Ambas lo necesitamos
desesperadamente".

Devlyn miró hacia otro lado, su mente seguía girando. Tenía que hablar con David, Lisa, Emma y Jane.
Tenía que decirles a los niños lo que había sucedido, a sus padres y al padre de Lauren. Tenía que
traer a los médicos. Tenía que conseguir a alguien para limpiar el desorden apestoso que había hecho.
Y con todo lo que debía hacer, ella todavía no estaba segura de que pudieran arrancarla de ese lugar,
si su vida dependiera de ello. Se preguntó, con una risa interior histérica, y sin sentido del humor, si se
podía hacer una tomografía axial computarizada con ella todavía unida a Lauren.

Dev sentía que el mundo entero todavía estaba mal, como si todo se estuviera quemando a su
alrededor y no pudiera ver a través del acre humo cegador. Se aclaró la garganta con suavidad y se
aferró a la mano de Lauren, confiando en ella, de alguna manera, para llevarla a casa. "Sí", suspiró.
"Creo… creo que tienes razón".


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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Marzo 2nd 2013, 11:58 pm

OCTUBRE

Lunes, 03 de octubre de 2022

Lauren se despertó lentamente, los ojos claros revolotearon contra la franja de sol de la mañana que
lograba colarse por entre las cortinas, mientras que el resto de la habitación estaba bañada aún bajo
la etérea luz azul, de antes del amanecer. Si el sol había salido completamente, era lo más tarde que
Lauren, por lo general, se despertaba.

Esta mañana, algo era diferente. Y esto tomó a su cerebro, aún nebuloso, un largo momento para
registrar firmemente que era. Ningún dolor de cabeza, por primera vez en cuatro días. Gracias, Dios.
En soñolienta satisfacción, ella gruñó y se hundió más en la almohada de suave pluma, permitiendo a
sus ojos cerrarse.

"No me puedes engañar." Dev se arrimó a la espalda de Lauren y le pasó un brazo con fuerza
alrededor de su pareja, necesitando sentir la presencia sólida del cuerpo de su amante para
tranquilizarse que ella estaba a salvo, aquí. "Sé que estás despierta."

Lauren se alejó del cálido aliento que le producía cosquillas en la nuca y se quejó sobre su almohada.
"Shh", murmuró en voz baja. "Lauren sigue durmiendo y no es de mañana todavía. No importa lo que
diga el sol. Vuelve a dormir. "Espera un minuto. Devlyn? Lauren volvió la cabeza un poco para poder
tomar una bocanada de aire fresco. "No se supone que estarías dando vueltas con tus agentes, en la
pista de la Casa Blanca esta mañana? No me digas que te estás perdiendo ese tiempo de tortura".
La calidad de la ronca voz matinal de Lauren hizo sonreír a Dev. "No es tortura. Y ya han terminado de
correr por ahora, de todos modos. No tenía ganas de correr esta mañana. Ya le dije a Jack que se
fuera a correr con los agentes, sin mi". Devlyn apartó un mechón de pelo de Lauren y le rozó los
labios sobre la tibia piel que encontró allí. "No tienes que levantarte. Tienes la oportunidad descansar
en la cama todo lo que quieras. Órdenes presidenciales ", dijo con voz sensata.

Cuidando de mantenerse dentro del abrazo de Devlyn, Lauren se dio la vuelta y besó suavemente un
par de labios, esperando que su mente, poco a poco, procesara lo que Devlyn estaba diciendo.
"Buenos días", susurró.

Cuando se separaron, Lauren dio a Dev una mirada curiosa. "¿Cuándo llamaste a Jack?" No he oído
algo así.

Una expresión de culpabilidad se extendió por toda la cara de Dev. "Umm... lo he estado haciendo
sola por un tiempo", admitió de mala gana.

"¿Cuánto tiempo?"

Dev miró hacia otro lado. "No sé. No podía dormir. No es gran cosa".

Ella no había descansado una sola noche, con esas malditas pesadillas. Los relajantes musculares me
noquearon anoche. No oí nada. “Una noche ruda, cielo?”

Dev se estremeció visiblemente. "Estoy bien. Puedes volver a dormir". Lauren suavizó la mirada se al
ver el pánico que acechaba detrás de los ojos de Dev. Ella le dio al cuerpo cálido junto a ella un
empuje suave. "Por mucho que me encantaría estar en la cama todo el día, el doctor dijo que después
de un par de días de descanso, podía volver a trabajar, siempre y cuando me lo tome con calma,
¿recuerdas?"

"Oh." Dev parecía un poco decepcionada cuando le alisó un mechón de pelo rubio. Ella trató de
parecer indiferente, pero las palabras sonaron afectadas, incluso a sus propios oídos. "Yo estaba
pensando en pasar el día aquí, en casa contigo. Yo... eh... llamé a Jane y le dije que había que limpiar
mi agenda". La palabra "otra vez" quedó tácita, pero colgaba entre ellas como vibrante luz del sol
salpicando ahora sobre la cama.

Lauren hizo todo lo posible para no fruncir el ceño. Devlyn no se había alejado de su lado por más de
dos minutos por vez desde el accidente. Al principio se mostró más que feliz de tener cualquier excusa
para que Devlyn tuviera un poco de tiempo de inactividad. Ahora, sin embargo, estaba empezando a
creer que Dev cuidándola como un halcón, había hecho nada más que cambiar un estrés por otro.
"Está bien", dijo lentamente, porque no quería herir los sentimientos de Devlyn, pero con la
resolución de no dejar que este problema pasara otro día sin discutirlo.

Dev rozó sus nudillos contra la mejilla de Lauren. "¿Cómo está tu cabeza?"

El examen médico de Lauren había revelado una conmoción cerebral, aunque leve. "Mmm". Se estiró
un poco, tirando de la sábana por encima de las caderas del pijama. "Con dolor como el resto de mí."
Un bostezo. “Sin embargo, está mucho mejor. ¿Y tú?"

La sonrisa de Dev se deslizó de la cara. "Estoy bien, Lauren." Su voz se enfrió un poco. "Ya te lo he
dicho".

"Puedo ver eso.", Lauren notó las líneas débiles pero claras de agotamiento que todavía rodeaban los
ojos de su pareja. "No voy a ignorar que me estás mirando a la cara para siempre, cariño. Tenemos
que hablar", dijo, pero admitió para sí, que no tenía ni idea por dónde empezar. "¿Quiere hablarme
acerca de los sueños?" Tan pronto como las palabras salieron de su boca, sintió rigidez de Devlyn en
respuesta.

Sin previo aviso, Devlyn se quitó las sábanas y saltó de la cama, con los pies golpeando con fuerza
contra el suelo. Se dirigió hacia el cuarto de baño, su ira era clara desde el conjunto de sus hombros.
"No hay nada que contar", dijo rotundamente, sin molestarse en dar la vuelta. "No puedo recordar.
Lo siento si te molesté".

Lauren abrió la boca para decir algo justo cuando la puerta del baño se cerró. "Maldita sea", se quejó,
lanzando fuera el resto de sus propias mantas. "No esta vez, Devlyn", dijo lo suficientemente alto
como para que ella estuviera segura de que su pareja podía oírla, incluso por encima del agua
corriente.

Pero antes de que Lauren pudiera llegar al cuarto de baño, se oyó un golpe suave en la puerta. Se
detuvo y miró de nuevo a la mesa de noche, tratando de distinguir los números difusos en el reloj de
la habitación. Maldijo una vez más ubicando los anteojos sobre la mesa al lado del reloj, y se frotó los
ojos irritados.
"Soy yo", dijo una voz tranquila detrás de la puerta.

"Y nosotros", se pronunciaron dos voces en coro, una un poco más alta que la de su hermana.
Lauren abrió la puerta y miró a los niños. "¿Qué están haciendo levantados?" Preguntó ella en voz
baja. Los niños estaban todavía en pijama, a pesar de que Aarón, por alguna razón desconocida, sólo
llevaba su ropa interior; tenían todas las banderas de las distintas disciplinas deportivas en sus gorros
de dormir. La mano de Lauren fue a su propia cabeza, sabiendo que ella tenía el mismo aspecto, pero
dudando de que fuera tan lindo como el de ellos.

"No tienes que levantarte temprano hoy. Tus profesores están en una convención. ¿Te acuerdas?"
Ella bostezó y se hizo a un lado cuando los tres niños se metieron en la cama, todavía caliente.
"Lo sabemos", dijo Ashley feliz. "Pero hemos querido un comienzo temprano hoy". A pesar de tratar
de no hacerlo, ella observó el bostezo de Lauren.

"¿Sabes qué día es hoy?", Preguntó Aarón, riendo mientras le quitaba la almohada de su madre de las
manos de Christopher y se envolvía en ella. "Hmm?" Expectantes y chispeantes ojos azules se
clavaron en Lauren.

"Caramba, no sé", pronunció las palabras en broma esperando hasta que los tres niños gimieran y se
quejaran antes de darse cuenta. "Ahh... sí," dijo finalmente. "Me parece recordar..." Golpeó su
barbilla con un dedo. "...algo".

"¡Mamá!", Exclamó Ashley, muy consciente de que estaba siendo objeto de burla, pero que no podía
soportar un segundo más.

Lauren sonrió ampliamente, tanto por el título cariñoso que aún sonaba nuevo y excitante como por
la broma.

"Recuerdo, pequeños diablitos, que nos vamos al centro comercial". Esta única salida a un lugar
público con los niños había sido planeada por semanas, y Lauren no los había visto tan emocionados
acerca de cualquier cosa desde el viaje al mundo Disney.

Ashley se lamió los labios nerviosamente, con los ojos fijos en el vendaje blanco que todavía cubría la
frente de Lauren. Su voz tomó un filo temeroso. "¿Puedes ir?"

Christopher, que estaba apoyado en una almohada de Lauren, yacía con la cabeza a los pies de la
cama, se incorporó un poco esperando ansiosamente la respuesta de Lauren.

Con la mayor parte de su mente todavía en Devlyn, Lauren se acercó a la cama y se arrastró
torpemente sobre Ashley para desplomarse entre ella y Aarón. “No veo por qué no. Pero um …
todavía estoy un poquito dolorida, entonces deberíamos descansar en… ehh, McDonalds o algún
lugar después de un par de horas”. Otra excursión que fuese rara en extremo para los niños y habría
requerido más planificación de la que Lauren hubiera soñado posible para una tarea tan mundana.
“Suena bien?” Se preparó para la explosión que sabía vendría.

"¡Sí!" Todos aplaudieron y Lauren cerró los ojos, y se tapó los oídos en un vano intento de aguantar su
clamor conjunto, sacudiendo su cerebro.

La puerta del baño se abrió y Devlyn volvió a entrar en la habitación, con el rostro brillante y de color
rosa recién lavad, con su cepillo de dientes aún colgando libremente de un lado. "¿Qué es todo este
ruido?" Ella miró el reloj y luego arqueó una ceja a su descendencia. "Y por qué no están listos para la
escuela?"

"Hoy no hay escuela, mamá", dijo Chris.

"Hoy es el día en que van a perforar mis orejas," Ashley le informó. La niña burbujeaba de
entusiasmo.

"Y de Toys-R-Us y Mc Donalds", agregó Aarón, riendo cuando Lauren se agachó y le hizo cosquillas en
el vientre descubierto.

"Ahh... cierto. La convención de maestros". Dev clavo los ojos en su hija. "¿Todavía estás segura sobre
lo de las orejas, Ash? Eso te va a doler".

Con mucho cuidado, Ashley miró a Lauren, quien asintió que estaba de acuerdo. "¿Sabes cómo me
siento acerca de las agujas, pequeña. Yo fui demasiado cobarde para hacerme los míos hasta la
universidad". Lanzó una mirada de advertencia a Devlyn cuando oyó la risita de la mujer más alta.
Ashley se había librado de la versión de la historia que incluía a Lauren realizando el procedimiento en
el baño de su amiga, luego de consumir más de lo debido, su parte de valor líquido y devolviéndolo en
la bañera después de la primera punción.

Ashley tragó saliva, y ambas mujeres pudieron ver la rueda en su mente dando vueltas. Pero la voz de
la niña no titubeó al hablar. "Estoy segura que estoy lista, mami. Voy a ser valiente".
Dev asintió con la cabeza. "Muy bien, entonces." La verdad era que pensaba que Ashley debía esperar
unos cuantos años, pero la niña había estado trabajando duro salirse con la suya en esto y su
persistencia había dado frutos. Ashley, incluso había hablado a la biógrafa con éxito para que llamara
a su profesora y confirmara que todas las otras chicas lo estaban haciendo. El argumento era todavía
débil en el mejor de los casos, pero durante una conversación nocturna entre las dos, Lauren había
mencionado que ella pensaba que Ashley estaba luchando por encajar y que, haciendo las cosas
típicas de otras niñas de su edad sólo servía para destacarla aún más.

Era la primera vez que Lauren se había adentrado en la toma de decisiones de la paternidad y había
sido tan vacilante e insegura de sí misma que hizo que el corazón de Dev se apretara de sólo
recordarlo. Había sido un gran paso para la mujer más joven, y por lo tanto, vacilante, Devlyn se había
dejado convencer. Ahora, mientras miraba a los ojos oscuros de su hija bailando con alegría, no podía
dejar de sentirse mejor acerca de su elección. "Creo que voy a ir con ustedes hoy", anunció,
sorprendiendo a todos en la habitación.

Ashley y sus hermanos intercambiaron miradas confundidas, y luego preocupadas.
"No es domingo", recordó Ashley a su madre.

Dev frunció el ceño. "Lo sé. Pero me voy a quedar en casa hoy en caso de que Lauren me necesite".
"Está bien", dijo Aarón rápidamente. "No necesitas ir, mami".

"Sí," estuvo de acuerdo Ashley. Tanto ella como Christopher, asintieron. "Tienes que trabajar".

Devlyn, aturdida, parpadeando lentamente, sólo podía mirar a sus hijos. "¿Qué está pasando?"
Lauren no podía creer lo que oía.

"Bueno, ya sabemos lo ocupada que estás, mami", trató Ashley de nuevo.

"Ustedes no quieren que yo vaya?" Dev finalmente preguntó, sintiéndose estúpida de que la
respuesta, de repente, importaba más de lo que podía decir.

Detectando un desastre inminente, Lauren se sentó. "Devlyn…"

Dev levantó una mano previniendo. "Quiero que contesten".

Giró para dejar los ojos fijos en sus hijos, que al instante comenzaron a retorcerse por su mirada. "¿Y
bien?"

"Tú tienes que trabajar", respondió con valentía Cristopher. "Eso está bien. Queremos a Lauren para
que nos lleve. Podemos contar con ella".

"Chris". Lauren miró con ojos incrédulos al hijo del medio.

“No te preocupes, Mami, no nos vamos para siempre. Lo haremos y regresaremos” calmó Ashley con
palabras muy familiares, extendiendo la mano y dándole palmadas a Devlyn, le hicieron el más difícil
golpe que ella podría imaginar.

La mandíbula de Dev se trabajó durante unos segundos en doloroso silencio. Lauren podía ver el
blanco apretón de Dev sobre su cepillo de dientes y tragó con fuerza. " No pienso que ellos lo
quisieron decir del modo en que sonó, Devlyn”.

"Creo que eso significa como sonó", Dev, finalmente murmuró, alcanzando y frotándose el puente de
la nariz con una mano. Luego, sin decir una palabra, giró sobre sus talones y se dirigió al cuarto de
baño, cerrando la puerta detrás de ella.

Los niños compartieron miradas incómodas cuando Lauren corrió una mano agitada por el cabello.
"¿Qué fue eso?" Exigió Lauren, sabiendo lo mal que los sentimientos Devlyn acababan de ser heridos.
"Le suplican pasar tiempo con usted todos los días y luego, cuando se los ofrece, le dicen, no gracias?"
"Queremos pasar tiempo con mami", explicó Ashley razonablemente, con el rostro y la voz tan serios,
que Lauren le creyó. "Pero queremos ir al centro comercial hoy. Hemos estado esperando durante
semanas". Ella comenzó a gesticular con las manos, temiendo que su viaje ahora sería cancelado
debido a que habían hecho algo mal. "No queremos esperar más".

"Sí," dijo Christopher. "Y si mamá dice que va a venir con nosotros, nunca vamos a ir hoy".

"Ella está ocupada", dijo Aarón simplemente, moviéndose fuera del alcance de su hermano mayor
cuando trató de quitarle la almohada. No entendía por qué Lauren parecía tan molesta. "Mami tiene
que trabajar", repitió como si fuera totalmente evidente.

Lauren se cubrió los ojos con una mano y dejó escapar un suspiro explosivo. Mierda.

"¿Mami está enojada?"

"No, cariño", le contestó Lauren. "Pero creo que ustedes hirieron bastante mal sus sentimientos".

Chris tragó saliva, su ojos azules la recorrieron. "Lo hicimos?"

Lauren asintió. "Me temo que sí, cariño. No es frecuente que se ofrezca a hacer algo con ustedes. Y no
creo que se sienta muy bien cuando todo se le derrumba".

Ashley mordía el labio inferior de su boca mientras su mirada, llena de culpabilidad, se desvió hacia la
puerta del baño.

"Le voy a decir que puede venir si quiere?" Ella frunció el ceño incapaz de mostrar mucho entusiasmo
por esta última parte. "Está bien si tiene que cancelar".

Christopher asintió rápidamente. "Sí, está bien. ¿Puedes arreglar esto? No queremos que mami se
sienta mal".

Aarón, alimentándose del preocupado tono de voz de su hermano, gimió. "No quise ser malo, pero yo
no quiero que cancele!"

"Shhh... No pasa nada ", les aseguró amablemente. "Ustedes no fueron malos". Trató de poner su
cerebro en modo de mamá, lo cual era un poco difícil, considerando que no podía culparlos por su
reacción. "Pero... um... sólo traten de pensar en los sentimientos de las otras personas antes de
hablar, ¿de acuerdo?" Miró interesada, esperando que el consejo sonara algo razonable. Sus palabras
fueron recibidas por tres cabezas ansiosas, asintiendo al instante.

Lauren sonrió, un poco orgullosa de sí misma. "Está bien, entonces." Ella acarició suavemente la
pierna de Christopher, sus pantalones de franela se sintieron suaves contra su palma. "Podemos
decirle a tu mami…"

Hubo otro golpe en la puerta de la habitación y la voz de Jane los interrumpió. "¿Alguien quiere
desayunar?"

"¡Yo!", Respondieron los niños, luchando para salir de la cama y dirigirse a la puerta, más que felices
de tener una excusa para esconderse en la otra habitación. Cuando la abrieron y salió como una
flecha, su niñera, Emma, que estaba vestida con su bata de baño y pantuflas de peluche de color rosa,
a regañadientes asomó la cabeza en el dormitorio.
ç
“Disculpa que las hayan molestado”. Ella hizo una pequeña mueca. "Ayer por la noche, les dije que
esperaran hasta que ustedes se despertaran antes de irrumpir entre tú y Dev".

Lauren envolvió con los brazos, sus rodillas levantadas, entonces hizo un gesto desdeñoso. "Está bien.
Ya estábamos despiertas". Ella escuchó la ducha y el cuarto de baño, lleno de vida. "Los niños están
muy emocionados".

Emma se echó a reír, provocando el movimiento de sus grandes pechos agitándose alegremente. "Eso
es un eufemismo. ¿Tú y Dev se unirán a los niños para el desayuno?"

Lauren apartó los ojos de la puerta del baño. "Hmm?"

Las cejas de la mujer mayor se juntaron con un toque de preocupación. Lauren parecía un poco
alejada. Y después de las pruebas de los últimos días, eso estaba diciendo algo. "Desayunas?"
Lauren negó con la cabeza. "No, gracias, Emma".

Emma asintió con la cabeza y empezó a retirarse.

"Espera, Emma." Lauren se levantó de la cama y se dirigió a la puerta. "Podrías conseguirnos unas
tazas de café?" Ella se mordió el labio inferior por un momento.

“Podrías mantener alejados a los niños de acá, hasta que sea momento de irnos?” Nuestros agentes
estarán aquí a las 9:00 am”. Se detuvo. “Ehh… necesito algo de tiempo a solas con Devlyn, primero”.
“Por supuesto”, Normalmente, Emma se burlaría acerca de una pregunta de recién casados como esa,
pero algo le dijo que no sería una buena idea esta mañana”.

“Ninguna llamada telefónica o interrupción alguna, a menos que sea una emergencia, Emma”.

La matrona no sabía lo que estaba sucediendo, pero podía percibir que eso le había afectado. Caminó
para acercarse a la cama, y se inclinó para darle un cálido abrazo a Lauren, sintiendo que la chica se
relajaba bajo el calmante abrazo. Entonces, después de algunos minutos, se incorporó. “Sea lo que
sea, que vayas a hacer, te deseo buena suerte”.

Lauren cerró los ojos, sumergiéndose en el raro momento de comodidad maternal o, más
precisamente, de abuela. Anna Strayer, la madre de Lauren, rara vez tuvo rara vez había tenido un
apetito. Y los infrecuentes abrazos que ella y su hija compartieron, infaliblemente hicieron a Lauren
pensar que era como abrazar a un esqueleto andante. A pesar de que era de baja estatura, Emma
tenía una presencia voluminosa y confiable lo que era mucho más fácil de sumergirse en ella. Ella
rodeaba a Lauren, haciéndola sentir segura y aumentando su confianza. "Gracias, Emma. Esto es algo
del que no puedo permitirme el lujo de meter la pata".


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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Marzo 10th 2013, 8:11 pm

Aún con la toalla secándose el pelo oscuro, Devlyn salió del baño vestida con una túnica blanca y
gruesa, con el sello presidencial estampado en su pecho derecho.

Lauren vestía unos sugestivos jeans y una franela roja de algodón. Sus pies colgaban fuera de la cama
alta, mientras estaba sentada esperando y jugueteando nerviosamente con los anteojos en la mano.
Dev se percató de la vestimenta de Lauren. "Eso es lindo", comentó neutral mientras se dirigía hacia
la cómoda.

Lauren sonrió, pero ella estaba demasiado preocupada porque el gesto no se delatare en sus ojos.
"Gracias".

Dev dejó caer la túnica al suelo y sacó un par de calcetines, bragas y pantalones grises. Se volvió un
poco cuando empezó a vestirse y los ojos de Lauren se apoderaron de su cuerpo desnudo,
demorándose en las cicatrices que estropeaban la pálida piel de la cadera y el hombro de Devlyn.
La rubia respiró hondo y caminó pocos pasos hacia la cómoda y a su esposa.

Ella se movió detrás de Dev y apoyó la mejilla entre los anchos hombros. Extendió la mano y trazó la
cicatriz con dedos sensibles, sólo para que su mano fuese apartada cuando Dev se subió la ropa
interior, y luego los pantalones. "Les llevó mucho tiempo, pero todas sanaron", comenzó Lauren,
esperando que el empuje a Devlyn no fuese un paso en falso.

El cuerpo de Devlyn, estaba tenso, pero luego de unos segundos, se relajó y sucumbió bajo las manos
de Lauren. Ella sabía hacía dónde iría la conversación, y se armó de valor. "Vamos a tener la charla
que aplazamos mientras estabas en el hospital, ¿no es así?" Dev se alejo un poco para recoger la
túnica del piso y la colocó sobre una silla cercana.

Lauren asintió. "Creo que deberíamos." Ella se acercó en silencio, pidiendo la mano de Devlyn.
Turbulentos ojos azules la miraron de cerca.

"Por favor", dijo Lauren, sabiendo que Devlyn no se rehusaría.

Los ojos de Dev bajaron hasta su propio pecho desnudo. “Necesito…”

“No, cielo”.

“Pero…”

“Sé que te sientes vulnerable en estos momentos. Pero todo estará bien”.

Los ojos de Dev se abrieron un poco, cuando loa observación dio en el blanco.

Lauren se mantuvo cerca, su mano aún extendida y su rostro invitándola. “Quizá ser vulnerable sea
algo bueno. Necesito toda ventaja cuando viene de ti”.

A regañadientes, Dev tomó la mano de Lauren, sintiendo inmediatamente como la apretaba con
firmeza. “Siento como si caminara sin mi piel. Confía en mí, no necesitas más ventaja”.

“Realmente piensas que necesitas ser perfecta conmigo? Tú has visto lo mejor y lo peor de mí y aún
así amas”.

“Demonios, lo hago”.

Lauren sonrió abiertamente. “Por qué debería ser diferente para ti?”

“Yo… uhmm… Dev miró hacia días atrás, recordando la imagen de cómo ella había manejado el stress
en ese momento, entrando en contradicción con la imagen que tenía de ella misma. “Yo sólo pensé
que quizá te pondrías un poco enferma, viéndome tan… Dios, no lo sé”. Giró los ojos, ansiosa. “Débil,
indecisa”.

La frente de la mujer más joven, se frunció. “Sé que aunque no tuve un buen matrimonio con Judd, no
significa que no sepa cómo debería ser. Si hubiese querido seguir sola, no te lo hubiera propuesto en
primer lugar. Somos un equipo y cuando uno de los miembros está un poco cansado el otro trabaja un
poco más para tomar el relevo, ¿no?"

Encantada, independientemente de la sensación de persistente malestar en la boca del estómago,

Devlyn esbozó una sonrisa. "Sí," dijo ella en voz baja.

"Así que ven aquí." Dio Lauren a la mano de Dev un suave tirón y sus brazos envolvieron una a la otra
en un abrazo sincero.

Devlyn enterró su rostro en el cabello de Lauren. "¿Por qué tengo la sensación de que voy a estar
escuchando la palabra ‘adicta al trabajo’?"

Lauren a su pareja. "Vamos a hablar de todo, ¿de acuerdo?"

La garganta de Dev se tensó. "Eso es bueno, porque recibí una llamada del doctor anoche, después de
que te fuiste temprano a la cama".

"Mi doctor?"

Dev negó con la cabeza. "No, el mío. Llamó para discutir los resultados de mi control de la semana
pasada... en vez de... bueno, ya que yo no quería dejar fueras a su oficina o tener la cita aquí".

El corazón de Lauren cogió velocidad y miró a Dev directamente a los ojos. "¿Hay algún problema?"

Ella se sorprendió al escuchar cómo su voz se sentía tranquila, teniendo en cuenta lo que en sus
entrañas se estaba produciendo.

"Nada grave".

Las pupilas de Lauren se dilataron cuando la astilla de miedo que se había clavado en ella, golpeó con
mayor fuerza.

"Mi mamografía, electrocardiograma, análisis de sangre", con el rostro retorcido en repugnancia, "la
colonoscopia y todos están muy bien".

"¿Pero?" Lauren contuvo el aliento, sintiéndose un poco mareada cuando la sangre desapareció de su
rostro.

"¿Estás bien?" La preocupación de Dev era evidente por su tono de voz. Le quitó suavemente los
anteojos del férreo agarre de la joven, y los tiró sobre la cama. "Los vas a romper".

"Sólo dímelo".

Las cejas de Dev dieron un salto. "Está bien. Tengo la presión arterial alta". Ella suspiró, en parte
irritada y por la otra parte incómoda pero mayor. "Las cifras se han disparado desde el año pasado".

"Nada más?", le preguntó Lauren con fuerza.

Las manos de Dev se posaron en sus caderas. "¿No es suficiente?"

"Gracias a Dios. Yo... pensé que ibas a decirme que tenías un tumor cerebral o algo igual de horrible".

Ella dejó escapar un suspiro tembloroso, el alivio corrió por sus venas lo suficiente como para
debilitarle las rodillas.

Dev sacudió un poco la cabeza, como si lo quisiese borrar. "Pe…" Ella levantó una mano y luego la
dejó caer. "Un tumor cerebral?"

"Los dolores de cabeza, hemorragias nasales, y la irritabilidad son síntomas de algo, Devlyn". Se sintió
un poco tonta al admitir: "Yo, umm... Miré esos síntomas en Internet".

"Y se te ocurrió la peor posibilidad?" Frunció el ceño. Estoy influyendo demasiado en ti. Esos son
también todos los síntomas de presión arterial alta". Levantó una ceja y medio sonrió, incapaz de
ocultar el hecho de que estaba un poco nerviosa por el diagnóstico. "Pero para ser honesta, mi
irritabilidad es porque no me siento como mi viejo yo y todavía estoy enojada porque sólo existen 24
horas en un día. Sigo pensando que me robaron".

Lauren se apartó un poco del abrazo de Devlyn, y la miró con seriedad. "¿Qué podemos hacer para
mejorar esto?"

"Mi médico quiere que empiece a tomar un medicamento". El ceño de Dev se profundizaba, la idea
de tener que tragar un montón de pastillas la irritaba hasta la médula.

"¿La medicina te curará?"

Ella apartó la mirada y se balanceó sobre sus talones, con el deseo de poder esconder las sudorosas
manos en los bolsillos. "Debe ayudar... algo".

"Algo?" Las pálidas cejas desaparecieron bajo el flequillo despeinado. "¿Qué más?"

Dev arqueó una ceja y suspiró. "Creo que tú y mi médico han conspirado contra mí. Quiere que coma
mejor, duerma más y reduzca la cantidad de estrés en mi vida. Mucho. Lo cual es lo mismo que me
han dicho en cada chequeo desde que tenía 19 años, por cierto".

Lauren dijo un "gracias" mental al doctor de Dev. "Es claramente un hombre muy, muy sensible. De
hecho, creo que lo amo".

Dev cruzó los brazos sobre el pecho. "Es una lástima que estás tomada".

"No está nada mal". Lauren sacudió la cabeza y se inclinó hacia delante, dejando caer la frente
ligeramente contra la piel recién lavada de la parte superior del pecho de Dev y oliendo la limpia
fragancia de menta con olor a jabón. "Me gusta estar tomada".

Dev rodeó holgadamente con sus brazos el cuerpo de su pareja. "A mí también".

"Tu cuerpo está hablando contigo, cariño. Creo que deberías escuchar".

Devlyn apretó sus labios a la parte superior de la cabeza de Lauren, luego se trasladó a la cama y se
dejó caer con desánimo, lanzando un brazo sobre su cara. Suspiró y se sorprendió al descubrir que
tenía ganas de llorar. "No sé qué hacer." Tragó saliva y admitió para sí misma por primera vez la
cantidad de cosas que había permitido salirse de su alcance y que ella no tenía idea de cómo hacerlas
regresar. . "Me jodió." Fue una admisión ligeramente ronca.

Lauren cerró los ojos, feliz de oír las palabras, pero triste todo lo que había tomado para llegar hasta
allí. Ella se metió en la cama, apartando sus anteojos, y bien pegada a Dev, con la cabeza apoyada en
la mano. "Devlyn," su voz se redujo a un tono íntimo y fácil que siempre atraía la atención de Dev. "No
has hecho nada que no puedas arreglar". Ella introdujo sus dedos debajo del brazo de Dev, para
enjugar las lágrimas en una cálida mejilla escondida, que habían logrado escapar. "Nada es demasiado
tarde".

"¿Y qué pasa con los niños?" Inconscientemente, las manos de Dev empezaron a apretar y aflojar.
"Jesús, puedo oír a Ashley en 30 años, a partir de ahora, diciendo a sus propios hijos que ella no
puede estar con ellos, pero que ella va a hacer las paces con ellos más tarde!" Miró a Lauren con una expresión perdida. "¿Cuándo las cosas se fueron de control? Cuando perdí el control! "Cerró los ojos
en auto-disgusto.

"No has perdido el control." Lauren le enjugó unas cuantas lágrimas más, esta vez con los labios. "Eres
una presidente espectacular, la mejor amiga y socia de lo que podía haber esperado, y aunque sé que
no te lo crees en este momento, eres una buena madre". Ella exhaló. "Pero no se puede controlar
todo. No puedes hacerlo todo tu misma. Simplemente no puedes. Algo tiene que ceder. Y ese algo ha
sido tu salud y tu bienestar, y que está afectándonos a todos".

Dev abrió los ojos y miró a Lauren. "¿Cómo puedes decir que soy una madre maravillosa? Puse mi
carrera y al país por encima de mis propios hijos! Ellos me van a odiar por ello, y ni siquiera puedo
encontrarlo en mí misma, para culparlos por ello".

"Tomaste sus decisiones, Devlyn, y lo hecho, hecho está".

El cuerpo de Dev sacudió un poco a la cruda realidad.

Suaves ojos grises. "Pero, cariño, es el cómo vivir con esa decisión y las decisiones que vas a tomar de
ahora en adelante lo que hará toda la diferencia. Los niños no te odiarán".

"Incluso si me odio por no estar ahí cuando me necesiten?" Jadeó ella, sintiéndose enferma.

Lauren tragó saliva mientras sus ojos se empañaron. "Aún así". Con ternura, rozó con los nudillos la
mejilla de Dev, queriendo nada más que besarla y ser capaz de quitar el dolor en los ojos de su
amante. "Yo sé lo que se siente el cuestionar el amor de un padre. Querer el apoyo a tus esperanzas y
sueños y que te reciban con ira o ambivalencia en su lugar".

El corazón de Devlyn se contrajo dolorosamente. "Oh, Lauren…"

"Puedo decir que eres una buena madre, porque amas y apoyas a tus hijos ya pesar de tu ridículo
horario, y lo saben. Ellos creen eso y no lo olvidarán jamás". Se lamió los labios un poco y respiró
hondo para armarse de valor. "Pero no te voy a mentir. A sus ojos, el trabajo de hacer del mundo un
lugar mejor para ellos, no va a compensar el tiempo que estás perdiendo con ellos ahora. A pesar de
tu amor, Devlyn, los niños te enviarán al infierno, y van a sentir la pérdida de no ser parte de su vida
cotidiana. A veces necesitan estar en la parte superior de la lista, sin importar lo que esté en ella".

Las mejillas de Dev se pusieron rojas, y su voz tembló un poco mientras hablaba. "¿Crees que no lo
sé? ¿Crees que no sé que eso es, al menos, parte de lo que me mantiene despierta por las noches?"

Ella apretó los dientes, con ganas de gritar porque Lauren no veía su realidad. "Todo el mundo cuenta
conmigo. Las personas que no tienen nada ni a nadie para ayudarles, cuentan conmigo. Una reunión
más, una hora menos para dormir, me salto el almuerzo de hoy, y estoy mucho más cerca. Y no sé qué
hacer cuando no tengo nada más que dar!"

Lauren gimió, luchando contra la tentación de agarrar a Devlyn por los hombros y sacudirla para
hacerla comprender. "¿No te das cuenta? No es necesario dar más. Tú necesitas dar menos antes de
que caigas muerta de cansancio. Reorganizar sus prioridades de tiempo para que los niños, y tú
misma, obtengan más del tiempo que les has podido dar”.

Devlyn se incorporó y se apoyó contra la cabecera. "No sé cómo hacer eso".

"Entonces vamos a verlo juntas. No tienes que hacerlo sola. Tú tienes un equipo completo para
ayudarte. Y la familia y amigos que te quieren. Conduciendo tú misma, sin parar pude que no esté dañando tu trabajo en este momento, pero te hace daño". Hizo una pausa y luego admitió la verdad.

"Y eso hace daño a la gente que te quiere".

Una oleada de culpa se estrelló sobre Dev y un pesado sentimiento se instaló en su pecho. "Maldita
sea", dijo entre dientes. "Nunca quise que eso sucediera".

Los ojos de Lauren le rogaban a Devlyn para que escuchara a la razón, y ella dejó escapar un suspiro
tembloroso mientras abrazaba a la almohada con más fuerza. "No puedes continuar de la manera en
que lo has hecho. Y no me importa que seas la Presidenta y de tu éxito político. No me importa el
calentamiento global, o el programa espacial, o el precio de la mantequilla en Portugal y lo que
puedas hacer al respecto! Me preocupo por ti y que has establecido un ritmo imposible que te está
destrozando". Ella echó los brazos al aire, su frustración se desbordó. "La hipertensión es grave!
¿Tienes que matarte y destruir nuestra familia antes de creer lo que el médico y yo te estamos
diciendo? ¿Es eso lo que quieres?"

Un aturdido e interminable silencio se estacionó entre ellas. Dev parpadeó lentamente, sintiendo a su
corazón dar tirón en el pecho y que no tenía respuesta a la vehemencia y verdad de las palabras de
Lauren.

"Mierda," pronunció Lauren en voz baja, frotándose la cara con las manos y sintiendo el pinchazo de
las lágrimas en los ojos. "No debí haber dicho eso. Sé que no lo quieres". Bajó la mirada. "Pero tengo
miedo", admitió miserablemente, sentándose y tirando la almohada contra su pecho. y abrazándola
con muda comodidad. "Siento como si estuviera viendo un choque de trenes y no sé cómo
detenerlo".

La barbilla de Dev tembló. "Yo también tengo miedo".

Sus ojos se encontraron y se mantuvieron, una oleada de cruda emoción pasaba entre ellas.

"La semana pasada... Es como si todo se desplomara sobre mí. Tengo miedo de que pueda dejar todo
un mundo lleno de niñas y mujeres que estaban buscándome para allanar el camino para ellas. Tengo
miedo de no ser lo suficientemente fuerte para llevar la bandera de los gays, las madres que trabajan,
los miembros de mi partido y de un millón de otras causas y personas".

Dev le dio a Lauren una mirada suplicante, esperando realmente que su pareja pudiera saber la
respuesta. "¿A quién se supone voy a dejar?"

"No puedo responder a eso", admitió honestamente Lauren, sintiendo el peso de lo imposible en lo
que Devlyn se había comprometido. "Yo sólo sé que tiene que ser alguien".

"Una y otra vez, he conseguido ser ese ‘alguien’ para ti y los niños, ¿no es verdad? Tengo miedo de no
conocer a mis hijos y que ellos no me conozcan y de estar tan ensimismada que no me importe.

Tengo miedo de que el Servicio Secreto no sea capaz de detener el próximo loco con un arma y que
todo lo que he dejado de hacer se quede así para siempre. Temo fallar y decepcionar a la gente que
me ha ayudado y me ha apoyado a lo largo del camino. Ellos no se merecen eso".

Dev tragó grueso, y su voz se hizo más suave. "Pero más que nada, estoy tan asustada de que algo te
suceda y te pierda".

Lauren estaba segura de que su corazón se rompería en dos. "Oh, Dios, Devlyn, tú no puedes atar
nudos a través de algo que es pura casualidad".

"¿Cómo no puedo?" Exigió.

"Sé que lo que le pasó a Samantha te rompió el corazón. Pero debido a que algo pueda suceder no
quiere decir que sucederá", razonaba Lauren, tratando de no parecer totalmente abrumada.

"Y eso no quiere decir que no lo hará". Sus ojos se abrieron un poco fuera de foco cuando se dejó
llevar por el pensamiento de lo que había estado haciéndola sentir enferma durante los últimos
cuatro días. “Sólo que no quise atravesarlo esta vez”. Ella abrió la boca para hablar, pero tuvo que
tragar antes de que las palabras que viniesen. "Yo no creo que pudiera ocuparme de mi, si algo te
pasara", susurró desesperadamente. "No creo que pudiera levantarme por la mañana, respirar y fingir
como si estuviera viva cuando yo no lo estaría. No creo que me gustaría intentarlo. Yo…"

Lauren no podía soportarlo ni un segundo más. Ella echó a un lado la almohada y se envolvió tanto
alrededor de su pareja como pudo. El cuerpo contra el de ella se sacudió al Devlyn luchar contra sus
inminentes sollozos. "Está bien llorar", dijo Lauren en el cabello Devlyn, necesitando el contacto físico,
tanto como su pareja.

"Yo... yo no quiero… llorar". El pecho de Dev subió y bajó con el esfuerzo, pero hasta entonces, sus
palabras se mezclaron con las lágrimas que ella detestaba. "Quiero que las cosas sean de nuevo de la
forma en que estaban, antes que me sintiera como si el mundo entero se hubiese subido sobre mis
hombros y yo estaba demasiado cansada y asustada para echarlos".

Lauren se aferró ella, tragando sus propias lágrimas el tiempo suficiente para obtener las palabras que
necesitaba decir. "Quiero que me escuches por un minuto, ¿de acuerdo?"

Devlyn asintió con la cabeza, la garganta cerrada herméticamente.

“Te amo más de lo que puedo decir. Y yo siempre estaré aquí para que hablemos". Ella dio otro
apretón a Dev, queriendo tranquilizarla con cada gramo de su ser. "Y si llorar te hace sentir mejor,
entonces te voy a sostener todo el día si tengo que hacerlo, ¿vale?"

Dev asintió nuevamente, las palabras casi la desarmaron.

"Debo ocuparme de mi cabeza y lo sé. Necesitas más de lo que te puedo dar para salir de esto. Y hay
profesionales cuyo trabajo es hacer que la gente supere cosas como esta".

Devlyn tomó aire y Lauren la hizo callar picando adelante. "Sólo espera. Un médico puede ayudarte a
poner este implacable estrés en bajos niveles, enseñándote a manejarlo. Él podría ayudarte a trabajar
más allá de tus miedos y conseguir que superes esa noción imposible que tienes, de ser todo para
todas las personas".

"Yo... yo sé que no puedo hacerlo todo", protestó débilmente Dev, cerrando los ojos ante lo que sabía
era un argumento perdido.

Lauren negó con la cabeza. "Es posible que lo sepas, pero realmente no lo crees. No está en tu
corazón, que es la parte que necesita convencerse". Unos labios temblorosos le rozaron el costado de
su cara y la rubia se inclinó hacia el tacto, derritiéndose. "Por favor, bebé, no te lo recomendaría si yo
no creyera que es importante. Sé lo difícil que ha sido esta semana para ti. Déjame conseguir a
alguien que sepa lo que está haciendo para ayudarte".

Devlyn se obligó a mirar más allá de su primera reacción, en la que, ella y Lauren podrían hacer
funcionar cualquier cosa, por sí mismas, si se esforzaban lo suficiente. Que ella no tenía necesidad de invitar a un extraño a hurgar en su cabeza, para hacer eso. "No estoy segura de que pueda hablar de
esto con nadie más que contigo". Dev admitió, porque no quería decepcionar a Lauren, pero
necesitaba ser honesta. Se mordió el labio inferior, y añadió: "O tal vez David".

Lauren había estado esperando eso, y asintió, entendiendo por completo "Sé que va a ser difícil. Vas a
tener que encontrar a alguien en la que puedas aprender a confiar. Pero tengo una lista de nombres,
y eso es por lo menos un punto de partida".

La postura de Devlyn al instante se puso rígida, y Lauren se apartó lo suficiente para hurgar en los
desconfiados ojos azules.

Pasó sus dedos a través de los mechones oscuros y húmedos mientras hablaba. "Relájate. Yo no puse
un anuncio en el periódico para contratar a alguien que pudiera guardar un secreto y reducir el
tamaño de la cabeza de la Presidente".

Una sonrisa renuente tiró de la boca de Dev. Ya estaba sintiendo mejor. Un plan se estaba formando.
Fue tentador y crudo, pero reconfortante. Primero y ante todo, Devlyn era una mujer de acción. Se
podría hacer un plan de trabajo.

Lauren trató de no parecer culpable. “Yo tuve un poco de ayuda de algunas personas que te quieren
muchísimo y cuya primera preocupación es tu beneficencia y no el país. Reunimos esta lista antes del
accidente. Eso fue sólo la gota que desbordó el vaso”.

Los ojos de Dev se abrieron como platos cuando le golpeó la revelación. "Has hablado con mis
padres?" Su voz se convirtió en un chillido al final.

Lauren rodó sus ojos. "Están preocupados por ti. Tuve que jurar que no pospondría esta conversación
sólo para mantenerlos fuera del próximo avión a Washington".

Las mejillas de Dev se ruborizaron y ella se dio la vuelta para acostarse sobre su espalda. "Los llamé y
les hablé de tu accidente mientras te estabas haciendo la Tomografía." Ella dejó escapar un silbido.

"Yo estaba...”

Lauren sonrió suavemente. "En pedazos. Al igual que yo....". Ella, incluso, no se atrevió a decirlo, pero
ella se agachó y le acarició la cicatriz en la cadera de Dev, dejando Dev saber exactamente a qué se
refería. "Después de verte en el hospital".

Dev suspiró. "Lo sé."

“Así, que… lo harás?”

La nota de esperanza en la voz de Lauren era más de lo que Devlyn podía ignorar. "Te amo y voy a
hacer todo lo que sea necesario para mantenernos felices y completas. Sé que no ha parecido así,
últimamente, pero te juro con todo lo que soy que es verdad".

Lauren casi estalló en lágrimas de felicidad. "Yo sé que es verdad. Nunca he dudado de eso".
¿Nunca?"

"Nunca", confirmó Lauren. "Gracias."

Dev cubrió las mejillas de Lauren. "Está bien, hablar con un médico es la primera parte del plan. La
parte dos… "

Lauren sonrió con cariño a la mente analítica de su amante.

"Me aseguraré de estar en la cama, todas las noches, a la 1am..."

"Ejem…". Lauren se aclaró la garganta.

Dev parpadeó. "Está bien, a media…"

Lauren se aclaró la garganta otra vez, esta vez un poco más fuerte.

“A las 11:30?”

Lauren se quedó en silencio esta vez y Dev miró a la mujer más pequeña como si estuviera loca. "Yo
tenía un toque de queda después de la escuela secundaria!"

Lauren inclinó la cabeza hacia un lado en cuestión. "¿Tuviste la presión arterial elevada en la escuela
secundaria?"

"Touché". Pero Devlyn estaba sonriendo ahora, aunque fuese una sonrisa acuosa. "Voy a hablar con
mi personal acerca de mi horario y a hacer mi mejor esfuerzo para que el domingo sea un día en
familia de nuevo".

"¡Sí!" Se iluminó la cara de Lauren como un Cuatro de Julio. Incluso, con un día de descanso a la
semana, ella estaba segura de que su compañera podría conseguir el respiro que tanto necesitaba
para su salud mental y física. Se aseguraría de ello.

Dev transmitió sus disculpas en forma de un beso suave. "Juro que nunca quise dejar de tener los
domingos para nosotros. Sólo pasó sin darme cuenta”.

Lauren le devolvió el beso a Dev, esta vez profundamente. "Gracias," dijo ella contra los labios suaves.

"Esto significa más para mí de lo que crees".

"Bien. Entonces tú vas a hacer algo por mí a cambio?"

"Lo que sea", prometió Lauren.

"Llama a tu padre y lo invitas para el día de Acción de Gracias".

La quijada de Lauren cayó. "Pero... Ugh." Ella hizo una mueca. "Apestas".

Dev sonrió sin arrepentimiento. "Sólo cuando lo preguntas amablemente. Y sólo cuando algunas
partes del cuerpo están unidas a ti".

Lauren gimió, sabiendo que ella estaba bien y verdaderamente atrapada.

"Yo estaba en la habitación cuando te llamó tu padre el mes pasado".

Lauren asintió lentamente. "Sí, estabas. Y estoy segura de que viste que en su mayoría, fue una
conversación tensa, rebuscada, incómoda y superficial".

"Sí".

Inexplicablemente, Lauren ofreció una sonrisa encantadora. "Eso es un verdadero progreso. Estamos
finalmente de vuelta a la normalidad!"

La voz de Dev cayó una octava y frunció los labios. "Lauren".

Lauren entornó los ojos, pero admitió la derrota. ¿Y qué si ella no había pasado un día de Acción de
Gracias con su padre desde antes de que ella estuviera en la universidad? La mayor parte del
problema era que iba a ser dolorosamente incómodo, como un pez fuera del agua, en la Casa Blanca. Se preguntó en privado si el hombre, a veces rudo, podía ser arrestado por el Servicio Secreto,
mientras estuviera allí. Sin embargo, una promesa era una promesa. "Lo llamaré el domingo".

Esta vez, la sonrisa de Dev fue más relajada. No lo habían discutido todavía, pero ella quería
desesperadamente ir a Ohio para las vacaciones. No sólo ella podría usar el tiempo para reunirse
entre la gente que más la amaba, sino que también tenía la idea de que, tanto Lauren como Howard
Strayer estarían más cómodos allí, de todos modos. "Genial".

"¿Me matarías si te pido que hagas una cosa más?" Lauren dio a Dev una mirada suplicante. "Es algo
bueno, lo prometo".

Los ojos de Dev se abrieron como platos. "Una cosa más? ¿Quieres que me ponga de pie, haga una
conferencia de prensa, comenzando con las palabras: "Mi nombre es Devlyn Marlowe y soy una
adicta al trabajo? Porque lo haré. Me has llevado hasta la sumisión total. "Ella estaba mayormente
bromeando, pero Lauren cogió una pizca de verdad en sus palabras.

"No." Lauren se rió ligeramente entre dientes. "Quiero que vengas al centro comercial hoy, conmigo y
tus hijos".

La cara de Dev, cayó.

Lauren suspiró. "No es lo que piensas, Devlyn".

"Lo que creo es que ellos no quieren que yo vaya. Me lo dijeron ellos mismos!"

Lauren le dirigió una mirada de simpatía. "No, cariño, no quieren que digas que irás y luego cancelar y
hacer que pospongan su viaje. Eso es todo. Darían sus pequeñas almas negras para que vinieras. De
hecho, ellos querían que yo te pidiera que vinieras con nosotros, incluso si eso significaba que podías
echarte atrás y posponer el viaje".

Miró a Lauren a través de las pestañas oscuras. "Ellos realmente quieren que vaya?"

"Jesús, Devlyn," ella le dio a la mujer mayor, un firme empujón. "¡Por supuesto!"

Dev se encogió de hombros, mirando increíblemente tímida. "Suena divertido y... bueno... yo no
quiero que te vayas sin mí".

"Así que, ven y dale a cada uno lo que quieren." Lauren acarició el brazo de Dev, luego se levantó de
la cama, y se encaminó al baño. Su apetito había vuelto, su cabeza no le dolía, y tenía la sensación de
que hoy iba a llegar a ser un gran día. "No puedes quedarte conmigo cada segundo. Pero podemos
conversar acerca de que hacer mañana, ¿de acuerdo? Hoy, ambas podemos estar un poco, no mucho,
juntas. "Su mirada se suavizó. "Sé que podría".

Un sorpresivo estallido de risas escapó de Dev. "Está bien." Unos provocadores ojos azules añadieron
con picardía. "¿Alguna vez has pensado en ponerte un piercing? Puedes hacerlo con Ashley hoy".

Lauren le dirigió una mirada burlona por encima del hombro mientras se dirigía hacia la ducha. Una
mirada en el espejo, de su manera de cepillarse los dientes había dejado en claro que su pelo no se
podía domesticar con algo menos. "Nunca".

"Creo que los anillos del ombligo son sexys como el infierno", intentó nuevamente Dev, casi saltando
de la cama para seguir a Lauren y sentirse más positiva y esperanzada de lo que había estado en las
últimas semanas.

"Entonces deberías colocarte uno", disparó Lauren de regreso, sintiendo que su rostro se estiraba en
una sonrisa sincera.

Dev hizo un puchero. "Pero se vería sexy en ti".

Lauren se rió suavemente y se perdió en el cuarto de baño, pero dejó la puerta abierta para que su
voz se escuchara. "Supongo que eso es posible, cariño, pero la respuesta sigue siendo no".

El puchero de Devlyn cambió en una mirada interrogadora cuando ella se paró fuera del cuarto de
baño y se desnudó de sus sudadera y ropa interior. Ella todavía quería estar cerca de Lauren. Cuando
ella estuvo desnuda otra vez, dijo: "Oye, Lauren?"

Un brazo desnudo apareció de detrás de la puerta y un solo dedo curvado invitaba a Devlyn dentro.

***
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Marzo 28th 2013, 4:23 pm

Domingo, 16 de octubre 2022

Almohadas y mantas ligeras cubrían el suelo de la sala familiar en la residencia privada de la
presidente. Lo mismo podría decirse de la mayor parte de la Primera Familia. Dev estaba tumbada en
el suelo, con Ashley se acurrucada contra ella. La niña estaba profundamente dormida. Aarón tenía la
cabeza apoyada en el vientre de Dev, y ella estaba empezando a sentir la humedad fría de la baba que
arrastraba desde su boca a su camiseta. Christopher estaba tendido durmiendo en el sofá detrás de
ellos, junto a Lauren, que estaba tomando un raro momento de paz y tranquilidad hogareña para
darle una buena caricia, al gordo animalucho, detrás de las orejas. A pesar de que tuvo que callar
continuamente a Gremlin cuando él gruñía su placer, sus patas traseras se movían espasmódicamente
con cada buen arañazo.

Con una sonrisa de satisfacción, Lauren vio como Devlyn apagaba la película que había decidido, sería
perfecta para una celebración de cumpleaños familiar. Michael Oaks y el Secretario de Prensa Allen
habían propuesto una bien publicitada y elaborada celebración de 40o cumpleaños, pero después de
los acontecimientos de las últimas semanas, algo sencillo y tranquilo fue más la orden del día. Y por
eso, Lauren estaba verdaderamente agradecida.

Empujó al can a su propio colchón y se deslizó del sofá para arrastrarse junto a su pareja. En los
créditos finales de la película, ella pasó la punta de su dedo sobre el borde de la oreja de Dev. "¿Crees
que deberíamos llevar a los niños a la cama? Están molidos".

Dev miró a los cuerpos que cubrían el suyo. "Sí, creo que lo están".

"Fue la pizza y la natación. Eso los pone así siempre. Creo que Beth tuvo que despertar a David para
sacarlo de una de las sillas de la sala".

“Aunque fue agradable, ¿no?" Ella le dio una mirada inquisitiva a Lauren y se alegró de ver su
inclinación de cabeza al instante.

"Fue genial. Mucho mejor que una fiesta de lujo".

"Mmm..." Ella sonrió. "Fue el mejor cumpleaños de mi vida." Su sonrisa creció. "Gracias".

Seducida por el aspecto poco común de comodidad, de casi felicidad en la cara de su pareja, Lauren
no pudo evitar devolverle la sonrisa. "Me divertí mucho, también". Con un leve gemido, ella levantó a
Aarón. "Jesús, Devlyn. Se está haciendo grande”. Ella luchó por ponerse en pie, dándose cuenta de
que los días de ser capaz de mover a los niños como sacos de harina, estaban desapareciendo
rápidamente.

Dev suspiró. "Lo sé. No puedo creer que Ashley ya tenga 9 años".

"Nueve pasando a 21," murmuró Lauren afectuosamente.

"Muérdete la lengua", disparó Dev de retorno.

Lauren comenzó a caminar hacia la habitación de Aarón, los brazos y las piernas del niño se
balanceaban lánguidamente mientras lo llevaba a la cama.

Con cuidado, Dev rodó a un lado y se desenredó de Ashley, dándole una pequeña sacudida. "Hey,
Moppet. Es hora de dormir". Dev se acercó al sofá y cogió Chris, sonriendo cuando él inmediatamente
se acurrucó en sus brazos y apoyó la cabeza contra su hombro, volviendo los anteojos un poco
torcidos.

Con las piernas temblorosas y con los ojos todavía cerrados, Ashley se levantó y agarró la espalda de
la camiseta de su madre cuando Devlyn la condujo de nuevo hacia las habitaciones de los niños.

"Nunca voy a entender cómo duermes con esto", susurró Lauren a un ajeno Aarón, mientras colocaba
un manta sobre él y la ponía alrededor de su pecho.

Una vez que los niños estaban a salvo en sus camas, Dev comenzó a hacer su camino de regreso a la
sala, apagó las luces y se echó pesadamente en el sofá. Prestó especial atención a la ubicación de
Gremlin, en caso de que el perro decidiera que sus defensas estaban bajas en ese momento de la
noche y que ella estaba lista para un ataque sorpresa. Pero el perro, junto con su compañera
Pomerania, estaban acurrucados en frente de la chimenea, roncando más fuerte de lo que Dev
hubiera creído posible.

Lauren regresó y se instaló en el sofá, riendo en voz baja cuando Dev dio unas palmaditas invitándola
a su propio regazo. Como si ella diría que no a eso. Ella giró hacia un lado y se sentó, dejando escapar
un suspiro de felicidad cuando los largos dedos se hundieron en su cabello y comenzaron a frotarle el
cuero cabelludo. "Ugh. Siéntete libre para seguir haciendolo durante los próximos cinco años".

Había aprendido hacía mucho tiempo que el uso de las funciones de control de voz del televisor la fue
metiendo en problemas con una casa llena de niños. Cuando sintonizó el canal de dibujos animados,
Lauren la miró con sorpresa. Al ver la confusión, Dev dijo: "Yo sé que suelo ver unos 20 canales
diferentes de noticias, pero mi médico me recomendó que no viera nada que remotamente se
pareciera a una noticia después de las 10 de la noche. De esta manera, los acontecimientos locales y
mundiales no serían la última cosa en mi mente en la noche, antes de irme a la cama".

"Suena como una buena idea para mí." Lauren sonrió suavemente y volvió la cabeza para besarle el
vientre a Devlyn. Ella no había perdido los pequeños cambios a su pareja había instituido desde el
inicio de la terapia y ella no estaba dispuesta a hacer un alboroto sobre esto. Pero Dev estaba tratando, y ella no podía dejar de sentirse bien acerca de eso. Aunque Lauren no era una creyente, la
fe inquebrantable que sentía por Devlyn, y su fe en su mejor amigo, llegaron muy cerca. "Bugs Bunny
es bueno".

"Un clásico", coincidió Dev. "Me gusta mi nuevo médico", continuó espontánea y sorprendiendo a
Lauren de nuevo.

Los ojos de Lauren se cerraron mientras se relajaba bajo el toque de Dev. "Me alegro".

"Al principio pensé que tres veces a la semana era un como mucho, pero estoy encontrando que es
más que suficiente para hablar, así que supongo que no era demasiado después de todo". Ella levantó
la vista cuando Bugs Bunny comenzó a tratar de escapar del rifle de caza de Elmer Gruñón. "No vas a
creer lo que me oí decir el otro día".

“Mmm?”

"Que las únicas personas de las que realmente necesito que sean unos héroes, eres tú y los chicos".

Lauren abrió los ojos, parpadeando despacio. "¿De verdad crees eso, Natasha?"

Dev se ruborizó. "Todavía no, Boris. Pero con un poco de ayuda, creo que puedo".

"Sé que puedes, cariño", dijo Lauren arrastrando las palabras suavemente, incapaz de recordar un
momento en el que estuviera más orgullosa de su cónyuge.

Los ojos de Dev adquirieron un súbito brillo seductor. "Sabes", hizo una pausa para dar un sonrisa
sexy a Lauren. "He sido muy buena durante todo el año y creo que me merezco una recompensa".

"Esa frase es para Navidad, Devlyn. No en tu cumpleaños".

"Oh." Ella frunció el ceño un momento, pero no sería disuadida. "Bueno, ¿qué tal si digo que he sido
buena y merezco una recompensa?"

Lauren se rió maliciosamente. "Me parece bien". Se sentó y le dio un beso prolongado en la garganta
de Dev, sus palabras le produjeron cosquillas a la piel sensible. "Y si gustas acompañarme a nuestra
habitación, te voy a mostrar lo bueno".

Una sonrisa estiró los labios de Dev mientras cantaba en tono alegre. "Feliz cumpleaños a mí. Feliz
cumpleaños a míiiiiiiii".


CAPÍTULO ONCE


NOVIEMBRE

Viernes, 11 de Noviembre 2022


Lauren se unió al resto de la audiencia en una ronda de abundantes aplausos cuando Wayne
Evenocheck, su agente, se alejó del podio. Era la 20ª Convención Anual de Escritores de PublicacionesStarlight, algo que Lauren había tenido que arreglar para asistir varias veces durante su tiempo con la editorial.

Este año, ella había sido invitada como oradora y no sólo como otra escritora, y para sorpresa de
todos, pero muy especialmente de Wayne, ella había aceptado la invitación e hizo el corto viaje al
Hotel Baltimore Pier 5 para la convención de este año.

Ella era una de los escritores de Starlight, más vendida, aunque sus títulos de ficción escritos bajo un
seudónimo bien guardado siempre habían vendido más que sus biografías por un margen de seis a
uno. Sin embargo, Lauren Strayer, no era la escritora a la que los paparazzi estaban interesados en
este viaje. Para su deleite, su presencia había sido casi completamente eclipsada por una morena
escritora de misterio cuya novela se había convertido en una obra de teatro y cuya vida privada había
sido cruzando titulares de los tabloides desde que comenzó una relación amorosa con la rubia de la
obra y la primera actriz muy pechugona - que también pasó a ser una diva de la ópera de jabón.

Aunque era claro que ella nunca volvería a ser tratada como cualquier otra escritora, Lauren tuvo que
admitir que se sentía bien bajar la guardia un poco y hablar libremente con sus compañeros sobre
temas que despertaban su interés y alimentaban su pasión, mientras la prensa perseguía a algún
pobre patán.

El ambiente era uno en el que ella podía sumergirse totalmente: el zumbido decenas de
conversaciones, el crujido de los bocadillos, y el zumbido silencioso de las computadoras portátiles de
los que no podían dejar de trabajar, aunque fuese por un momento.

Wayne bajó del escenario y se sentó al lado de Lauren en la segunda fila de la sala de conferencias,
moviendo los dedos a varios agentes del Servicio Secreto que estaban haciendo todo lo posible para
buscar el lugar más discreto que estaba junto a la pared.

"Hola, cariño", dijo con su típico acento nasal de Nueva York. "Lo siento no haberte atrapado antes de
que habláramos esta mañana. Pero umm..." Se pavoneó un poco. "¿Cómo voy a hacer?"

Lauren sonrió ampliamente. "Lo has hecho muy bien." Ella se inclinó hacia un lado y golpeó los
hombros con su amigo de mucho tiempo y sus ojos grises bailaban con picardía. "¿No has oído que el
aplauso?"

Él resopló y sacudió un pedazo de pelusa imaginaria del hombro. "Oh, eh, no me di cuenta".

Una pálida y delgada ceja, se arqueó. "Puedo ver eso." Ella echó un vistazo a la multitud,
reconociendo a la mayoría de los rostros.

"Así que ¿Cómo llegaste a ser tan popular de repente, y no fue por tu barba de chivo, en su mayoría
gris, en mi boda?"

Wayne se agarró el pecho en señal de falso socorro. "Siempre he sido muy popular. Caray, yo fui el
que descubrió a una tercera parte de estos escritores o yo mismo los rescató de otros agentes
podridos y los trajo a Starlight. Y eso te incluye".

Esto, Lauren sabía que era la verdad absoluta. A pesar de ser un poco anticuado en su forma de hacer
negocios, Wayne era el verdadero negociante y había ido por ella más de una vez.

"Mi nueva novia pensó que una barba color tan brillante se vería gallarda en mí".

"Estoy ocupada", dijo ella, secamente. "Y yo que pensaba que te estabas guardando para mí".

El hombre corpulento suspiró y sacó un caramelo de menta del bolsillo de su, demasiado apretada,
chaqueta. "Eso fue antes de que te casaras con la chica sexy que tiene un ejército y unas piernas que
se prolongan durante días". Desenvolvió la menta y comenzó a crujir con fuerza, deseando que él
estuviera fumando un precioso cigarrillo cargado de nicotina. "Ahora estoy demasiado asustado para
hacer otra cosa que sepultar a mi amor eterno no correspondido".

Lauren se rió entre dientes, con un sonido ronco profundo en su garganta. "Ella tiene las piernas
fantásticas, ¿verdad?"

Wayne soltó un bufido. "Diablos, sí."

Ella entrecerró los ojos en Wayne. "¿De verdad tienes novia?"

"Diablos, no."

Lauren se echó a reír.

"Sólo soy vanidoso y no puedo conseguir una mejor excusa. La verdad es que quería verme bien hoy.
Nunca he estado en una convención que tuviera cobertura de la prensa".

"Bueno". Lauren se inclinó un poco más cerca de Wayne, arrugando la nariz cuando ella posó sus
dedos en las enjutas cerdas que cubrían la barbilla. "Se ve bien", declaró ella con un gesto de la
cabeza.

Sus ojos se llenaron de esperanza. "¿En serio?"

"Diablos, no." Ella le dio una sonrisa de simpatía para amortiguar el golpe.

Ahora era el turno de Wayne para reír.

Lauren centró su mirada un poco más. "No se parece a un color que se produzca naturalmente, en
absoluto. Te ves como un vikingo loco", le guiñó un ojo, "pero adorable".

"Oye", se cubrió el bello rojo llameante con la mano. "El color estaba en venta!" dejó caer su mano.
"Me la estoy lavando desde noche. Debiste haber oído la mentira que mi secretaria me dijo cuando la
vi esta mañana”.

Su ceño arrugó con tristeza mientras miraba la marca de color rosa que aún empañaba la frente de
Lauren. "Eso debe haber dolido. Estaba preocupado por ti, pequeña. Llamé a la Casa Blanca cuando lo
vi en las noticias, pero no me dijeron mucho".

Lauren le sonrió suavemente, apreciando su buen corazón más de lo que él sabía. "Todo sucedió tan
rápido... yo... bueno, no fue tan malo".

Wayne se encogió de hombros con buen humor. "Lo que tú digas. Yo habría llorado como una niña".
"Creo que estaba demasiado aletargada como para llorar".

"Me alegro de que estés bien".

"Yo también." No quiero continuar con este tema deprimente; Lauren hizo un gesto al escenario
donde habían establecido varias mesas para el siguiente panel de oradores. "Me dijiste que querías
que autografiara algunos libros. ¿Qué tal si lo hago allí? De todos modos, estoy en el siguiente panel".

Wayne se rascó la mandíbula. "Oh, um... ¿dije una caja?"

Lauren bajó la voz una octava en señal de advertencia. "Wayne…"

"¿Qué tal seis pequeñas cajas?"

Lauren se cruzó de brazos, dispuesta a dar la batalla muy familiar en su propio terreno. "Dos cajas",
ofreció.

“Cinco cajas".

"Tres, y esa es mi última oferta. Tú me harías firmar hasta que mi mano se cayera".

"Cuatro".

"Tres".

"Cuatro".

"¡Tres!"

"Cálmate". Él palmeó la mano de Lauren. "Tres cajas, tal como he dicho desde el principio." Se giró
hacia el escenario. "Mike" le gritó a un joven que estaba haciendo una prueba de sonido en el
micrófono que Wayne había usado recientemente y llevaba una etiqueta grande con su nombre.

"Trae cuatro cajas de libros de la primera dama y los pones sobre la mesa, ¿quieres? Llévalos a la Sala
B, y márcalos <>".

Lauren rodó sus ojos. "¿Por qué tengo que pagar de nuevo, Wayne? Nunca me escuchas".

"Pero yo soy adorable". Él sonrió sin arrepentimiento, sus mejillas regordetas hendidas
profundamente. "Y no te olvides, adorable". Él gimió un poco mientras se inclinaba hacia adelante, y
se apoyaba en el mismo pie. "Vamos, vamos a llevarte a firmar".

Lauren hizo una seña a dos agentes del Servicio Secreto, quienes, con un gesto brusco, se aventuraron
al escenario para controlar la seguridad final. Un tercer agente fue enviado con una vara para
detectar metal / químico / biológico y que escaneara a través de los cuadros y libros. No pasó mucho
tiempo antes de que Lauren y Wayne se movieran para hacer su camino a una de las largas mesas,
estilo banquete.

"Entonces, ¿cómo van las cosas con tu nuevo prospecto?", Preguntó Lauren mientras ella se sentaba y
abría una botella de agua de una cubeta con hielo en el centro de la mesa.

"¿Te refieres a Bobby?" Robert Rivera era el nuevo chico de oro de Starligth y su novela convertida en
obra, estaba por estrenarse en menos de una semana.

Lauren hurgó en el maletín del ordenador portátil hasta que consiguió sus anteojos de montura
metálica y con cuidado los puso. "¿Quién más?"

Wayne agarró un puñado de última biografía de Lauren de su caja y se los pasó a ella con un bolígrafo.

"Te lo digo, ha sido salvaje. Y yo que pensaba que las cosas estaban frenéticas contigo".
Lauren resopló mientras ella escribía su nombre en la portada. "Es difícil imaginar que alguien supere
mi circo mediático". Ella inició firmando el libro de una pila, y luego cogió otro.

"¿Puedes quedarte a cenar esta noche? Me encantaría una hermosa escolta". Las cejas de Wayne
rebotaron cuando deslizó su silla un poquito más hacia Lauren para que Mike pudiera pasar por
detrás de ellos.

Un pasante bien vestido y utilitario general de Ediciones Starlight comenzó a distribuir blocs de notas
y lápices en las mesas.

"Lo siento." Afectuosamente, Lauren golpeó los hombros con el voluminoso hombre. "Me esperan en
Washington a las 6 de la tarde, para estar presente cuando Devlyn se convierte en la primera persona
en registrar su sangre para la Ley de Registro de ADN". Ella mantuvo su voz suave y ligera, No
queriendo manifestar sobre cuán incómodo los eventos le habían afectado a ella.

Wayne no perdió la vacilación en la voz normalmente vibrante de Lauren. Él arqueó las cejas y se
inclinó, mirando disimuladamente alrededor para asegurarse de que estaban solos. Y a excepción de
unos pocos agentes colocados estratégicamente en lugares alrededor del escenario, lo estaban. "¿Y
tú, chica? ¿Te vas a meter? "Él sabía, que sentía su joven cliente por las agujas.

"No," dijo Lauren en voz baja, con alivio palpable. "Sólo voy a estar allí para el show".

"¿Entonces por qué la cara larga?"

Lauren terminó de escribir su nombre y su mirada se desvió alrededor para asegurarse de que Mike se
había ido mucho antes de hablar. Cogió otro libro. "Porque estoy en desacuerdo con toda esa cosa".
Wayne parpadeó. "Y la presidente lo sabe?"

"Por supuesto". Lauren se encogió de hombros, vestidos de suéter. "Tengo derecho a mi propia
opinión, Wayne". Dudó sobre un libro cuya portada estaba arrugada. Con la nariz arrugada, ella se lo
devolvió a Wayne, quien asintió y lo puso en la pila por separado.

"¿Por qué participar en todo un ardid publicitario, entonces?" Preguntó él con curiosidad, muy
consciente de la tendencia testaruda de Lauren y francamente sorprendido de que ella estuviese
presente para promover algo en lo que no creía. "Llegar a hacer cualquier promoción ha sido un
infierno. Y Dios sabe que lo intenté".

Lauren suspiró. La pregunta de Wayne era muy válida. Sin embargo, afortunadamente, tenía un par
de buenas respuestas. "En primer lugar, no estoy casada contigo".
"Me lo perdí".
"Cierto". Ella le guiñó un ojo. "En segundo lugar, el proyecto de ley, ya es ley. Sólo a menos que la
deroguen puede deshacerlo ahora, y yo, armando un alboroto sólo perjudicaría a las personas cuyo
trabajo es hacerla cumplir y ponerla en práctica". Ella le dirigió una media sonrisa, tratando de no
temblar ante el sonido hueco de sus palabras. "¿Cómo te pareció?"

"Bastante bien", dijo Wayne, moviendo la cabeza de lado a lado. "Unos pocos días más de práctica y
de hecho, voy a empezar a creer que tú lo crees. No confundas quien es el político en tu familia".

Lauren se rió. "Yo lo creo. Es que no me gusta. Pero aquí está el resultado final: Yo apoyo a mi esposa,
incluso cuando no estamos de acuerdo. Esta ley es importante para ella. Yo respeto eso, y a ella, y si
eso significa que tengo que portarme bien para las cámaras de vez en cuando, entonces que así sea.

Ella agarró el bolígrafo de Wayne y lo sacudió. "¿No pudiste haber robado un bolígrafo de tu
banco, que realmente funcionara?"

Wayne se quejó mientras pescaba otra pluma de su bolsillo. "Aquí." Él lo pasó por encima. "No puedo
creer que el gobierno, no sólo quiere prohibir mis preciosos cigarrillos, sino que además, ahora quiere
mi sangre, incluso si es sólo una gota". Él gimió ante la sola idea de tener que dejar de fumar. "Lo
próximo será que legislarán sobre el café, el sexo y los buenos libros, y entonces todos bien
podríamos estar muertos".

Lauren puso los ojos en su agente-bengala para el drama. "Wayne, el registro de ADN es voluntario,
salvo que te arresten".

"Es voluntario ahora", aclaró. "El siguiente paso lógico es el registro de todo el mundo al nacer, y
luego en períodos, a todos. Además, ¿tienes alguna idea de cuántos boletos de estacionamiento sin
pagar tengo? El arresto es una posibilidad muy seria en mi futuro".

"Podría pagar los boletos", dijo Lauren razonablemente, más preocupada por tratar de hacer la firma
legible con una pluma barata y de segunda, que por su conversación.

Wayne visiblemente se burló de la idea ridícula. "No sé. Eso es algo que me hace sentir incómodo
sobre toda la cosa. Quiero decir, confío en nuestra presidente actual, pero ¿qué pasa con el próximo
<> que reciba su trabajo?"

Para propósitos de prueba, y a través de una galería de la parte posterior de la sala, Mike encendió los
micrófonos que se habían colocado delante de los asientos cada panelista.

Lauren asintió con la cabeza, aceptando por completo. Devlyn era mucho más moderada que muchos
miembros de su propio partido y, ciertamente, la mayoría de los republicanos. ¿Quién sabía lo que
alguna futura administración, podría utilizar las muestras? Clonación? Modificación de la conducta a
través de la terapia genética? Era, ella admitió, sorprendentemente fácil para su mente creativa,
salirse de control cuando se trataba de la fabricación de escenarios escalofriantes. Aún así, las
posibilidades de abuso no son broma. "La Ley de Registro de ADN es irrazonable e invasiva, y tengo
que admitir, que la idea del Gran Hermano queriendo mi sangre me hace temblar".

Los ojos de Wayne, de pronto, formaron unas lunas gemelas cuando las palabras de Lauren resonaron
por toda la sala y los ojos de todos, incluidas las cámaras de varios noticieros que estaban ocupados
entrevistando a Bobby Rivera, quien se entrenaba en el escenario.

La boca de Lauren se hundió con el rugido de un silencio atronador en sus oídos y la sangre
desapareció de su rostro.

Wayne rápidamente se agachó y tiró de la cuerda del micrófono y prometió matar a Mike en la
primera oportunidad que tuviera.

Lauren levantó uno de sus libros y lo sostuvo delante de su cara como si estuviera leyendo, pero con
su visión periférica todavía podía ver a varios agentes del Servicio Secreto haciendo todo lo posible
para no palidecer. "Oh, mi puto Dios", murmuró en voz baja, cerrando los ojos. "Por favor, dime que
lo que creo que acaba de suceder, no sucedió. Por favor, Wayne”.

Wayne dejó escapar un suspiro lento y especulativo. "Eso depende de si tu crees que dejar que la sala
entera, incluido el equipo de noticias que estaba grabando en vivo, sepa que tú piensas que el
proyecto favorito de la presidenta es una mierda".

Lauren bajó el libro, para ver al equipo de noticias cayendo sobre sí mismos para tratar de salir de la
habitación. Todos los demás miembros de la prensa estaban ahora en el teléfono celular de él o ella,
compartiendo la alegría.

"Yo, uh..." Ella tragó saliva. "Creo que tengo que llamar a la Casa Blanca".

"Y luego escapar del país?"

Lauren se estremeció, su mente estaba confundida sobre lo que acababa de hacer. "Oh, sí".


***


Dev se sentó en su escritorio en la Oficina Oval con la barbilla apoyada en los dedos juntos. Cerró los
ojos un momento. "Que ella dijo, qué?"

Las palabras fueron pronunciadas en voz tan baja, que David no estaba muy seguro de lo que Dev
había dicho. Se aflojó la corbata y cruzó la habitación para tomar asiento frente a la mesa. "¿Qué fue
eso, Dev?"

Su mandíbula trabada y esta vez, habló con una voz un poco más fuerte. "Quiero repetirte
exactamente lo que dijo".

David sintió una punzada en su estómago. Dev estaba siendo inquietantemente tranquila y era poco
menos que desconcertante. Repitió la declaración citada de Lauren que ya había llegado a la
televisión, la radio y agencias de noticias.

Dev dejó escapar un suspiro tembloroso y se dirigió a la ventana. Se puso de pie al lado de la vieja
gloria (la bandera), su traje de pantalón gris oscuro le daba un aspecto sombrío junto a los colores
vivos de la bandera, y le presentó a David su espalda. Sus hombros estaban rígidos mientras tomaba
un sorbo de café en silencio.

No pasó mucho tiempo para que David no pudiera soportar el espeso silencio en la habitación o la
tensión empalagosa, que flotaba en el aire. "Hay que hacer una declaración a la prensa. Ya tenemos
los datos de una encuesta no científica que muestra el apoyo para los registros de ADN que bajó del
76 al 38 por ciento".

Devlyn podía sentir la frustración mezclada con la herida que brotaba en su interior. Sus fosas nasales
se dilataron y su agarre sobre la taza de color rojo brillante, se incrementó hasta que los nudillos se
pusieron blancos contra la cerámica caliente.
Fuera de la oficina de Dev, Lauren llegó al mismo tiempo que el secretario de prensa Allen, Beth, y su nueva ayudante, Carol.

Todos estaban jadeando por sus guiones en el interior del edificio, y Lauren podía sentir una gota de
sudor en la nuca de su cuello, ya que comenzó a rodar lentamente por su espalda. Liza y Jane estaban
tranquilamente conferenciando entre sí en el escritorio de la secretaria jefe.

De Beth miró a su alrededor, esperando ver a David que la estaba esperando. "Está bien," le dio una
mirada. "Estamos aquí." En un gesto de silencioso apoyo, ella apretó el hombro de Lauren.

Lauren levantó la mano y palmeó afectuosamente la de Beth. Mensaje recibido.

"¿Dónde es la reunión?", Preguntó Beth, todavía un poco sin aliento. Le entregó a Jane su maletín y la
mujer de más edad lo guardó en un armario con llave, detrás de su escritorio. Luego se quitó el abrigo
y lo reunieron con los abrigos de las otras mujeres, para colgar.

Todos miraron a Liza, que simplemente echó los brazos al aire. "No lo sé todavía. Jefe de Perssonal,
McMillian está informando a la Presidente sobre la actual situación”.

Lauren se lamió los labios nerviosamente. "¿Ahora?" Ella había llamado a la Casa Blanca hacía una
hora para darles tanta información como fuese posible sobre lo que, era seguro, sería un gran revuelo
en la prensa.

"La presidente está en una reunión con el Secretario de Comercio hasta hace cinco minutos, señora.
Solicitó que no la molestaran".

"Eso no está bien", murmuró Lauren, maldiciendo su imprudencia por milésima vez y sabiendo que se
pondría de rodillas y suplicaría si pudiera hacer retroceder las manecillas del tiempo.

Beth no podía dejar de convenir. Dev, por lo general, necesita un poco de tiempo para procesar las
malas noticias antes de estar más accesible. En un primer momento, la Presidente, era probable que
estuviese tranquila y melancólica, rápidamente seguido por la ira.

Todo el mundo saltó al oír un fuerte ruido y las voces que se alzaban casi indistinguibles procedentes
de la Oficina Oval. Pero nadie se movió hacia la puerta.


***


"Hijo de puta!" Disgustada, Dev le dio la espalda a la mancha de café de la pared y el busto, ahora
decapitado de George W. Bush.

“Dev…”

"No puedo creer que ella dijera eso, David," ella hervía. "Tú sabes cuánto tiempo, planificación y
dinero ha ido a la campaña sobre el Registro de ADN para que las personas se sintieran cómodos, para
ofrecer voluntariamente una muestra. En una sola frase, ella nos hizo retroceder meses!"
David se pasó una mano por el pelo. "No es tan malo."

"Por el infierno, que no lo es!" Dev acechó a su asiento y se sentó, mirando el portalápices con mala
intención.

Los ojos de David se abrieron y se debatió si era seguro sentarse tan cerca de su amiga.

Dev captó la mirada, y a pesar de la vena palpitante que era muy visible en el centro de su frente, le
dio una débil sonrisa a su amigo. "No te preocupes. Ahora estás a salvo. Estoy tratando de no reprimir
mis sentimientos al expresarlos libremente”.

David reconoció lo dicho por un terapeuta cuando lo oyó, y sus ojos se abrieron aún más. "Dios mío.
¿Alguna vez te has reprimido a la hora de expresar tu ira?"

Dev miró. "No por lo que a mí respecta. En cualquier caso, no parece que estoy reprimida más, así
es!"

"¿Romper cosas ayuda?" David le preguntó cuidadosamente, dispuesto a ver que Devlyn tenía un
montón de tazas a su disposición si romperlas realmente le ayudaba a lidiar con el estrés.

Un ceño se plantó firmemente en la cara de Dev. "No lo creo." Para probar su teoría arrebató el lápiz
del soporte y cruelmente lo partió en dos. Ella suspiró. "Nop, no ayuda".

David se levantó y rodeó el escritorio.

Dev se puso de pie y con gratitud fue hasta su querida amiga para atraparla en un abrazo sincero. Fue
un momento raro de confort táctil entre ellos, a pesar de la naturaleza unida de su amistad. La mujer
de cabello oscuro se alejó lo suficiente para descansar su frente en el ancho hombro de David. Ella
penetró el entendimiento que fue tan libremente dado, que esto a menudo era poco apreciado.

"Lauren estaba muy molesta cuando me llamó", dijo David. "Se disculpó una y otra vez y juró que lo
iba a explicar".

"Estoy segura de que no fue intencional, David. Pero, por Cristo, ¿cómo pudo ser tan descuidada?”
Dev se calmaba rápidamente, y David dejó escapar un suspiro de alivio, consciente de que esa vena
palpitante en su frente no podía ser un buen augurio para la presión arterial alta.

Con dulzura, le pasó la mano en pequeños círculos en la espalda Devlyn, sintiendo la fría seda de su
blusa.

"Déjame decirte, amiga, si esto es lo peor que dice en público mientras que tú estás en la oficina, te
puedes considerar afortunada".

Dev resopló. Esto, se vio obligada a reconocer, era muy cierto.

David sonrió. "Además, ¿no te acuerdas cuando…?"

La cabeza de Dev se sacudió hacia arriba. "No te atrevas a decirlo", amenazó. Pero había poco calor
detrás de las palabras.

"Yo era un joven de 23 años de edad, representante del Estado de Ohio que no sabía distinguir mi
cabeza de mi culo! Lauren es una mujer madura que ha estado viviendo en la Casa Blanca durante los
últimos dos años. Yo la tengo un nivel más alto".

"Está bien, está bien", reconoció David, levantando las manos en señal de súplica. "Sea como fuere,
todavía tenemos que lidiar con las cosas."

Dev asintió y respiró profundamente, relajándose lentamente. "Tienes razón. Pero tengo que hablar
con mi esposa antes de decidir qué hacer". Dev sorprendió a David al dejar caer un beso rápido en su mejilla antes de pulsar el botón del intercomunicador y esperar a que Jane contestara. "¿Quién está
ahí fuera esperando a David para que de la noticia, Jane?"

Jane recitó una lista de las personas, y las cejas de Dev desaparecieron detrás de su flequillo. Se volvió
hacia David. "Toda la banda está aquí".

David se ajustó la corbata y se abrochó la chaqueta cuando Dev cogió su chaqueta del perchero
cercano a su escritorio y se la colocó con la ayuda de su amigo. Entonces ella se echó hacia atrás en su
silla de cuero. "Jane, ¿podría enviar a la Primera Dama adentro, sola? Y que alguien traiga a Michael
Oaks para unirse a la fiesta. Voy a hablar un poco con el grupo”.

"Sí, señora Presidenta".

La puerta del despacho oval se abrió, y una avergonzada Lauren se escurrió en la habitación. Se movía
con todo el entusiasmo y la velocidad de un participante en la Marcha de la Muerte.

David salió de la habitación detrás de ella, susurrando una "Buena suerte" a su paso.

Después cerró la pesada puerta de madera. Lauren tomó su lugar en el banquillo frente al escritorio
de Dev. Con un trago audible, ella cruzó las manos sobre el regazo y esperó.

Se miraron la una a la otra en silencio por un sólido minuto antes de que Devlyn arqueara una ceja y
preguntara: "¿No vas a saludar al Gran Hermano?"

Lauren se estremeció, y su disculpa explotó dentro de ella. "Oh, Dios, estoy tan, tan triste!"

La mujer más pequeña estaba a punto de llorar, y Dev sintió que una buena parte su ira se desinflaba,
al observar el obvio y sincero arrepentimiento en el rostro de su pareja.

Lauren apoyó la cabeza sobre el escritorio de Devlyn y se volvió de lado, dejando al descubierto su
cuello. Medio bromeando, dijo, "Aquí la tienes, córtala. Solo hazlo rápido”.

"Siéntate, tonta." Dev cruzó de brazos frente a ella. "No voy a cortarte la cabeza... aunque fue <y corre>> hace 10 minutos".

La mirada de Lauren se desvió hacia el busto de George W. sin cabeza. "Gracias a Dios que estaba
escondida en la oficina exterior hace 10 minutos".

Dev siguió la mirada de Lauren y se encogió de hombros con desdén. "De hecho, creo que está mucho
mejor ahora", dijo con seriedad, dibujando una sonrisa vacilante en Lauren.

La Presidente sin cruzar los brazos, se inclinó hacia delante, clavando una mirada intensa a Lauren,
pero sin crueldad. "¿Qué demonios ha pasado? Pensé que estabas en Baltimore asistiendo a la
conferencia de escritores, no lanzando una granada a mi campaña para promover la inscripción
voluntaria". Se inclinó un poco, extendiendo la mano y acariciando la mejilla de Lauren para recoger la
punzada de sus palabras. "Hmm?"

Los ojos de Lauren se cerraron con el toque suave. "No puedo pensar en nada que decir, para
mostrarte que lo siento mucho. Los micrófonos estaban apagados y Wayne y yo estábamos solos en
el escenario. Estábamos hablando. Registro de ADN surgió en nuestra conversación, y sin que yo lo
supiera, alguien enciende el micrófono justo a tiempo para disparar mi opinión poco articulada a toda
la sala". Ella suspiró, sus manos en forma de puños. "Yo… me sentí cómoda con Wayne. La habitación estaba llena de otros escritores y de gente que conozco. No me sentía como que tenía que estar en
guardia cada maldito segundo!" La expresión de Lauren se endureció. "Me equivoqué".

"Yo no quiero que estés paranoica, cariño. Pero siempre va a estar al acecho un hijo de puta,
esperando a que un tengas desliz para que puedan aplastarte como una cucaracha en su próximo
artículo o noticiero".

Lauren parpadeó. "No hay paranoia".

"Dime que no es verdad", desafió Dev.

Lauren abrió la boca, luego la cerró rápidamente, aceptando la derrota con elegancia.

"Hay que hacérselos más difícil a ellos de cómo te lo has hecho hoy, Lauren!"

Sus mejillas se colorearon. "Lo sé."

La mujer mayor buscó la mano de Lauren y frunció las cejas ante la sensación desagradable de la piel
fría y húmeda. A pesar de su propia ira, Dev encontró virtualmente imposible dejar que su querida
compañera continuará girando en el viento. Su mirada se suavizó. "Estoy enfadada, sí. Pero acepto tus
disculpas, querida. Ya sé que no habrías hecho algo así a propósito".

Lauren la miró como si ella se desmayara de alivio. "Gracias a Dios, ya lo sabes. Nunca torpedearía
algo intencionalmente en lo que tú estés involucrada, solo porque no estemos de acuerdo".

"Yo sé que no lo harías, y no has torpedeado nada". Dev se relajó en su silla. "Pero tienes que tener
más cuidado de lo que tuviste hoy, Lauren. Lo que dijiste me hizo quedar mal ante los ojos de un
montón de gentes. Si no puedo convencerte de algo que siento tan fuertemente, entonces tú debes
saber un gran secreto de este mal gobierno que no te convence, ¿no?"

"Maldita sea". Lauren dejó escapar un suspiro que terminó en un gemido. "He hecho un real lío de las
cosas". Ella se frotó la sien con los dedos. "Esta ha sido la peor tarde que nunca".

Dev asintió. "Las he tenido mejores".

"¿No lo hemos arreglado todavía?", Preguntó Lauren esperanzada, dispuesta a pedir disculpas por el
tiempo que tomó, pero necesitaba urgentemente de otra cosa mientras tanto.

Dev sonrió un poco. "Yo diría que sí."

"Entonces, ¿puedo darte un abrazo? De verdad, quiero hacerlo".

"Yo, también. Ven aquí”.

Le tomó a Lauren sólo unos segundos para moverse por la mesa larga y encontrar refugio seguro en
los fuertes brazos. Ella había estado enferma del estómago todo el camino de vuelta desde Baltimore
y esa sensación de que se hundía sólo estaba empezando a ceder. "Te amo," susurró.

Dev apretó su agarre en la mujer más joven. "Yo también te amo." Ella besó la parte superior de la
cabeza de Lauren. "Es hora de llamar a las tropas".

"¿Me debo preparar para arrastrarme? El Secretario de Prensa Allen parecía como si quisiera
estrangularme, y David apenas me miró, mientras volaba de aquí".

"Van a vivir", dijo Dev rotundamente. "Parte de su trabajo es tratar con cosas como esta. Supongo
que todo el mundo está al tanto de lo que pasó en Baltimore?" Al movimiento de cabeza de Lauren,
Dev apretó el botón del intercomunicador de su escritorio. "Envía a todos dentro, Jane. Y te acercas
también, por favor".

"Sí, señora Presidenta," contestó Jane diligentemente, con la voz todavía colgando en el aire cuando
la puerta del despacho se abrió.

Sin mediar palabra, los miembros del personal entraron en tropel y rodearon a Dev y Lauren.

"Muy bien", comenzó Dev. "La Primera Dama ha explicado, a mi satisfacción, lo que le pasó". Su voz
bajó una octava. "Se ha acabado ahora, gente. Ella sabe que cometió un error y no quiero oír nada
más acerca de cómo se podría haber hecho, ni por qué se descuidó".

Sin ser visto por Devlyn, Michael Oaks giró sus ojos oscuros.

“Dev…” Lauren comenzó a protestar, dispuesta a tomar porción de medicina, incluso si eso significaba
comer una porción importante. Después de todo, Dev estaba en lo cierto acerca de su falta de
cuidado, y ahora eso lo tendrían que pagar todos.

"Asignarte la culpa, cuando ya has tomado la responsabilidad de tu error, es sólo una pérdida de
tiempo". Dev lo dijo para todo aquél que también se beneficiara como Lauren. "Y eso es lo último que
necesitamos. Además", hizo una pausa, y luego encontró la mirada de David con sus propios ojos
azules los cuales revelaban un brillo oculto, "como mi buen amigo David me recordó, tengo, bueno...
han habido un par de veces en que he dicho algo que luego he deseado no haberlo dicho".

David y Beth se miraron entre sí, recordando ambos, que aquél había sido el momento político más
embarazoso de Devlyn. Como representante del estado de Ohio ese primer año, había disparado algo
de su boca con enojo y al alcance de un equipo de filmación. El resultado se mantuvo en los
periódicos durante semanas, dando a Devlyn su primera exposición nacional. Los McMillians
respiraron hondo y corearon la cuota histórica de Dev sobre un político rival: "No voy a ser intimidada
por un analfabeto hijo de su grandísima madre, con la moral de un chulo!"

Dev entrecerró los ojos. "Tenían que decirlo, ¿verdad?"

"Sí, señora Presidenta", respondieron los dos sobriamente, una vez hecho exactamente lo que había
querido Devlyn. Y ellos lo sabían. Dev al mencionar el tan odiado "incidente, hijo de la gran", como la
prensa lo había apodado, era el permiso tácito para que David y Beth, utilizaran la historia para un
buen propósito. Lauren había hecho grandes progresos en el último año, pero lo que le sucedió a ella,
es un paso en falso con el que se tropezará muchas veces en su viaje como primera dama. El apoyo
que recibió ahora, le ayudaba a recorrer su camino haciéndola más segura, pero más inteligente al
presentarse en público en el futuro.

Lauren, sin embargo, no estuvo en lo más mínimo sorprendida por la historia. A veces, se dijo, todo el
mundo parecía olvidar de que ella estaba detrás de todo lo que hubiese hecho Devlyn, así como la
realización de investigaciones y entrevistas sin fin, por una razón. Además de disfrutar de su
compañía. Lauren, probablemente, sabía más de la presidente que ese puñado de personas. Y le
encantaba esa cita. "Odio decírtelo, Devlyn, pero tu biografía no estaría completa sin una mención al
infame "incidente hijo de la gran". Ella arriesgó una sonrisa tenue para su pareja. "Lo siento".

"Está bien", respondió Dev con calma. "Tu frase de hoy seguramente estará en la biografía que
alguien está escribiendo sobre ti, sin duda".

La cara de Lauren cambió a una mueca.

Dev se rió malvadamente. "Bienvenida a mi mundo." Entonces, dio una palmada en sus muslos y se
centró en su secretario de prensa. Era hora de volver al trabajo. Ella agarró la muñeca de David y lo
levantó para poder mirar su reloj, asintiendo con la cabeza, un poco para sí misma. "Necesitamos una
conferencia de prensa antes de que nuestros encantadores amigos de la prensa pongan sus noticias
en la cama cada noche. Tienen 30 minutos. Aquí está mi declaración, y Sharon, mencióname en
esto…"

Los ojos de Sharon se agrandaron, cuando Dev le soltó una madeja de papel en sus manos hasta que
Liza mágicamente sacó una micro-grabadora y se la entregó a la mujer. Dev dio una sonrisa radiante
en recompensa, a su siempre lista asistente.

Dev se apoyó en la mesa mientras hablaba. "Cito. La Primera Dama es una mujer inteligente, con
talento y que tiene derecho a sus propias opiniones al igual que el resto de nosotros. En ocasiones,
esas opiniones difieren de la mía, lo cual está bien por mí. Ella es mi socia, no una <>, y
valoro la perspectiva diferente que podría llevar a cualquier problema. Como sea, el comentario de la
Primera Dama acerca del Registro de ADN, no es señal de una falta de apoyo para la legislación”, hizo
una pausa y miró directamente a Lauren, "sino más bien, una genuina preocupación acerca de la
naturaleza y la cantidad de intrusión del gobierno en las vidas de sus ciudadanos. Esta es una
preocupación a la que esta administración no sólo es sensible, sino que actúa. Fin de la cita". Dev hizo
un guiño a la mirada impresionada en la cara de su esposa.

Sharon detuvo la grabación.

“Woao!”, dijo Lauren seriamente a Dev.

“Que palabras, señora presidenta”, comentó David, pensativo.

"¿Cómo podemos demostrar que somos serios acerca de las preocupaciones de Lauren?" Sharon
continuó, haciendo unas pocas anotaciones en su bloc de notas.

"Después de leer mi cita, liberen algunas de las estadísticas sobre la delincuencia que muestran lo útil
del registro de ADN y den seguimiento al mostrar nuestro éxito en la reducción de la delincuencia
violenta y el financiamiento del estado a la policía local. Muestren al público que van a recibir algo de
valor, a cambio de renunciar a esas dos gotas de sangre. También describan la garantía de privacidad
que estará en su lugar".

"Sí, señora". Sharon sonrió y colocó su lápiz detrás de la oreja, su Afro naturalmente, lo mantuvo en
su lugar.

"Liza", Dev posó sus ojos en su alta asistente. "En el Evento de la prensa esta noche, que va a
celebrarse en el Hospital Universitario George Washington esperábamos una mínima cobertura,
¿correcto?"

Liza voló a la velocidad de la luz a través de las pantallas de su agenda electrónica, las luces se
reflejaban en sus ojos.

La capacidad de la sala es de 50 y no hay conexiones eléctricas adicionales aunque fueron solicitadas.
Esto supone que esperemos la asistencia de no más de ocho equipos de cámaras".

Dev hizo una mueca. "Eso no va a funcionar. Todo el mundo quiere estar allí para ver si Lauren se
molesta en aparecer". Ella le lanzó una rápida mirada cuestionadora a Lauren, quien asintió
vigorosamente.

“Allí estaré”. Aseguró la rubia.

"Bien." Los ojos de Dev se abrieron de repente cuando le llegó un pensamiento. "No te vayas a
desmayar ¿quieres?"

Beth se rió entre dientes.

"Una silla para la Primera Dama", agregó Liza a su lista.

"Está bien," saltó David, "vamos a hacer la rueda de prensa aquí. Hay más espacio y todo está
preparado. Puede ser que también podamos conseguir publicidad".

Sharon bateó sus pestañas a David. "Un hombre conforme a mi corazón".

Dev consideró la sugerencia de David. "Eso funciona. Y llama por teléfono a Jordon, el Presidente del
Partido. Si vamos a estar bien expuestos entonces quiero por aquí y listos, algunos voluntarios de
ambas Cámaras para mostrar su apoyo". Ella cubrió a David con una mirada seria. "Estrés y
voluntarios, son palabras que no se mezclan”. No quiero a nadie aquí, que en lo más mínimo esté
incómodo o ambivalente. No tendré esto resoplándome en la cara, mas tarde".

"Dalo por hecho. Efectivamente, he tenido el anhelo de tener mi dedo pinchado todo el día".

Dev dio a su hombro una palmada cordial. "Buen hombre. Sharon?"

"Sí, señora Presidenta?"

“La gira usual de doctores?”.

"Los habrá allí con campanas y armados con todas las estadísticas".

Dev exhaló. “Señor Oaks?”.

Michael levantó la mandíbula. "Listo, señora Presidenta".

"Cuando Lauren y yo estamos previstas para nuestra próxima aparición, pública y social?"

"En ocho días a partir de ahora", respondió él con facilidad. "Para recaudar fondos para el Partido de
la emancipación en Georgetown. Semi-formal”.

Dev hizo una mueca. "No es lo suficientemente pronto." Se volvió a Lauren. "¿Te gustaría ir a una cita
conmigo para que el mundo puede estar seguro de que realmente me gustas?"

Lauren se mordió el labio y asintió. "Cuando quieras".

"En algún lugar romántico", añadió Dev, todavía mirando a Lauren. "También podríamos matar dos
pájaros de un tiro.

Michael estaba demasiado ocupado clasificando mentalmente las posibilidades, que para ocuparse de
rodar los ojos. Pero las palabras de Dev llenaron la sala con los rostros envueltos en sonrisas
indulgentes.

"Eso le queda a la Primera Dama", dijo Dev.

Lauren sintió que su estómago saltó a la garganta. "¿Sí?"

Dev señaló la evidencia de su mini-rabieta. "Debes a la administración el reembolso de una taza de
café muy grande".

“Compraré media docena”. Prometió Lauren.

Michael olfateó. "¿Qué pasa con el busto de George W. Bush?", Señaló, visiblemente enojado por la
profanación de uno de sus héroes políticos.

"Tienes toda la razón, señor Oaks", dijo Dev, seria. "Lauren?"

Lauren palideció. Sólo Dios sabía lo costosa que era esa estatua. "Sí, Devlyn?"

"Vamos a llamar incluso para la taza de café". Sonrió Dev cuando la cara de Michael enrojeció de
cólera. "Eso es todo, gente", finalizó. "Manos a la obra".

Con una ronda de despedidas murmuradas, rápidamente la habitación quedó despejada, dejando a
Lauren y a Dev, solas.

Lauren parpadeó un par de veces, moviendo la cabeza como para aclararla. "Después de todo, hay
una sentencia para mí?" Ella sopló el flequillo de la cara y se unió a Dev en la esquina de la mesa.

"Wow. Creo que nunca voy a volver a hablar".

Dev se rió entre dientes. "¿Por qué será que no creo esa afirmación?"

Lauren golpeó a su esposa ligeramente en el hombro. "Debido a que no tienes tanta suerte?"

La risa de Dev se convirtió en una carcajada que era música para los oídos de Lauren.


***
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 1st 2013, 9:21 pm

Jueves, 24 de noviembre 2022

Acción de gracias


Howard Strayer se quedó fuera, frente a la puerta delantera de Frank y Janet Marlowe, la gran caja
que había viajado con él desde Tennessee descansando junto a sus pies. Infeliz, bajó la mirada hacia
ella, preguntándose ahora si su gesto impulsivo y no había sido una idea estúpida. Luego se volvió
para que su mirada pudiera viajar por el tiempo a través de la calzada. Vio a dos agentes del Servicio
Secreto bebiendo humeantes tazas de café, con los ojos alerta explorando la propiedad, mientras
caminaban el perímetro. Tal vez el viaje fue un error.

Levantó la mano para llamar, pero, antes de que sus nudillos golpearan la madera, la puerta se abrió.
Howard parpadeó un par de veces, un poco abrumado por la presencia repentina e inesperada de
Devlyn. El cabello de la Presidente colgaba suelto sobre los hombros, y llevaba un par de Levis de
aspecto cómodo, una franela de gran tamaño color azul marino y nada en sus pies, excepto por un par
de calcetines blancos gruesos. Fue el estilo más casual que Howard había visto a la mujer, y se tomó
un momento para que su cerebro pudiera reconciliar la imagen delante de él con la profesional
trajeada que había visto muchas veces en la televisión.

Justo antes de cambiar el canal.

Dev sonrió para lo que esperaba fuera un cordial saludo. "No va a entrar?"

Howard se limitó a gruñir y agarró la caja a sus pies, antes de entrar en un vestíbulo bien iluminado.
Miró a su alrededor en los muebles caros y el bronce pulido, dispersos por toda la entrada de gran
tamaño. "Yo... um... esperaba que un criado abriera la puerta".

Dev arqueó una ceja cuando se acercó y tomó su abrigo. Abrió un pequeño armario y sacó una
percha. . "Mis padres tienen una ama de llaves, Sr. Strayer. Pero está ocupada trabajando en la cena,
así que estoy de guardia en la puerta". No era del todo cierto. Un conjunto de puertas aseguraban la
propiedad de sus padres, y cuando Howard había pasado por el control de seguridad en la puerta
principal, había sido notificada de su llegada por el teléfono celular. Ella había insistido en que un
agente sólo le acompañará por el camino, en lugar de en el interior. Podía decir por la forma en que
sus ojos siguieron a los agentes, que le hacía sentirse incómodo.

Howard se balanceó sobre sus talones, con los ojos observando de superficie a superficie. "Bonito
lugar". "Y, supongo..." Él respiró hondo y siguió adelante a regañadientes. "Supongo que debería
llamarme Howard".

Esta vez la sonrisa de Dev fue cálida. Tenía que ganarse a ese fontanero sureño cascarrabias, así le
tomara 20 años. Sólo esperaba que, por el amor de Lauren, ella pudiera lograrlo un poco antes.
"Gracias. Y usted podría llamarme Dev?" Ella levantó las cejas en cuestión, muy consciente de que él
tendía a no dirigirse a ella en absoluto. Después de la ceremonia de boda con Lauren, él le había dado
a su hija un abrazo rápido de despedida y desapareció antes de que la recepción comenzara.

"Está bien," dijo lentamente.

"Bien". Curiosa, Dev miró hacia abajo. "¿Qué hay en la caja?"

Howard estuvo tentado a decir "no es asunto tuyo", pero contuvo su impulso natural y se encogió de
hombros. "No mucho. Algunas cosas viejas para Lauri".

Janet entró en el vestíbulo, llevando una taza de café caliente. "Hola, Howard."

El hombre se relajó visiblemente.

Janet sonrió y le entregó la taza. "Estamos muy contentos de que hayas podido venir".

"Gracias por invitarme," respondió Howard cortésmente, haciendo parpadear a Dev.

Entonces Frank Marlowe entró en la habitación. "Howard". Él extendió la mano y los hombres
intercambiaron apretones firmes. "Espero que tengas hambre. Aquí hay comida suficiente para un
ejército".

Dev miró con asombro como la actitud de Howard se relajó aún más, volviéndose la expresión de su
rostro casi plácida. "Estoy muerto de hambre. Yo siempre había oído que tienen comida en los
aviones". Él había conducido para ir a la boda, pero su camión estaba descompuesto y decidió gastar
en un pasaje de avión, esta vez. "No había ni siquiera una mísera bolsa de cacahuetes en mi vuelo, ese
es un mald…" Su mirada saltó a Janet, y para sorpresa de Dev, se sonrojó. "Perdone, señora, no quise
maldecir".

Frank rió y apretó el hombro de Howard. "No ha pasado nada. Janet ha sabido hacer ruborizar a los
marineros".

"Frank" Janet abrió la boca, pero sus ojos estaban felices y todos, incluso Howard, parecía saber que
es todo lo que ella haría de una protesta simbólica.

"Viajar siempre me da hambre", añadió Frank. "Y el día en que tenga que pagar $ 13,50 por un
sándwich de queso en el aeropuerto, será el día que desnude mi trasero en la calle principal!"

Howard resopló su acuerdo, resultándole muy fácil que le gustaba Frank, a pesar del hecho de que era
muy consciente de sus diferentes clases sociales. "Primer muero de hambre". Metió las manos en el
bolsillo de sus pantalones, sintiéndose mucho mejor de estar allí. . Cuando el silencio en la sala se
alargó, echó mano sobre algo que decir. "Así que... um... Frank. He oído que tienes caballos aquí?"
Se animaron los oídos de Frank. "Tengo media docena de bellezas", dijo con orgullo, balanceándose
sobre los talones de sus botas, Howard recordó repentinamente quien era la hija de Frank. "¿Te
gustaría verlos?"

Él asintió con la cabeza. "He apostado por ellos un montón, pero nunca he tocado uno en persona." El
medio sonrió. "Demasiado para una rata de ciudad, supongo".

"Vas a necesitar un abrigo", advirtió Frank. "Y puede ser que también debas quitarte la corbata". Hizo
un gesto a la corbata azul que rodeando la garganta gruesa de Howard. "No estamos en una
ceremonia como puedes ver". Él hizo un gesto a su camisa bien planchada pero casual. "Vamos, mi
chaqueta está en el porche de atrás".

Todo el mundo miró a Dev, quien tardíamente entró en acción y recuperó la pesada chaqueta de
Howard, del armario.

"Muchas gracias," dijo Howard con aire ausente, siguiendo a Frank fuera del vestíbulo y
desabrochándose el botón superior de la camisa. De pronto se detuvo y miró, un poco inseguro de sí
mismo. Se dirigió a Dev. "Dile a Lauren…"

"Le diré que está aquí", aseguró Devlyn. Cuando los hombres se fueron, ella miró a su madre con
asombro. "¿Qué demonios ha pasado?"

"¿Qué quieres decir?" Janet movió la caja de Howard casilla de la puerta principal, hacia la pared para
que nadie tropezara con ella.

"Ustedes son amigos?"

Janet se mordió el labio inferior. "'Amigos' puede ser un poco fuerte, Dev. Pero somos suegros y
estamos siendo amables. Hemos hablado por teléfono un par de veces desde el matrimonio. De
hecho, Frank y yo lo llamamos después del accidente de Lauren". Ella sacudió la cabeza con tristeza.

"Él vio las noticias en la televisión antes de que nadie supiera si se encontraba bien. Creo que eso
tomó cinco años de la vida del hombre".

"Bah..." Dev dejó escapar un suspiro de frustración. "Ni siquiera la llamó después! Sólo envió flores y
una tarjeta".

Las cejas de Janet se contrajeron. "Seguro que no crees que sea porque no se preocupa por su
bienestar?"

Una mirada de culpabilidad barrió la cara de Dev. "Bueno…"

"Devlyn", la voz de Janet adquirió un tono de regaño. "Tú debes saber mejor eso. Lauren lo hace.
Estaba molesta por la tarjeta en lugar de una llamada?"

Dev frunció el ceño. "No. Supongo que no". Cogió la taza de café de su madre de las manos para
robarle un trago. "Pensé que estaba bastante molesta," ella murmuró contra la copa, haciendo una
mueca cuando su robo resultó en una lengua quemada.

"Mmm". Janet dio un paso más cerca de su hija. "Yo sé que Howard Strayer no fue el padre que tú has
tenido, y Dios sabe que Lauren no se merecía menos. Pero el hombre tiene sus propias maneras,
como tú y yo. Y está realmente tratando, de lo contrario no estaría aquí".

Dev frunció los labios. "Cierto".

La mirada de Janet se suavizó. "No seas tan dura con el hombre, querida, y dejar de tratarte tan dura
a ti misma. Él no va a satisfacer tus expectativas durante mucho tiempo, o quizá nunca. Pero yo creo
que, a la larga, va a venir alrededor de donde estás interesada".

Una delgada ceja se levantó. "Después de que se le pase el hecho de que he introducido a su hija en
un estilo de vida antinatural e inmoral, y de someterla al mundo vil y retorcido de la política?"

Los ojos azules de Janet brillaban con buen humor. "No recuerdo haber usado la palabra <>".
Dev gimió cuando envolvió en un abrazo alrededor los hombros estrechos y robustos de la mujer más
menuda. "Sólo quiero que ella sea feliz, mamá".

Janet colocó su propio brazo alrededor de la cintura de Dev y empezó a guiarla de vuelta a la sala de
estar, donde Lauren, los McMillians y los niños, estaban cubriendo las diversas piezas del mobiliario,
ya sea durmiendo o viendo el fútbol. "¿Con quién has estado viviendo, querida? Esa niña acurrucada
en el sofá de allí, es feliz".

Dev gimió para sus adentros. "Lo sé. Pero…"

"Pero tú quieres lo mejor para ella y lo quieres todo para ayer?", Bromeó Janet, riéndose un poco
cuando la boca de Devlyn se cerró.

Dev frunció el ceño mientras se movían por el pasillo y bajaban las escaleras. "Me haces sonar tan
irrazonable. Soy una persona muy razonable, te lo informo. He sabido ser paciente y razonable por
minutos completos, a la vez! "

Janet giró los ojos, antes de que una sonrisa de complicidad llegara a su cara. Se detuvo y lo miró a los
ojos de su hija. "Te hago sonar como una mujer enamorada", dijo ella en voz baja, su corazón cercano
a estallar. "Y el amor no tiene nada que ver con la razón." Ella tuvo que ponerse de puntillas para
besar la mejilla de Dev. "No podría estar más feliz por ti, diabla".

Dev envolvió con sus largos brazos a su madre y cerró los ojos, con cuidado de no derramar el café.
"Gracias, mamá", dijo ella, sorprendida por la repentina oleada de emoción. No había nada como las
vacaciones para hacer <> en el clan Marlowe. "Yo también." Ella suspiró feliz. Yo también.


***
La comida había desaparecido y todos se sentaron alrededor de la sala de estar con los vientres
hinchados, demasiado llenos para pensar en moverse. Todo el mundo excepto a los niños, así era,
seguían zumbando alrededor de la habitación en lo que parecía ser una gran descarga eléctrica.
David gimió, demasiado lleno para hacer más que corregir débilmente en los chicos, que estaban
dando vueltas en la esquina, haciéndose cosquillas unos a otros. "Se han preguntado qué les pasa a
ellos?" Todos los adultos en la sala, se rieron, a excepción de Howard.

"Es increíble", coincidió Beth. "Sé que es un hecho que Aarón comió una pierna de pavo entera." Ella
hizo una pausa para bostezar, deseando haberse puesto pantalones con cintura elástica. "Y
Christopher tenía una rebanada de cada uno de los tres pasteles. ¿No debería llegarles a alguna
parte?" Suspiró ella, segura de que si abría la boca, su último bocado de puré de papas todavía sería
visible en la parte posterior de la garganta. Para su último bocado, lamentó, que en el instante en que
tocó la lengua, fue cuando se dio cuenta que no le cabía más.

Dev se rió entre dientes. "Los amiguitos son inmunes a estar demasiado llenos. Se comen los
alimentos sin respirar y les toma una hora bajar la alta energía".

"No es justo", dijo Frank, pensando con cariño en su propia juventud y esos jeans de cintura 34 que
solía ser capaz de comprar y ponerse.

"Bueno," Howard golpeó ambas rodillas y se levantó. "Tengo que caminar esto". Él volvió la mirada
hacia Lauren, que estaba sentada delante de la chimenea en un estado catatónico inducido por el
pavo. "¿Te gustaría venir conmigo, Lauren?"

Lauren sacudió la cabeza ante la mención de su nombre. Tenía que pensar por un segundo para
recordar quién lo había dicho. "¿Quieres que camine contigo?"

Howard se encogió de hombros, no le gustaba que todos los ojos en la habitación estuvieran ahora
sobre él. "Yo no sé el camino y no disfrutaría recibir una bala entre los ojos de uno de esos agentes".

"No nos van a disparar," hiló Aaron, moviéndose junto a su madrastra. "Nosotros somos los buenos".
La cara de Howard se enrojeció. "Por supuesto que no, muchacho. Yo... no quise..." Él levantó una
mano y luego la dejó caer sin poder hacer nada.

"Él sólo estaba bromeando", explicó Lauren a Aarón, alborotándole su pelo color amarillo maíz.
Howard miró aliviado. "Eso es correcto".

David levantó su teléfono celular. "Voy a hacerles saber que usted estará en camino a la cabaña,
¿no?"

Lauren asintió, un poco nerviosa ante la perspectiva de estar a solas con su padre. Ella y Dev
intercambiaron miradas curiosas. "Ese es un bonito paseo", admitió ella lentamente, luego se volvió
hacia su padre. "¿Papá?"

Se encogió de hombros otra vez. "Está bien por mí."

"¿Puedo ir?", Preguntó Ashley, y los chicos rápidamente siguieron el ejemplo.

Lauren le dio a Devlyn una mirada inquisitiva y la Presidente lanzó la pelota en su cancha con una
suave inclinación de cabeza. "Por supuesto, niños. Pero pónganse sus abrigos".

Una sonrisa irónica contrajo los labios de Howard al pensar en su independiente, y a menudo
silenciosa hija, viviendo con esos pequeños torbellinos.

Christopher y Ashley estaban en un empate por la escalera, sólo rompiendo con calma al oír un firme

"Caminen, por favor", de su madre.

Aarón se había quedado atrás. "Quiero caminar con el abuelo", dijo mientras miraba a Howard con
ojos claros esperanzados. "Pue... quiero decir, ¿puedo?"

Confundido, Howard miró por encima del hombro a Frank. "No me importa si…"

"Papá", interrumpió Lauren suavemente. "Creo que él quiere decir que es contigo" Cuando vio la
atónita mirada de pánico en el rostro de su padre, su corazón dio un salto en su garganta y decidió allí
mismo que si decía algo para herir los sentimientos de ese niño pequeño, ella no sería responsable
por sus acciones.

Dev apretó su taza de café casi a un grado doloroso.

Todos contuvieron la respiración cuando Howard parpadeó estúpidamente. "Yo... um...”

Aarón miró a su alrededor en todas las caras adultas expectantes. "¿Qué pasa? Voy a tomarle la mano
y no me perderé ", añadió, convencido de que ese era el problema. "Por favor?"

Howard sacudió imperceptiblemente la cabeza, y antes de que tuviera tiempo para pensar en lo que
estaba haciendo, se oyó decir: "Claro, hijo. Puedes caminar conmigo si quieres. Voy a..."
conscientemente, se aclaró la garganta. "Voy a tomar tu mano".

Devlyn levantó la vista de su hijo para encontrar un par de vidriosos ojos grises fijos en los otros, algo
indefinible y profundo pasó entre ellos. Esto, pensó felizmente, se está convirtiendo en un maldito
maravilloso día.

"¡Genial!" dijo Aarón entusiasmado. Al salir del cuarto le echó los brazos alrededor de los muslos de
Howard y le dio un abrazo impresionantemente fuerte. "Vuelvo enseguida" Entonces echó el cerrojo.
Cuando los niños estaban fuera de la habitación, sin decir una palabra Lauren se acercó a su padre. De
puntillas acarició su mejilla, sintiendo la barba corta que siempre estuvo presente por la tarde.

"Gracias, papá".

Una sonrisa parpadeó en la cara de Howard por tan sólo unos segundos, luego su normal expresión
ruda se deslizó firmemente en su lugar. Sin que Lauren lo notara, levantó sus brazos unos
centímetros, como si pudiera deslizarse sobre sus hombros.

Dev contuvo el aliento, esperanzada, pero entonces vio con decepción como Howard bajó el brazo.
Algo lo había detenido. Tal vez había sentido el peso de su mirada o tal vez el darse cuenta que él
tenía un lugar en esta familia si quería uno, pero era demasiado pronto. En cambio, y un poco torpe,
palmeó el brazo de Lauren.

Dev frunció la frente en respuesta. Uno tiene que gatear antes de poder correr, recordó. Pasos de
bebé.


***

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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 1st 2013, 9:28 pm

Lauren acababa de ver a su padre haciendo su camino de regreso a la cómoda habitación de invitados
que Devlyn y ella compartían durante sus visitas a los Marlowe. Había sido un día largo. Howard
Strayer había reservado su vuelo de regreso esa noche de ojos rojos, e insistió en llegar allí esperando
tres horas antes de lo que se requería para vuelos domésticos.

Acción de Gracias con su padre, había ido entre lo mejor y peor de lo que había esperado. Su padre
parecía estar casi a gusto con Frank y Janet, algo de lo que ella hizo una nota mental para preguntarle
a Devlyn más tarde. Y se podría decir que los niños habían hecho progresos considerables en
menearle el carácter en su corazón.

Lauren suspiró. Luego estuvo Devlyn. A medida que la noche avanzaba, se hizo evidente que a pesar
de que su padre siempre fue cortés, él también haría su mejor esfuerzo para mantenerse alejado de
su cónyuge. Se dio cuenta de que Dev le molestaba, y ella hizo otra nota mental para añadir unos
cuantos besos extra de seguridad para que quedase claro que el problema no radicaba sólo en Dev,
pero si en ella y la relación con su padre, como un todo.

Sin embargo, cuando todo estaba dicho y hecho, no había sido desagradable, y nadie había acabado
recibiendo un disparo del Servicio Secreto o en una pelea a puñetazos. Norman Rockwell, no lo era,
pero podría haber ido peor.

Su caminata se dio sin incidentes, pero agradable. Ellos compartieron recuerdos de los cercanos
momentos en que habían tenido como familia, y por primera vez, Lauren había sido capaz de ver más
allá del exterior brusco de su padre y sobre todo ver a un marido que todavía estaba en duelo. Y la
hizo pensar.

Busco la caja que su padre le había dejado y levantó la parte superior, preguntándose qué había
dentro. Lauren no tiene que preguntarse por mucho tiempo, y una sonrisa melancólica tocó sus labios
cuando vio el primer elemento en el interior.


***


"¿Estás segura de que no quieres la cabaña para pasar la noche?"

"No," dijo Dev, pasando la bata a Beth. "Los niños están viendo una película con mi padre en la sala de
estar. Van a quedarse dormidos en algún momento y le prometí que íbamos a pasar las vacaciones
juntos. Así que es más fácil tenerlos aquí que llevar sus pequeños cuerpos a la cabaña".

Beth se rió y se encogió de hombros en su chaqueta, con ganas de dar un paseo en el aire frío de la
noche. Ahora lo único que necesitaba era David y vio que se acercaba por encima del hombro de Dev.
"Mierda." Beth cerró los ojos. Traía su teléfono celular y el ceño fruncido.

Dev miró hacia atrás y entonces vio el teléfono y gimió.

"Lo siento, Dev" dijo David. "Ha habido un desarrollo en las negociaciones del Medio Oriente". Él dio a
su esposa una mirada contrita.

"Déjame adivinar. Hmm... Dev se tocó la sien como un oráculo, lista para anunciar su predicción. "La
presencia del secretario de Estado Ortiz, este fin de semana en Camp David, no es suficiente. El lunes
no está lo suficientemente cerca para contar con mi presencia. Tú me quiere allí ahora", acusó Dev sin
rodeos.

David luchó contra el impulso de hundirse en el suelo. "No soy sólo yo, Dev". Él se armó de valor y se
volvió para hacer frente a Beth. "¿Puedes disculparnos un minuto?"

Durante unos segundos, Beth no dijo ni una palabra. Ella estaba a punto de agobiar a David cuando
recordó acerca de las realidades de una vida a la que entró con los ojos bien abiertos. Su mirada cayó
al suelo y respiró hondo, dejando escapar el aire lentamente y terminando con un suspiro. "Por
supuesto. Voy a sacar a los perros".

El cachorro de Beth y David, actualmente, estaba causando estragos en una perrera DC. Pero los
chicos Marlowe no podían soportar estar separados de sus animales de compañía en sus viajes, por lo
que los perros yacían a lo largo de una de las puertas, tomando la actividad humana con desinterés,
ojos negros como el carbón. "Fuera", ordenó Beth en una voz engañosamente alegre, considerando
su estado de ánimo sombrío.

Princesa se puso de pie y corrió hacia la puerta, saltando por lo menos un metro de alto con cada
salto emocionado, como un yo-yo loco. Su compañero se levantó lentamente, inclinándose hacia
adelante, primero sobre sus patas delanteras para estirar la espalda, luego bostezando y mostrando
sus dientes torcidos, inclinándose hacia atrás en un movimiento más largo.

Beth levantó una ceja. "Vas a atravesarte?", Bromeó y sonrió un poco cuando el perrucho levantó su
nariz chata en el aire al pasar Devlyn, negándose a tomarla en cuenta.
Los labios de Dev se curvaron en una mueca de desprecio y le enseñó los dientes, mirando a su
némesis de 10 kilos.

Beth puso los ojos en la presidente cuando abrió la puerta y salió a la noche. Por encima de su
hombro, se rió: "Que la prensa nunca te atrape con esa cara, Diabla, porque será tu imagen la que
será la portada de la revista Time".

"Muy divertido" disparó Dev de retorno, sin poder evitar una sonrisa. Cuando la puerta se cerró de
nuevo, ella era todo negocios. Ella cuadró los hombros y se acercó un paso más a David para que
pudieran bajar sus voces a poco más que un susurro. «Tienes unos 30 segundos hasta que el perro corpulento demonio decide que es demasiado frío para estar afuera y vuelven. Así que mejor que
hablar rápido y hacerlo bien. "Ella cruzó los brazos sobre su pecho.

Ella cuadró los hombros y se acercó un paso más a David para que pudieran bajar sus voces a poco
más que un susurro. «Tienes unos 30 segundos hasta que el corpulento perro demonio decida que es
demasiado frío para estar afuera y vuelvan. Así es que mejor hables rápido y lo hagas bien>>. Ella
cruzó los brazos sobre su pecho.

David tragó saliva, y luego se lanzó a darle un recuento de la reunión informativa que le habían dado
sólo unos momentos antes.


***


Lauren estaba sentada con las piernas cruzadas en el suelo, con varios elementos dispersos en el
suelo a su alrededor, cuando Devlyn asomó la cabeza por la puerta del dormitorio. Ella sonrió.

"¿Dónde has estado? Pensé que ibas a venir tan pronto como los niños se establecieran con sus
abuelos y dieras las buenas noches a Beth y David? "Ella echó un vistazo al reloj. "Fue hace más de
una hora y media".

"¿Qué es todo esto?" Dev hizo un gesto a los elementos que rodeaban a su esposa.

"Es apenas un par de cosas que mi padre me trajo. Te las mostraré en un minuto. Pero primero…",
hizo una pausa y le dio un vistazo directo a Dev, percibiendo fácilmente que algo había ocurrido. "No
has respondido a la pregunta. ¿Dónde estabas?"

Sin mirar a Lauren, Dev cerró la puerta y caminó lentamente hacia la cama. "Ha surgido algo".
Dos cejas rubias se levantaron. "Está bien", señaló la palabra lentamente. "Algo serio?"
Dev suspiró y se frotó los ojos. "Sí".

Lauren se mordió la lengua por un momento, su corazón se hundió. Ella suspiró con resignación,
preguntándose ya qué les diría a los niños. "¿Cuándo nos vamos?"

La comisura de los labios de Dev se movió. "El domingo".

Lauren parpadeó. "Pero no los estaríamos dejando, entonces?"

Una sonrisa en el rostro completamente aliviado de Dev. "Sí y no. Todos estaríamos volando por la
noche del domingo. Ahora, yo me iré a una hora obscena de la mañana y llegaré directamente a Abu
Dhabi sin la parada de la noche del domingo en Camp David, como lo había planeado. El Jeque Yousif
y el rey Qasem tuvieron una importante caída hoy. Por el momento, las negociaciones están en el
aire".

Lauren se tomó un momento para digerir esto. Ella sabía lo importante que estas negociaciones,
usualmente prematuras e intensas, eran para Devlyn. Ellos exigían cada vez más y más del tiempo de
la presidente, sin embargo, para su crédito, Dev estaba a punto de varios preliminares, pero
sustanciales avances. "Jared a la cabeza?" Ella se unió a Devlyn a los pies de la cama, sentada tan
cerca que sus muslos se tocaban.

Dev negó con la cabeza. "El secretario de Estado de Ortiz es inteligente como el infierno, pero a veces
estas cosas no se pueden evitar. Creo que él lo está haciendo bastante bien, sobre todo si se piensa
que el hombre ha pasado los últimos días de negociaciones, en un infierno de 45 grados de
temperatura, para el inicio, en lugar de comer pavo con su esposa e hijo de vuelta en Nebraska". Se
recostó en la cama y se apoyó en sus palmas. "Ortiz habló a los hombres presentando sus argumentos
durante la noche, con la esperanza de dar a las cosas una oportunidad de que se enfríen un poco.
Pero eran las 7 AM en Abu Dhabi, ni Yousif, ni Qasem se molestaron en presentarse a la reunión".

"Las cosas suenan como si estuvieran en un lío! ¿Cómo evitar que tengas que ir ahora mismo?"

Dev se encogió de hombros. ”Le dije a David, que no”.

Lauren estaba perdida. "Dios, Devlyn." Ella sacudió un poco la cabeza, sin creer que estaba a punto de
decir esto. "¿Estás segura de que no deberías ir? Quiero decir, si las negociaciones están realmente en
línea. O…"

"Está bien." Dev sonrió suavemente y se inclinó para rozar sus labios contra los de Lauren. "Gracias
por la comprensión, significa mucho para mí. Pero estamos haciendo otra cosa en su lugar".

“No irás allí, montada en un brioso caballo blanco para salvar el día, no es así? Me encantó la película
<>, la vi cuando era una niña. Cariñosamente, rozó los nudillos por la mejilla de
Dev. "Tienes los ojos de esa parte". Su voz bajó una octava. "Y te ves muy bien a caballo," ronroneó
ella, dando a Dev una mirada hambrienta.

Dev tragó saliva, y Lauren sonrió con malicia por el rubor que se arrastraba por el cuello de la mujer
morena.

Un poco…., Dev aclaró su garganta. “Umm… Sobre qué estábamos hablando?”

“Abu Dhabi”. Lauren le recordó inocentemente.

“Oh, sí. Abu Dhabi”. Sus ojos se posaron en la boca de Lauren. La joven mujer, lamió sus labios
lentamente y las fosas nasales de Dev se dilataron en pura reacción.

“Devlyn?”

“Sí?”, dijo Dev de forma ausente.

“Abu Dhabi?”

Los ojos de Dev se clavaron en los de Lauren, y la mujer más joven descubrió en ellos un toque de
vergüenza junto con el deseo desnudo. "¿Vas a dejar de torturarme lo suficiente como para que te
diga?"

"Dulce Jesús, fuiste siempre tan sensible?" Lauren se preguntó en voz alta, un poco sorprendida por el
anhelo inmediato y poderoso que ahora corría a través de ella.

Dev se rió. "¡Por supuesto! Simplemente lo utilicé para ayudarte a ruborizarte".

Lauren se mordió el labio inferior y se rió silenciosamente. "Oh, sí. Creo que me estoy recuperando de
eso ahora, Devlyn".

La comisura de los labios de Dev se curvaron burlonamente. "No, en serio?"

"Voy a estar bien, te lo juro. Me interesa", prometió Lauren. "Es tu culpa, lo sabes. Si no fueras tan
hermosa, no me distraería". “Pero…”, ella cuadró sus hombros, "Yo me puedo controlar". Un latido.

"Si no tomas demasiado tiempo". Ella le guiñó un ojo. "Por favor, continúa."

Dev la miró preguntando si hablaba en serio, y Lauren cruzó su corazón en señal de juramento. Pero
en realidad, no le importaba. Fue reconfortante recordar de una forma muy agradable, que incluso,
los temas más críticos no siempre tienen que convertirse en traumas personales. No pudieron. "Le
dije a Ortiz que regresara a la embajada y tomar los próximos días libres".

Una chispa iluminó los ojos de Dev y su voz tenía el timbre sin sentido que Lauren siempre asociaba a
ella como el más apremiante.

Dev dijo: "Si no todo el mundo puede jugar limpio, entonces no quiero que mi gente esté perdiendo el
tiempo". El fuego detrás de sus palabras se atenuó con la misma rapidez con que había flameado,
cuando Dev pareció recordar que no estaba en el trabajo. Su expresión se iluminó. "Por eso no me
voy hoy, pero lo haré un poco temprano".

Los ojos de Lauren se abrieron. "Eso funcionará para que estos chicos vuelvan a la mesa de
negociación?"

Dev se rió entre dientes. "Nop. Pero van a dejar de estar enojados los unos con los otros lo
suficientemente largo, para estar enojados conmigo. Y si las negociaciones se suspenden, entonces es
de esperar que no voy a decir nada el uno al otro para hacer las cosas se empeoren. Es más o menos
una victoria, ganamos". Su sonrisa dividió su cara. "Y todavía podré pasar la mayor parte de las
vacaciones con mi familia", concluyó ella con orgullo.

Lauren asintió, claramente impresionada. "Wow". "Ella le dio un sonoro beso a Devlyn en la boca,
cristalizando lo mucho que apreciaba esto y los muchos ajustes más pequeños, Devlyn había hecho su
vida diferente para sus médicos, su familia, pero sobre todo para la misma Lauren. Y la mujer más
joven lo sabía. Ella tiró cariñosamente de la camiseta de Dev. "Se te ocurrió esto a última hora?"

"Bueno", Dev resopló. "Yo soy la Presidente".

Lauren se dejó caer sobre la cama, con la sonrisa arrugándole la nariz y las comisuras de sus ojos.

"Eres más que eso para mí".

Dev se arrastró encima de ella, a horcajadas sobre ella para sujetarla a la cama. "Ahora", gruñó ella y
temporalmente olvidó lo que iba a decir, sumergiendo la cabeza en un beso ardiente pero juguetón.
Lo que Lauren profundizó al instante, dibujando un gemido gutural de Dev.

Después de unos relajados momentos de ocio, Devlyn se alejó con un sonoro beso, sonriendo a
Lauren por su gemido de protesta. Las dos podían jugar a ese juego. "Ahora dime qué hay en la caja.
Dime, dime, dime!"

Lauren levantó la cabeza para besarle la barbilla a Dev, y luego le dio un mordisco suave. "Y yo que
pensaba que <> era sólo ficción. Olvídate de la caja y bésame otra vez".

"Lauren" Dev agarró los hombros de Lauren y ambas mujeres comenzaron a rebotar con fuerza contra
el colchón. "He estado esperando..."

Lauren soltó un grito y se echó a reír, e indefensa se dejó caer violentamente contra la cama como un
pez arrojado a la orilla.

"Y esperé, y esperé. Durante todo el día! No puedo esperar más! Me está matando". Devlyn miró a su
compañera, que se reía con tanta fuerza que temblaba, Devlyn lo estaba haciendo exactamente igual
con cada sacudida. "No es divertido!" Protestó ella.

"Detente... ¡Alto!" Gritó Lauren entre jadeos, su cara rojo ladrillo. "Vamos a ro… romper la cama!"
Dev se detuvo y se dejó caer blandamente sobre Lauren, su peso haciendo que el aire saliera de los
pulmones de la rubia en una ráfaga enorme. "Me lo vas a mostrar, ¿no?", Preguntó Dev con calma.
Lauren contuvo un gran aliento, luego balbuceó, "Cre… Creo que será mejor que lo haga".

Dev soltó una sonrisa radiante. "Bien." Dulcemente, le besó la mejilla muy rosada y corrió fuera de la
cama y se sentó en el suelo.

Lauren negó con la cabeza y se echó a reír, asombrada como siempre en el contraste entre la política
devastadoramente efectiva y la compañera bulliciosa de juegos que a veces Devlyn podía ser.
Esa compañera amado había estado ausente durante los últimos seis meses, y Lauren se alegró más
allá de las palabras al ver el regreso lento pero constante de su amiga largamente ausente. Ella cerró
los ojos y rezó una pequeña oración de agradecimiento. Ya era hora.

"Oooo... ¿eres tú?" Dijo la voz incorpórea desde el suelo.

Lauren se dio la vuelta y se arrastró hasta el pie de la cama, apoyando la cabeza en sus manos
mientras se asomaba por el borde para encontrar a Devlyn sosteniendo una fotografía de ella cuando
era niña. Ella arrugó la cara. "Ummm..." Por un segundo, Lauren tuvo la tentación de mentir.

"Eras preciosa!" Dev no podía dejar de sonreír ante la pequeña rubia con trenzas, overoles de
mezclilla manchados de hierba, y dos rodillas peladas. Pero probablemente lo más entrañable de todo
era el libro andrajoso que Dev podía ver en su mano. Era tan Lauren. "Yo podría abrazarte hasta
morir. Ah, y tus dientes delanteros faltan", comentó con entusiasmo, con los ojos clavados en la
imagen.

"Sólo alguien que me ama puede decir que me veo adorable en esa foto", dijo Lauren con ironía. "Me
veo como un cruce entre una intelectual y una granuja".

Dev se inclinó y pasó los dedos con cariño por los mechones ondulados de Lauren. "Eras Perfecta".

"Me alegro de que pienses así, porque hay varias fotografías igualmente terribles en esa caja. Y hay
una de mi primera cita en la que debes echarle un vistazo ahora, porque la voy a quemar en la
primera oportunidad que tenga".

"Ciertamente no lo harás! Tendrás suerte si no lo hago aumentar a tamaño natural, enmarcado y
puesto en exhibición para las giras de la Casa Blanca".

Lauren contuvo el aliento. "Eres maldad pura!"

Dev simplemente rió antes de volver su atención al pequeño montón de elementos que habían sido
descargadas de la caja. "¿Qué es todo esto?"

"Algunas cosas de mamá." Lauren quedó un momento en silencio mientras reflexionaba. "No sabía
que ella tenía la mayoría de estas cosas. Papá pensó que yo quizá las quería. Supongo que finalmente
decidió ir por algunas de las cosas en su dormitorio y empacarlas".

La expresión de Dev se puso seria. "Eso no es una cosa fácil de hacer", admitió ella, apoyando los pies
de la cama.

"No," dijo Lauren con seriedad. "No debió serlo".

Ansiosa por recuperar algo de la alegría de hacía un momento, Dev dejó la fotografía y tomó una de
novelas Adrian Nash de Lauren. "Este es la primera, cierto?"

Lauren asintió, aunque una suave sonrisa agridulce regresó. "Estaba muy orgullosa. Envié a ella y a
papá y una copia de inmediato".

"Ella lo guardó durante mucho tiempo", señaló Devlyn, mientras su dedo trazaba el nombre del autor
estampado en brillantes letras de oro.

Lauren cogió el libro y lo abrió, oyendo el fuerte chasquido de la columna vertebral. Ella dejó escapar
un profundo suspiro. "Ella lo tenía, pero nunca lo leyó". Se encogió de hombros y pasó el libro. "Creo
que todavía es algo".

Devlyn miró hacia otro lado, poco dispuesta a Lauren pudiera leer la ira, estaba segura, se mostraba
claramente en su rostro. Algunas personas no están en condiciones de criar una mascota, pensó con
dureza. Mucho menos a una niña. "¿Qué más tenemos aquí?"

Lauren dejó el libro, y luego señaló una pequeña caja blanca. "Esa es la pulsera de mi madre".

Dev abrió la caja y levantó la delicada cadena de oro, sus eslabones brillando suavemente en la luz.

"Ella lo llevaba cada vez que se vestía. Era de su madre".

"Mmm..." Los lazos delgados se sentían fríos en la mano de Dev. "Es linda".

El ceño de Lauren se frunció mientras miraba la sencilla, pero bien mantenida, pieza de joyería. No
estaba segura de por qué, pero no tenía la más mínima tentación de usarla. Nunca. Pero
simplemente, la idea de tirarla era igualmente inaceptable. "Creo que voy a dársela a Ashley".

Dev parpadeó. "¿Estás segura?"

Lauren se encogió de hombros ligeramente, aunque se sintió un poco nerviosa cuando dijo: "Se vería
ridículo en uno de los chicos, y ella es la única hija que tengo, ¿no?"

Sus ojos se encontraron y se mantuvieron; Dev pensó que podría derretirse en un charco en ese
momento. Ella tuvo que tragar grueso antes de que pudiera hablar. "Absolutamente", murmuró
finalmente, observando los ojos grises tan cerca de los de ella, estaban brillando. "Ella estará
orgullosa", el sonido de unos pasos golpeando la hizo detenerse.

La puerta del dormitorio se abrió de golpe y tres niños en pijama, gritando y corriendo hacia el
interior. Se abalanzaron sobre la cama, todos ellos luchando locamente para meterse debajo de las
sábanas. Christopher, en su prisa, casi derribó al suelo Lauren pero se detuvo el tiempo suficiente
para un rápido: "Lo siento, mamá".

Devlyn se puso de pie. "Hey! ¿Qué está pasando? "Ella ayudó a Lauren en los pies de la cama, y se
volvieron a ver la manta y los tres bultos debajo de ella, temblaban como hojas en el viento.

"Tenemos miedo!" Gritó Ashley, aterrorizada. "Él nos va a agarrar en nuestro sueño!"
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 1st 2013, 9:30 pm

Christopher y Aarón gritaron ante las palabras de su hermana. Lauren y Dev se miraron la una a la
otra. Cada una de las mujeres se trasladó al lado opuesto de la cama y levantaron las mantas,
encogiéndose a medida que más gritos casi perforaron sus tímpanos.

"Shhh!", les dijo Dev. "¿Qué demonios pasa? ¿Quién viene por ustedes?"

"No dejes que nos lleve", rogó Aarón. "Por favoooor." Él se subió al regazo de Lauren y la sostuvo para
salvar su vida.

"¿Qu…?" Lauren sólo se encogió de hombros y miró a Devlyn, sin tener idea de lo que pasaba. Ella
apretó los labios al pelo de Aarón y lo besó con firmeza. "Nunca dejaré que nadie te atrape", juró ella.

"Y... eh... Gremlin te protegerá, también".

Al oír la declaración de Lauren, tanto Christopher como Ashley, saltaron hacia Lauren y se presionaron
contra la sorprendida mujer. Su madre podría ser más grande, pero Lauren había prometido su
protección, y a Gremlin que tenía dientes puntiagudos y un aliento lo suficientemente feroz como
para matar a casi cualquier cosa. Su madre le había dicho la última parte, muchas, muchas veces.

"¿Qué está pasando?" Exigió Dev, teniendo cuidado de colocar la pulsera de la madre de Lauren en la
mesita de noche.

"CHUCKY!" Gritaron los niños al unísono.

"Él tiene un cuchillo goteando sangre", agregó Ashley, su rostro pálido.

En ese momento, un muy tímido y desaliñado Frank Marlowe asomó la cabeza en el dormitorio. Sólo
sus ojos eran visibles alrededor de la puerta.

Dev arqueó una aguda ceja a su padre. "¿Por qué no recuerdo a alguien llamado Chucky y un cuchillo
goteando sangre, en la película Bambi?"

"¡Ay! Ouch! ¡Ay! "Frank tropezó en la habitación con Janet detrás él, quien arrastró al hombre alto,
por una oreja, todo el camino desde la sala hasta allí.

"Explícate, viejo", dijo Janet enfadada, soltando finalmente el oído de Frank.

Lauren miró con los ojos muy abiertos. "Uh oh," murmuró, muy contenta de que ella no había hecho
nada para que Janet se enojara.


***


Sólo los débiles rayos de una luna plateada iluminaba la habitación. Los niños estaban dormidos y
pegados a Lauren y a Dev, una masa de cuerpos sudorosos pegados.

"¿Cómo pudo hacer eso?" Susurró Dev en la oscuridad. Se dio cuenta de que Lauren estaba despierta
por la ausencia de los suaves ronquidos que eran ahora tan familiares para Devlyn como su propio
olor. Y aunque ella no podía verla, estaba segura de que su cuerpo estaba entre la masa bajo las
mantas extra que los niños habían insistido en que necesitaban. "¿Cómo pudo conciliar el sueño y no
desactivar la voz de mandos en la televisión? No podía confiar en mí cuando yo era una niña",
continuó ella con dureza. "Qué tonto confiaría en estos endiablados niños?"

Lauren suspiró y se despegó el brazo de Ashley desde el lado de su cara, haciendo una mueca ante la
gota de sudor que bajaba por su propia garganta. "Ugh. No se. Pero me estoy quemando", susurró
ella, todavía un poco gruñona porque sus planes de demoler a su esposa se había esfumado. "Creo
que debí haber dejado que Janet tomara la cuchara de madera para darle a él".

La risa de Dev sacudió la cama. "No te preocupes, está recibiendo su merecido".

Lauren sonrió en la oscuridad. "No lo dudo. ¿Has visto su cara cuando Janet le dijo que era hora de
dormir? Él no quería ir con ella".

Ambas mujeres rieron.

"Creo que nos podemos escapar sin que lo sepan?" Lauren se movió un poco para apartar la pierna de
Christopher de ella. "Están muertos para el mundo".

Dev asintió. "Si. Pero tenemos que tener cuidado. Si nos movemos demasiado, uno de ellos va a
pensar que Chucky está detrás de ellos y despertarán toda la casa ", susurró. "Si tenemos suerte
podemos dormir en la habitación de los chicos".

"Todavía no tengo idea de quién es Chucky", Lauren le dijo, tratando de descifrarlo ella misma. "Un
muñeco con un cuchillo en la mano, suena más ridículo que aterrador."

"Oh, no. Es extraño más allá de lo que puedas creer". Dev gimió un poco justo al recordar. "Lo vi en la
televisión por cable cuando tenía la edad de Ashley. Yo no pude dormir durante semanas y no podía
mirar a un muñeco durante meses. Tal vez años”.

"¿Por qué demonios tenían tus padres que permitirte ver algo como eso?" Lauren contuvo la
respiración mientras se arrastraba completamente fuera de la cama. Los suelos de madera se sentían
tan fríos, que ella tendida sobre el vientre, tarareaba en puro alivio. Volvió la cabeza cuando Dev se
unió a ella en el suelo.

La Presidente se levantó la camisa para sentir los listones de madera fresca contra su espalda. "Ellos
no me lo permitieron, bobita".

"Déjame adivinar...”

"Sí, papá se quedó dormido viendo Matlock mientras que mamá estaba arriba leyendo. El mando a
distancia era mío!"

Lauren se rió en voz baja. "¿Cuánto tiempo estuviste castigada?"

"La misma cantidad de tiempo que los niños van a estar castigados". Con un ligero gemido, Dev se
puso en pie y le ofreció una mano a Lauren. Ambas pasaron por encima de los perros guardianes
profundamente dormidos en el camino a la habitación de los chicos.

"¿Y cuánto tiempo será eso?", preguntó Lauren.

"Bueno, técnicamente todavía estoy castigada". Devlyn mantuvo su agarre a la mano de Lauren al
viajar por el pasillo oscuro. "Pero no se lo recuerdes a mamá, ¿de acuerdo?"

Lauren envolvió su brazo alrededor de la cintura de Dev y apretó. "Será nuestro pequeño secreto".

"Chucky era simplemente horrible", comentó Dev después de un minuto. "Horrible".

"Cariño?"

"¿Sí?"

"No tienes de que preocuparte, yo te protegeré." Lauren se rió.

"Muy divertido." Una pausa. "¿Lo prometes?"

La chispeante sonrisa de Lauren atravesó la noche. "Por supuesto".


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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 2nd 2013, 2:15 pm

CAPÍTULO DOCE


DICIEMBRE

Viernes, 15 de diciembre 2028


"Es difícil creer que esta es nuestra última Navidad en la Casa Blanca", dijo Dev, entregando a Lauren
una cadena de guirnalda de alegres colores.

Lauren estratégicamente arregló la guirnalda entre dos ramas grandes del árbol, las fragantes agujas
cepillaron el dorso de sus manos.

"Ocho años".

Dev suspiró y caminó alrededor de Lauren. Las centelleantes luces del árbol se reflejaban en sus ojos cuando apoyó la barbilla sobre el hombro de la mujer más menuda y estudió su obra. "¿A dónde se fue todo el tiempo?"

"Me gustaría poder decírtelo, cariño". Su atención se centró en la decoración que Aarón había hecho
cinco años antes. Una sonrisa nostálgica curvó sus labios. "Yo siento lo mismo." Se metió un mechón
de pelo rubio detrás de la oreja mientras tomaba unos cuantos pasos lentos hacia atrás.

Dev arrastró los pies junto con ella, manteniendo sus cuerpos apretados.

Lauren le dio al alto abeto balsámico una mirada final, criticándolo de arriba abajo. "¿Qué te parece?"
Dev hundió la nariz en el cabello de Lauren. "Creo que huele genial".

Lauren se rió entre dientes, pero no pudo evitar inclinarse hacia el toque amoroso. Apoyó los brazos
en los cálidos que rodeaban su cintura. "Quiero decir el árbol".

"No me importa cómo huele el árbol", se quejó en broma Dev, hundiéndose en el cuello de Lauren.

"Tch." Lauren dio a su amante un codazo suave en el costado. "Sabes lo que quiero decir, diabla".

"Sí," estuvo de acuerdo Dev, tirando a Lauren hacia el sofá y sobre su regazo. Ella extendió la mano
con su largo brazo y apagó la lámpara de mesa, dejando la habitación en sombras parpadeantes. "Se
ve muy bien". Ella inclinó la cabeza hacia atrás y aspiró una profunda bocanada aire con aroma a
picante pino. Su nariz tembló alegremente. "Me encanta la Navidad".

Lauren sonrió. "A mí también".

"No puedo creer que los niños se saltaron terminar la decoración". El labio inferior de Dev empezó a
sobresalir. "Nunca habían hecho eso antes".

"Aww.... Devlyn". Lauren cogió su mano y le dio un suave apretón. "Todos nos pasamos dos horas
decorando la noche anterior. Esta noche sólo estamos agregando los toques finales. Los niños han
estado esperando para ir con Beth y David a su cabaña durante semanas. No se les puede culpar por
no querer quedarse aquí y encender las luces".

Los labios de Dev se adelgazaron un poco, pero no dijo una palabra.

Lauren apoyó su frente contra la de Dev, tomando un momento para absorber la calidez antes de
hablar. "¿Te arrepientes de que les dijéramos acerca de David?" Ella susurró, mezclando su aliento
con Devlyn.

"No." Los ojos azules se cerraron y ella sintió el más suave de los besos en los párpados. Su rápida
respuesta fue recibida con un silencio absoluto, y no tuvo que abrir los ojos para saber que Lauren
estaba esperando pacientemente a que ella comenzara. Ella abrió la boca de nuevo, pero volvió a
cerrarla sin decir una palabra, esta vez, dando a la pregunta la cuidadosa consideración que merecía.

"A veces", admitió ella, envolviendo sus brazos alrededor de Lauren y tirando de ella en un abrazo
firme, sintiendo Lauren hundirse en el cálido abrazo. "Cambiar..." Una respiración profunda. "Puede
ser difícil para mí".

Sintiendo más que una punzada de simpatía, Lauren asintió. Ella sabía exactamente cómo Dev se
sentía. Su vida no había cambiado drásticamente desde la discusión familiar, iniciando el otoño,
aunque la conversación sólo había reducido a la mayoría de ellos hasta las lágrimas. Desde entonces,
todos los niños habían mostrado interés en conocer un poco mejor al hombre que ya era un tío muy
querido para ellos, y a su esposa. Era un deseo sincero de que, ni Devlyn ni Lauren pudieran envidiar a
sus amigos o sus hijos. Sin embargo, el tiempo familiar era un bien escaso, y los niños estaban ahora
en las edades en que sus amigos demandaban más de su tiempo libre y el interés por sus padres, era
fácil dejar atrás sus celos en sus cabezas. Pero ella y Devlyn estaban haciendo un esfuerzo concertado
para ir más allá de eso. Y, en su mayor parte, estaba funcionando.

Dev liberó a Lauren y la reacomodó en su regazo, moviéndose un poco y rápidamente, para
encontrar una posición cómoda de nuevo. Levantó la vista hacia unos interesadas ojos grises, insegura
hasta ese instante, si iba a hacer la pregunta que había estado pensando en su mente. "Hablarles de
la donación de esperma de David fue lo correcto, ¿no?" Incluso ahora, después de varios meses, había
un dejo de súplica en su voz. Quería estar convencida, y Lauren sonrió suavemente, con la esperanza
de tranquilizarla.

"Lo fue, Devlyn." Lauren inclinó la cabeza hacia un lado. "Y ya hablamos de ello durante días, cariño.
Luego lo hablamos con David y Beth. Esperamos hasta que Aarón tuviera la edad suficiente para
entender, y se los dijimos a todos ellos, juntos. Sinceramente, no creo que podríamos haberlo hecho
mejor. Son niños inteligentes, curiosos, y no hubiera pasado mucho para que pudieras eludir sus
preguntas sin mentir”.

"Yo no quería mentirles a ellos".

Lauren la miró amablemente y le peinó el flequillo oscuro de la frente de Dev, con mano suave. "Y no
lo hiciste. La decisión que tomaste de no decirles, en primer lugar, fue por amor y también lo fue esta
vez". Su corazón le dolía un poco al recordar la ira ardiente de Christopher por no habérselo dicho
desde el principio, y cómo, por alguna razón, se había dirigido a ella en lugar de Dev. "Aunque no fue
fácil".

Dev sonrió un poco. Se sentía un poco mejor, no por otra razón sino por el esfuerzo de Lauren. "No.
No lo hice. Yo todavía no veo qué tiene de divertido ir a la cabaña cuando podrían estar decorando el
árbol". Hizo un gesto al plato a medio comer de galletas y las cajas vacías que habían contenido las
decoraciones, ahora esparcidas por todo el suelo del salón. "Al infierno, las medias están colgadas por
la chimenea con cuidado, con la esperanza de que San Nicolás pronto estará allí! Y cuando no estaban
mirando, todos íbamos a sacudir nuestros regalos, como lo hacemos todos los años y tratar de
adivinar lo que había dentro”. Puso una expresión de desconcierto. "¿Qué podría ser más divertido
que esto?"

Lauren la miró. "David y Beth tienen motos de nieve nuevas".

Los ojos de Dev se abrieron como platos. "Oh, muchacho." Inconscientemente, ella se lamió los labios.

"Por fin compró el Gato Ártico de 240 caballos de fuerza que David ha estado observando desde el
año pasado?"

Lauren miró hacia el cielo y gimió. "Por favor no me digas que eso significa que los muchachos van a
estar volando tan rápido como doscientos cuarenta caballos. Mi corazón no lo puede soportar. Son
demasiado pequeños para estar montados en cualquier cosa que vaya más rápido que una bicicleta",
murmuró con expresión preocupada.

Una sonrisa indulgente tocó los labios de Dev. "David y Beth son los más seguros pilotos y profesores,
que los chicos jamás encontrarán. Vamos, ya hablamos de esto". Ella dio unas palmaditas en el muslo
de Lauren y la miró desde debajo de sus pestañas oscuras. "Van a explotar! Especialmente con las
nuevas máquinas".

"Las motos de nieve son peligrosas", protestó Lauren, recogiendo un poco los pantalones del pijama
de Dev. Su voz se hizo más suave. "Y los niños son bebés".

Ajá... "No seas tonta", reprendió con suavidad-. "No son bebés. Y van a estar bien". Dev frotó la
espalda de Lauren, tranquilizándola. "El hecho de que las máquinas tienen la capacidad de ir muy
rápido, no significa que David y Beth le permitirán a los niños conducirlos a toda velocidad o incluso
en solitario. Me enseñaron en la universidad, y Beth no me dejaba conducir sola el primer fin de
semana completo. Yo sólo desearía que nos hubieran invitad ", añadió un poco indignada,
entrecerrando los ojos. "No puedo creer que no estén compartiendo sus juguetes nuevos conmigo.
Avaros, egoístas".

"Uh huh. ¿Qué le pasó al no había nada más divertido?" Señaló Lauren haciendo un gesto de
exasperación ante el caos que les rodeaba.

"Estamos hablando de 240 caballos, Lauren." La voz de Dev era paciente y lenta, como si estuviera
hablando con un niño sordo. "240".

"Es todo tan claro ahora", dijo ella secamente. "¿En qué estaba pensando?"

"¿Quién sabe?" Dev se encogió de hombros y dio patadas frente de ella. "A veces no le das sentido
alguno". Ella sacudió la cabeza con asombro, ajena a la ceja levantada de su amante. "¿Cómo podría
Ash haber decidido quedarse aquí en el último minuto? Juro que a veces me pregunto si cambiaron los bebés en el hospital. Apuesto a que esa chica está en su habitación ahora mismo, acurrucada en su
cama leyendo una de esas novelas de ciencia ficción, cuando podría estar abriéndose camino a través
de nieve fresca".

La segunda ceja de Lauren se arrastró hasta la frente. "¿Y qué hay de malo en eso? No puedo pensar
en una mejor manera para pasar una nevada noche del viernes".

Dev colocó a Lauren un poco más cerca. "Yo puedo".

Lauren parpadeó ante el timbre sexy que había invadido de repente la voz de Dev. "Está bien," acordó
ella, mordisqueando su labio inferior.

"Me tienes ahí". Ella hundió los dedos en el pelo de color de Dev color sal-pimienta, que era todavía
mucho más pimienta, y se detuvo justo encima de los hombros anchos. Ella comenzó a rascar el cuero
cabelludo de Dev, sonriendo alegremente cuando ella pudo sacar un maullido de placer de su pareja.
Los ojos de Dev, cerrados. "Me encanta cuando haces eso", dijo ella con voz ronca.

"Lo sé." Lauren se inclinó y rozó sus labios contra los de Devlyn, pero se detuvo justo antes de
profundizar el beso, cuando oyó una voz que murmuró bajo: "Ehjem…"

Dev y Lauren levantaron la mirada para ver a Ashley, vestida con pijama de franela suave y su bata, de
pie delante del árbol. La adolescente había atrapado a sus madres en posiciones similares en tantas
ocasiones que la captura de ellas besándose en el sofá no la asombraron ella en lo más mínimo, a
pesar de que había girado los ojos.

Ashley era casi tan alta como Dev, y un año más en el equipo de natación había empezado a añadir el
tono muscular y la definición de su marco delgado y desgarbado. El cabello le caía por la mitad de su
espalda, y su brillo negro compartido con sus ojos marrones, le daba un aspecto exótico, sobre todo
en comparación con los ojos azules y el aspecto rubio-americano de sus hermanos.

Lauren sonrió. "Hola, dulzura. Hiciste tu lectura de la noche?"

Ashley asintió mientras se acercaba a las mujeres.

"Ha sido una buena. ¿Quieres te preste este? "Ella mostró el libro, y su mirada se desvió hacia atrás y
adelante entre Dev y Lauren.

Dev frunció la nariz. La ciencia-ficción nunca fue su género favorito.

Pero Lauren asintió, satisfecha de que los libros de bolsillo estaban reapareciendo. Había algo acerca
de la sensación de un libro en la mano, el olor y el tacto del papel, que nunca podría ser reemplazada
por la lectura desde una pantalla. "Wayne dice que el autor es realmente bueno".

"Oh. Mi Dios". De repente, parecía como si ella podría estallar. "Wayne conoce al autor?"
Lauren se rió. "Uh huh".

"Es maravilloso", dijo efusivamente Ashley, su rostro, normalmente tranquilo, brillaba con creciente
animación junto con su voz.

“Él tiene un sentido fabuloso de lo patetico! Pensé que la trama secundaria era sólo el trozo más
pequeño. Pero en Capítulo…”

Lauren se levantó para mirar el libro, y Dev observó en silencio mientras su esposa y su hija inclinaron
sus cabezas cuando Ashley señalaba una sección del texto. Su corazón se hinchó un poco al ver el
vínculo evidente de afecto que fluía libremente entre ellas.

Sus palabras flotaban sobre Dev, y bostezó ella, sintiéndose relajada y cómoda. Su mente se volvió
hacia las muchas noches que ella sería capaz de pasar con su familia en los próximos meses. Era una
sensación ligeramente embriagadora que la llenó de emoción y de un poco de aprensión. Había
estado en el servicio público toda su vida adulta. Lógicamente ella sabía lo que significaba ser una
ciudadana privada, o como una ciudadana ex presidente podría ser, pero como había vivido iba a ser
otra historia.

Dev estaba alcanzando una galleta que se le había escapado, de alguna manera, de su frenesí ante el
chocolate, cuando escuchó que el zumbido de la conversación se detuvo abruptamente.

"Wow, Ash", dijo Lauren, un poco aturdida. "Yo..." Ella parpadeó un par de veces y luego se volvió
hacia Dev. "¿Qué te parece?"

Dev se metió la galleta entera en la boca y cerró los ojos. "¿Qu-ew-I-enzo-deq-qué?"

"Ashley quiere ir a una cita".

Dev se atragantó con la galleta y comenzó a ahogarse violentamente, ambas, Ashley Lauren corrieron
al sofá para acariciar su espalda y asegurarse de que ella no muriera. Después de dar una serie de
jadeos y tos seca, la galleta finalmente se desprendió, dejando la experiencia a Devlyn de jadear en
busca de aire.

"Dios, ¿estás bien?" Lauren tomó las mejillas ahora sudorosas de Dev, buscando en su rostro.
Dev asintió. "Estoy bien". Ella tosió un par de veces. "Estoy… Una cita?" Ella gritó por fin.

"Vamos, mamá", se quejó Ashley, tomando asiento junto a Dev. "No te hagas la sorprendida".
Lauren tomó el asiento vacío en el otro lado de Dev y palmeó el muslo de su esposa, sus ojos nunca
dejaron a Ashley.

Dev se frotó la cara, un millón de preguntas pasaron por su mente.

Sin embargo, de manera típica, ella rápidamente los destiló en su forma más simple. "Está bien, Ash.
¿Quién? ¿Cuándo? ¿Dónde? ¿Y cómo?"

Lauren parpadeó cuando Ashley, adoptando la forma de pensar su madre, en un destello de un ojo
respondió de la misma manera. "Alexander. Siete en punto. El próximo viernes en la Gala de Navidad
el Senado demócrata en el Hotel Hay-Adams. Él va a recogerme aquí”.

Las manos de Dev se movieron de su cara a la parte posterior de su cuello. "Alexander? ¿Por qué me
suena familiar?" Preguntó Dev a Lauren. "¿No había alguien llamado Alexander en los más buscados
de Estados Unidos, The New Wave, la semana pasada?"

"¡Mamá!"

Lauren sofocó una risita. "Sí, cariño. Pero era un estafador de 55 años de edad, de Utah. Ashley habla
sobre el hijo de Embajador Antoine Tremaine".

"Ooooh". Dev se relajó visiblemente y le dio a su hija una sonrisa cariñosa. "Me acuerdo de ese chico.
Cenamos con su familia una vez". Su sonrisa se hizo aún mayor cuando recordó la placidez del chico y
su aspecto encantadoramente fascinado por la tecnología. "Parecía err... o sea dulce. Tiene todas esas
pecas lindas como su madre". Ella hizo un guiño a Ashley. "¿No es un poco joven para ti, muñeca?"

"Devlyn," Lauren interrumpió, "Cenamos con ellos hace cinco años. Para entonces, el chico debe
tener..." ella cubrió a Ashley con una mirada seria que advirtió que le dijera toda la verdad, "la edad,
Ash?"

Ashley hizo una mueca, y su voz se convirtió en apenas un susurro. Su mirada cayó a la alfombra.

"Diecisiete".

Dev disparó de pie. "Diecisiete".

Ashley se puso de pie también y se colocó cara a cara con su madre. "Tengo que empezar a salir
alguna vez. Y es sólo dos años mayor que yo!" Ella cruzó los brazos sobre el pecho, desafiante. "Es
sólo el bigote que le hace parecer más viejo".

Dev se quedó boquiabierta. "Él-él-él tiene un bigote?" Se volvió a Lauren con una mirada de
incredulidad en su rostro. "Un bigote?"

Lauren dejó caer su rostro entre sus manos. "Oh, muchacho", murmuró para sus adentros.


***
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 2nd 2013, 2:19 pm

"¿Por qué estamos en el Jardín de Rosas, lleno de nieve en medio de la noche?" ", preguntó Lauren,
tirando de las solapas de su abrigo junto al cuello. Ella estaba caminando lentamente, con el brazo
entrelazado con Dev, su aliento terminaba en nubes pequeñas que desaparecieron en el cielo
nocturno mientras hablaba.

Dev se encogió de hombros y la condujo hasta un banco pequeño de granito. Ella sacudió la nieve y
luego extendió la manta que había traído desde su residencia en el camino hacia la puerta. "Pensé
que sería bonito esta noche. Y yo quería pasar tiempo a solas contigo". Se sentó, sintiendo a Lauren
acurrucarse junto a ella. "¿Esto está bien?"

"Mmm..." Lauren asintió. "Por supuesto. Quiero decir, me congelo. Pero estoy bien a tu lado".

Dev sonrió y envolvió su brazo alrededor de Lauren, acercándola y suspirando cuando la cabeza rubia
se apoyó en su hombro. No pasó mucho tiempo para que Devlyn hablara. "¿Crees que deberíamos
dejar que Ashley vaya, ¿no?"

Lauren se quedó callada por un largo tiempo antes de contestar. Ella sabía lo que quería y lo que
preferiría Devlyn. Pero entonces estaba Ashley. "Creo que ella es una inteligente mujer, divertida,
hermosa, joven, que va a tener la mayoría de los chicos", la comisura de su boca se curvó, "y algunas
chicas, zumbando a su alrededor durante mucho tiempo por venir".

"Eso no responde a mi pregunta."

Lauren dejó escapar un lento suspiro. "Exactamente".

Dev gimió un poco. "Ella es mi bebé, Lauren. Ella no está lista para tener gente con bigotes tratando
de darle un beso".

Lauren se rió en voz baja. "No estás lista para tener a personas con bigotes tratando de darle un
beso".

Dev resopló. "Y tú lo estás? Vi la mirada en tu cara esta noche".

Lauren se removió incómoda, muy consciente de cómo se sentía. "No. Supongo que no estoy lo que
se dice "lista". Pero si estamos preparadas no es el punto". Tomó la mano de Dev, y trató de
calentarse las suyas. "Por cierto, ¿cómo es que cuando dije que los niños eran demasiado jóvenes
para manejar motos de nieve, yo me estaba comportando como una tonta. Pero cuando Ashley
quiere ir a una cita, es tu bebé? Hmm?"

"Estoy bastante segura de que los chicos no van a quedar embarazados mientras manejan motos de
nieve".

"Devlyn Marlowe!" Golpeó Lauren a Dev en las costillas. "Ella no va a quedar embarazada en su
primera cita. Ashley no es así. Por el amor de Dios, vamos a ser nosotros mismos en esa fiesta!"

Dev frunció el ceño. "Lo sé," admitió ella, consciente de que estaba exagerando, pero incapaz de
detenerse. Le dio unos ojos suplicantes a Lauren. "No puedo creer que llegué a decir eso. Sueno como
una loca. Mis padres estaban totalmente calmados. ¿Por qué no me puedo calmar? ¿Qué dijeron tus
padres cuando preguntaste la primera vez?"

"Mamá estaba en su habitación durmiendo así que sólo fui a preguntarle a papá." Lauren trató de no
sonreír. "Él levantó la vista del periódico, dijo que debía estar de vuelta antes de la medianoche, que
no bebiera, y si quedaba embarazada, él me echaría de la casa. Luego volvió a su lectura de la sección
de deportes".

"Oh, Dios", gimió Dev, moviendo sus manos en el aire. "Soy tan mala como tu padre".

La mirada de Lauren se suavizó. "No eres tan mala". "Ella es sólo una niña." Una mirada de
consternación total barrió la cara de Dev. "Cuando ella comience a salir con alguien es cuando le van a
romper el corazón. Ella es tan dulce y confiada, y no va a ser un poco gilipollas por ahí quien la vaya a
hacer sentir mal consigo misma y hacerla llorar". Dejó escapar un suspiro de frustración y bajó la voz.

"¿Cómo puedo protegerla de eso si la dejo ir?"

Lauren asintió y trató, por enésima vez, de ver las estrellas más allá de la neblina causada por las luces
de la ciudad. "Daría cualquier cosa para proteger a todos los niños para siempre. Pero no puedo,
cariño. A todos se nos rompe el corazón en algún momento".

Sin su permiso, las lágrimas llenaron los ojos de Dev. "Lo sé. Pero yo la quiero tanto que no puedo
soportar la idea".

Pecho de Lauren se sentía pesado, la idea de que Ashley fuese herida, la enfermaba también. "Yo
tampoco, nena. Pero no creo que sea algo que realmente podamos detener". Tiernamente, limpió la
humedad de la esquina de los ojos de Dev. "Es parte de crecer".

Dev tragó un par de veces. “Piensas que deberíamos dejarla ir?”

"Creo que deberíamos considerarlo", corrigió suavemente Lauren.

"Ella es muy joven, y no ha tenido exactamente tu infancia normal, Devlyn". Ella levantó la mano para
evitar la queja que se preparaba en los labios de Dev. "Sé que le he intentado. Pero la niña no puede ir
a Dairy Queen sin que el Servicio Secreto la proteja a lo largo del camino. Ella nunca ha sido niñera, o
ha entregado periódicos o una gran cantidad de cosas que le enseñan a los niños las responsabilidades del camino de convertirse en un adulto".

Miserablemente, Dev asintió con la cabeza, recordándole una vez más lo que su elección de carrera le
había costado a su familia.

"Si se tratara de otro chico de una familia que no supiéramos ni la fecha en que van a estar en un
lugar donde no pudiéramos mantener un ojo en ella, entonces yo ni siquiera lo consideraría. No hasta
que ella sea un poco mayor". Señaló Lauren en una respiración profunda. "Pero…"

"Pero al menos podemos asegurar que está a salvo en esta ocasión", reconoció Dev. De repente una
luz iluminó su cabeza. "¿Este es el chico que pasó por acá hace un par de semanas atrás?"

Lauren no pudo evitar sonreír. Ella recordó con nostalgia su primer amor; el chico nervioso tratando
de darle un beso en la esquina del patio de la escuela. "Él es único. Al parecer, es ‘quishy’".
"Será mejor que no sea contagioso".

Los ojos grises giraron. "Significa ‘lindo’, Devlyn".

"¿Cómo sabes lo que significa?" Exigió Dev. "No eres más ‘cool’ que yo!"

Lauren soltó un bufido. "¿Yo también lo soy. Pero... umm...", hizo una pausa y tomó el abrigo de Dev,
sus dedos encontrando rápidamente la brecha entre los botones contra la franela caliente. "Me lo
grabé después de oír a los chicos decirlo".

Dev dejó escapar un suspiro de disgusto. "Imaginarme que el muchacho sería ‘quishy’". Ella inclinó la
cabeza hacia atrás, dejando que descansara contra el alto respaldo de la banca. "¿Por qué iba a
querer empezar una relación con alguien aquí en Washington cuando nos estaremos mudando a Ohio
el mes que viene?"

"Yo no creo que sea una relación, Devlyn. Es sólo una fiesta de Navidad".

“Lauri?”

La rubia miró hacia arriba hasta que sus ojos se encontraron.

"¿Qué pasa con el hecho de que él es francés? Ellos inventaron hacer cosas con la lengua". Ella siseó
la última palabra como si fuera una maldición y luego usó el músculo en cuestión para lamer todo
alrededor de la boca de Lauren, haciendo que la mujer más joven estuviese a punto de estallar en
risas.

La lamida pronto se convirtió en beso suave pero apasionado, y durante un buen rato en esa fría
noche de diciembre perdieron la noción del tiempo, allí en el Jardín de Rosas.
Por último, Dev se apartó, todo su cuerpo hormigueaba, cada parte fría fue calentada por su ardor.

"¿Está lista?"

Lauren fácilmente retomó el hilo de la conversación anterior. "No para lo que estábamos haciendo,
no". Ella pasó los nudillos por la mejilla de Dev, deleitándose en la sensación de la piel suave y
enrojecida. "Pero para sumergir el dedo del pie en la piscina de citas...”

"Está bien." Dev suspiró. "Pero sólo porque vamos a estar ahí".

Lauren asintió. "Y si ella conduce hacia y desde el Hay-Adams con nosotras".

Dev sonrió. "Muy buena". Sintiéndose mejor, ella bostezó. "Voy a tener el FBI revisando los
antecedentes del chico y que hagan un perfil sobre él, mañana".

Riéndose, Lauren se puso en pie, tirando de la Presidente junto con ella. "Voy a fingir que estás
bromeando".

"Por supuesto que estoy bromeando".

“Devlyn…”

“Heh”.

***


Sábado, 22 de diciembre 2028

Dev se sentó detrás de su escritorio, sus palmas contra la superficie brillante cuando se limitó a
observar la habitación. La puerta del despacho se abrió y David entró justo cuando estaba terminando
una llamada telefónica. Él hábilmente colgó el teléfono en el cinturón y miró a su jefe. "No estás
trabajando?"

Ella se encogió de hombros y se recostó en su silla. "Sólo estaba pensando. Y para ser honesta, sólo
faltan unas pocas semanas y no ha habido un infierno de mucho movimiento. El equipo de transición
de Geoff ha estado trabajando como locos". Ella negó con la cabeza un poco. "Se siente raro estar
aquí sin que nadie esté corriendo como un pollo sin cabeza".

"Si.", Pensó David sobre el moderado estado de ánimo de la Casa Blanca entera. "Supongo que lo
hacen normalmente".

Dev pasó, nuevamente, las yemas de los dedos sobre el escritorio pulido. "¿Qué crees que haya
probabilidad de que pueda quedarme con esto?"

“De poca a ninguna”.

"Me doy cuenta". Se levantó y se trasladó a los sofás indicándole a David para que se reuniese con
ella. "Alguna cosa emocionante que deba conocer?"

Él la empujó con el hombro y se dejó caer, y ambos descansaron los pies sobre la mesa de café. "¿Los
últimos ocho años no han sido lo suficientemente emocionantes?"

Dev no tenía que responder. Él ya sabía la respuesta a eso. Por mucho que su trabajo puso gran
presión sobre otras partes de su vida, ella no lo habría cambiado por nada en el mundo. La capacidad
de hacer una diferencia positiva en las vidas de incontables personas, el poder puro de la misma, el
respeto, la emoción deslumbrante de todo ello que la impulsó, drenando momentos en el fondo
otorgándole una altura emocional que casi no tenía igual, y que será muy difícil de dejar. Por suerte,
ella no tenía otra opción. "Así que realmente vas a quedarte aquí, ¿eh?"

El hombre alto se encogió de hombros. "Beth va a volver a dar clases a tiempo completo y será difícil
para el nuevo Presidente del Partido de la Emancipación, hacer su trabajo desde cualquier otro lugar".
"Cualquier otro lugar, el centro del universo... o los abismos del infierno. Después de ocho años,
todavía no puedo decidir cuál es Washington".

Ambos sonrieron.

"Además", comenzó a David otra vez. "Vas a volver al mundo real y no me necesitarás allí".

"Hey," Dev se volvió de lado para hacer frente a David, con la frente arrugada. "Tú eres mi mejor
amigo. Siempre te he necesitado. Y siempre lo haré". Las líneas de su cara se alisaron mientras
observaba a sus palabras dejaban una profunda huella. "Somos un buen equipo del demonio, David".

"El mejor," él estuvo de acuerdo, con la mandíbula un poco levantada por lo admitido. "Pero aquí es
donde tengo que estar para hacer que las cosas funcionen, y es hora de que salga de la cola de tus
faldas y dejar mi propia huella. Por una vez, quiero hablar por mí mismo y tener a alguien que sepa
que soy yo quien habla".

"Vas a estar muy bien, pero yo voy a perder a mi mano derecha".

David la miró en devoto silencio. "No tanto como me voy a perder serlo. Pero creo que puedes utilizar
tus propias manos en el circuito de conferencias. Además, vas a quedarte con Liza. Y ella va a
ayudarte a mantener las cosas en marcha".

"No puedo creer que Jane la convenciera para tomar la licencia de maternidad. Me preocupaba
seriamente de que el bebé no naciera cuando Liza lo había previsto…"

"En la mañana del domingo entre las 3 y las 5 am…", David interrumpió con una sonrisa.

"El tiempo menos ocupado, estadísticamente hablando". Dev se rió, " la pobre mujer tendría un
ataque de nervios".

"Conociendo a Liza, eso es lo que probablemente, exactamente, le sucederá cuando el bebé llegue".
Dev se rió entre dientes. "Muy cierto".

David se dio una palmada en la rodilla. "Espero que sepas que voy a estar llamando a mi vieja amiga
para pedirle que vaya haciendo la mejor y más brillante campaña para el partido".

Dev le dirigió una sonrisa brillante. "Eso espero. Pero no para los primeros seis meses, aproximadamente. Tengo la intención de ir a casa, plantar un jardín, sentarme junto al fuego, y hacerle el amor a mi mujer constantemente".

"Todo al mismo tiempo? ¿No serías sucia y caliente?"

Dev sonrió. "Si tengo suerte".

"¿Y vas a hacer eso durante seis meses seguidos?"

Dev se sonrojó. "Bueno, me imagino que no lo voy a hacer los seis meses completos. Ya no soy tan
joven como solía serlo".

David la miró con complicidad. "Y las posibilidades de que te contentes sentada alrededor de un fuego
y dedicar tu tiempo a la jardinería, son casi tan buenas como la de yo ser Miss América. Usted, señora
Presidenta, no es el tipo de mujer que va a ser feliz con una vida de ocio".

"No," ella sonrió un poco. "Supongo que no lo soy. Pero voy a reencontrarme con mis hijos y mis
padres. Y tratar de compensar algunas de las muchas, muchas noches finales que debí pasar en la
cama con mi esposa, pero que en su lugar, las pasé detrás de este escritorio". Ella lo empujó con el
pie. "Se lo debo a ellos y a mí misma, por lo menos lo intentaré."

David asintió. "Entiendo. Así que..." Decidió cambiar de tema. "¿Tú y Lauren se establecieron en una
de las casas que estaban mirando?"

"Creo que sí. Estaremos volando para ver nuestras últimas dos elecciones en Powell, el fin de semana
de Año Nuevo. Los dos están en una buena ubicación, cerca de mamá y papá. Mis padres han estado
esperando durante años para pasar más tiempo con los niños. Y no se hacen más jóvenes".

"Hablando de alguien joven, sabes que Aarón me preguntó cuando podía hacerse un tatuaje?"

"¿Qué?", gritó Dev.

David negó con la cabeza y se rió. "Oh, sí. Al parecer, él se lo mencionó a Lauren, y ella le dijo que
cuando el infierno se congelara, y por encima de su cadáver, y un montón de otras cosas que le
hicieron comprender que ella no era la persona a quien preguntarle para que viniera a hablarte".

“Una mujer inteligente." Dev asintió. "¿Qué le dijiste?"

"Le dije que si fuera mi elección, no lo haría", enfatizó esa parte, a sabiendas de que su papel con los
niños seguía siendo un tanto delicado entre ellos, "Que la respuesta sería nunca. Pero una vez que sea
mayor de 18 años le toca a él decidir".

“David!”

"Bueno, es verdad, Dev".

Una ceja levantada. "Entonces será mejor que te las apañes para conseguir un poco de legislación
para aumentar la edad de 18 a 21 años antes de que Chris se ponga más mayor. Demonios, 25 suena
un poco mejor para la edad de consentimiento, ahora que pienso en ello".

David casi se echó a reír hasta que se dio cuenta de que estaba hablando en serio. "Dev", se quejó él.
"Eso es un estado y no cuestión federal, ¿Sabes cómo odio la política del estado". Dev sólo lo miró,
por lo que intentó otra táctica. "Mis manos están atadas".

Ella le dio un codazo firme en la barriga. "Bien, Sr. Big Shot presidente del Partido". Otra hincada. "Hay
seis años antes de que Aarón cumpla los 18, para que te desates".

Trató de contenerse, pero David no pudo evitar que una sonrisa algo melancólica apareciera en su
rostro. Tragó grueso y su voz se convirtió en, rara vez utilizada, tono suave. "No tienes idea de lo
mucho que los voy a extrañar a tí y a tu familia, diabla".

Los ojos de Dev se abrieron, un poco alarmada. "Jesús, David, lo haces sonar como si nunca nos
vamos a ver otra vez". David dejó escapar un aliento rápido. "Eso nunca va a suceder", prometió.

Se mordió el interior del labio, mientras trataba de mantener su voz para que no se quebrara. "La
parte más difícil de dejar el trabajo es que voy a dejarte aquí". Hizo una pausa y dejó que cada
pedacito de amor y gratitud que sentía por él se mostrara claramente en su rostro. "Yo… yo no sería la
mujer que soy hoy sin ti, David. Sé que la mayoría del país nunca se dará cuenta de lo mucho que has
hecho y cómo has trabajado incansablemente. Pero yo lo sé. Y no lo olvidaré jamás. Gracias”.

Sus ojos se encontraron, y David se dio cuenta de que no sabía qué decir. Él sintió sus palabras
recorriendo todo el camino hasta el fondo de su corazón. En lugar de contestar, él sólo tomó la mano
de Dev y la acunó en su mano, más grande, entonces entrelazó sus dedos y apretó suavemente,
mientras ambos se volvieron a mirar por la ventana la nieve que caía. La visión fue muy velada para
ambos amigos.

Después de unos minutos, Dev resopló y se limpió la cara. "Ahora que las cosas blandas salieron¡,
llamada a Beth, y dile que venga por aquí, para que puedan venir a cenar conmigo y la familia".

"Me encantaría, señora Presidenta".

***
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  malena el Junio 4th 2013, 12:14 am

Lunes, 25 de diciembre 2028

Día de Navidad

Las video-llamadas se había intercambiado con sus seres queridos, los McMillians había ido y venido,
y Lauren se había colado con éxito hasta su oficina mientras Devlyn y los niños estaban disfrutando de
su siesta por la mañana de Navidad. Era un día perezoso, nublado, ella tenía sus anteojos y los roía en
sus tallos mientras tomaba este raro momento de silencio para dictar algunos apuntes para la
biografía de Devlyn.

Como de costumbre, Gremlin estaba encima de sus pies, calentándolos. Se quedaba allí con
indiferencia, desde la muerte de su compañera el verano después de tomar la mayor parte de la
primavera luchando por vivir. De vez en cuando, Lauren se inclinaba para rascar sus orejas, su voz
nunca fue vacilante mientras continuaba con sus notas.

Descripción. Capítulo Final. Conceptos generales:

En menos de un mes, Geoff y Brenda Vincent se mudarán a la Casa Blanca, y los Marlowes, mi familia, nos mudaremos. Devlyn tenía mucho sentido cuando se preguntó donde se había ido todo el tiempo. Yo apenas me conozco. Juro por Dios que fue ayer que entré en este lugar, con asombro total, la boca abierta como si alguien estuviese 10 metros por encima de mi cabeza. La cual era yo. Hoy en día, sólo de vez en cuando, me paro a mirar alrededor y trato de recordar dónde estoy y lo que la gente de aquí está haciendo; es fácil recordar el momento en que tenía mariposas del tamaño de murciélagos saltando en mi estómago.

Cuando miro hacia atrás en mi primer año en la Casa Blanca, la forma en que estaba preocupada de que no podía entregar un retrato imparcial de ésta presidente estadounidense, me tengo que reír. Imparcialidad? Señor, eso voló por la ventana en el momento en que me enamoré de ella. En el momento en que la historia de su vida se convirtió en la mía y viceversa. Aún así, Devlyn es la persona más honesta que he conocido. Exuda honestidad en todo lo que hace y conocer sus obras es, por lo menos en su mayor parte, conocerla. Lo bueno y lo malo. Los errores y los triunfos. He decidido incluir todo. Las cosas difíciles también, así como las cosas que ocurrieron detrás de las puertas cerradas y lejos de las cámaras.

No serán los chismes jugosos que los tabloides anhelan. Sólo la Devlyn real.

Toda ella.

El tiroteo. No sólo eso sucedió, pero también lo que necesitó para su recuperación física y mental y
para ponerse de pie nuevamente y andar por ahí otra vez. En peligro. Todos los días.

Las noches que no pudo dormir mientras alguna operación tenía lugar al otro lado del mundo, a
sabiendas de que el hijo o la hija de alguien no iba a volver a casa. Nadie más que Jane y yo supimos
acerca de las llamadas telefónicas que hizo llorosa, a las familias, al día siguiente. Fuera de los focos. * Ella lo hizo*. Sola. No un ayudante o un soldado. La Presidenta.

Las risas en el gimnasio de la Casa Blanca cuando ella, y la voluntad entre los agentes del Servicio
Secreto, gruñían y sudaban formando relaciones que iban mucho más allá del trabajo. Y cómo ella
vivía sabiendo que parte del trabajo de esta gente era tomar una bala por ella, si era necesario.

El escándalo de la reelección que casi le costó un segundo mandato en el cargo. Dios, yo todavía no
puedo creer que ella se aseguró de que el "suicidio" no figuraba como causa de muerte en el
certificado de defunción de mamá. Me he preguntado por qué nunca la prensa recogió sobre lo que
sucedió exactamente. Pero, entonces, sucedían tantas cosas en mi propia vida que yo no sabía si venía o iba. Supongo que pensé que me dio mucha suerte a la hora de la muerte de mamá y la prensa. Pero no fue suerte, y tres años después de Devlyn lo hizo, le explotó en la cara. Ella arriesgó su carrera entera por mí y lo hizo sabiendo y creyendo que fue un error. Fue una de las veces en que ella no era la heroína de la nación. Sólo la mía.

Los días pasaron haciendo negociaciones a distancia de pedacitos de algo que ella creía, eran a
cambio de un bien mayor.

Discursos interminables, negociaciones, recaudaciones de fondos, y la legislación en la que ella vertió
su corazón.

El orgullo en su rostro cuando ella sabía que había hecho algo que era verdaderamente especial.



Rasgué en lo que he dicho acerca de incluirlo de todo. Ediciones Starligth no está interesado en 20
volúmenes. Pero mi editor y yo podemos revisar sobre qué incluir más adelante. Por ahora, necesito
centrarme en el último capítulo.

No va a ser el punto culminante. O incluso la recapitulación después del clímax. La ficción es mucho
más fácil de esa manera.

No creo que el último capítulo de la biografía de una persona viva deba insistir demasiado en sus
logros pasados. Esto implica que los hechos que han recibido su imagen en la portada del libro, son las obras que fueron las más significativas. Que las cosas son, de alguna manera más culminantes porque la palabra "FIN" está impresa en la parte inferior de la página.

La historia no ha terminado! Ella sólo tiene 46 años. Ella es vibrante y saludable y todavía endemoniadamente empeñada en salvar el mundo, incluso si ella finge que va a ser feliz en una casa en Ohio con una cerca blanca, una hamaca y un buen libro. Ella no lo va a ser. Y eso está bien. Porque no sería ella tampoco. Ella no está dispuesta a cabalgar hacia el atardecer, es sólo el tiempo justo para tomar un sendero diferente. Uno que será en gran medida fuera de cámara.

Mi objetivo no es dejar al lector preguntándose por nada, sino dejar que ellos sepan que, sólo porque el libro está terminado, la historia no lo está. Sinceramente, creo que hay un montón de grandes cosas por venir de Devlyn Marlowe. La parte que todavía me tiene un poco aturdida es que yo voy a estar allí para compartirlo con ella.


Lauren hizo una pausa y tomó un sorbo de té. Luego mordió sus anteojos y cogió un montón de papeles que estaban colocados al lado de su computadora. Rebuscó entre ellos hasta encontrar la hoja que requería.

"Creo que si me escurro en los planes de Devlyn para que me acompañe al círculo de lectura y lea algo
del Capítulo Siete, puedo demostrar que…"

Sus palabras fueron interrumpidas por una llamada telefónica, y Lauren deshabilitó el sistema de voz en su computadora y sonrió cuando vio quién llamaba.

***
Lauren estaba a punto de terminar su llamada de video de Wayne cuando alguien llamó a la puerta de
su oficina.

“Soy yo”.

“Entra, Ashley”. Contestó Lauren.

La chica de pelo negro abrió la puerta y asomó la cabeza en el interior de lo que antes era el
apartamento de Lauren en la Casa Blanca. "¿Estás ocupada?", Preguntó, entonces ella vio la imagen a
tres dimensiones de Wayne. "Puedo volver…"

"No, no". Lauren agitó en su interior. "Estábamos a punto de acabar".

Ashley le dedicó una brillante sonrisa cuando entró en la habitación y se dirigió a Lauren, sin
molestarse en cerrar la puerta detrás de ella. "Hola, Sr. Evenocheck" Ella le dio al hombre un poco de
onda.

"Hola, cariño", saludó con su voz cálida. Luego soltó un silbido. "Eres tan hermosa como tus dos
madres." Suspiró. "Lo que no daría por ser uno de los agentes que custodiaban tu casa y no ser tan
viejo para que tengas toda la razón en llamarme señor Evenocheck".

Lauren se rió mientras Ashley se sonrojó. Cariñosamente, le pasó un brazo alrededor de la cintura
delgada de la chica. "No dejes que te avergüence, dulzura". Los ojos de Lauren brillaron. "Él disfruta
asustando a los miembros del sexo opuesto".

"Me lastimas, Lauren", dijo Wayne con una voz grave, pero le hizo un guiño para el beneficio de
Ashley.

"Oh." Ashley recordó de pronto el libro que recientemente había terminado. Ella tomó una
respiración excitada. "Sr. Evenocheck, mamá dijo que usted conoce…"

Wayne se rió entre dientes. "Su autógrafo está en el correo, cariño. Eso sí, no babees sobre ella". Le
guiñó un ojo otra vez. "Escurre la tinta".

"¡Gracias!" Ashley dio un salto de excitación.

"Oops". Wayne miró hacia su teléfono. "Esa es mi madre en mi otra línea. Esta es la convocatoria
anual de decirme como otra Navidad ha sido arruinada porque no le han dado nietos". Él se encogió
de hombros.

"El Sr. Evenocheck tiene una madre?" Ashley murmuró a Lauren, ganando una risita ahogada de la
mujer mayor.

"Es difícil de creer, ¿no?", Susurró Lauren desde su espalda, haciéndole cosquillas en la cintura de
Ashley con dedos juguetones.

"Oí eso", se quejó Wayne, pero sonreía. "Feliz Navidad a mi autora favorita y su familia". Él encontró
la mirada de Lauren. "Volveremos a hablar pronto, ¿no?" Levantó las cejas en cuestión.

Cuidadosamente, Lauren asintió. "Pronto".

Wayne se desconectó y con unos pocos códigos de seguridad, Lauren hizo lo mismo. "¿Cómo estuvo
tu siesta?", le preguntó a Ashley, tomándose el tiempo para salvar su archivo y apagar la máquina.

“Siesta?"

Lauren miró en cuestión.

La boca de Ashley formó una pequeña O. "Oh, está bien. Mi siesta”. Ella bostezó de forma
espectacular. "Estuvo genial".

Lauren apretó los labios. Algo estaba pasando.

"Date prisa, Ash!" Vino una voz desde exterior de la oficina. "Se supone que ella colgara el teléfono,
no que tomaría todo el día".

Lauren le dio a Ashley una mirada de asombro, luego se puso de pie, moviendo suavemente a Gremlin
a un lado para ponerse de pie sin volcarlo. "Aarón, ¿eres tú? Puedes entrar".

Entonces lo oyó. El familiar golpeteo de pequeños pies. Cuatro pequeños pies caninos, para ser
precisos.

Aarón abrió la puerta para revelar un cachorro, que estaba sujeto a una larga correa de color rojo
brillante y un collar. Por encima del hombro de Aarón, Lauren pudo ver a un sonriente Christopher y a
una Devlyn de aspecto tímido mirando hacia ella.

"Qué dem….?" Sus ojos no podían dar crédito a una réplica en miniatura de Gremlin que correteó en
sus patas deslizándose sobre el suelo de madera. Pasó la cabeza por una pata de la silla y la sacudió
enérgicamente. Estaba aturdido, y se tambaleó hacia atrás unos pasos antes de aterrizar
directamente en su trasero con un pequeño golpe.

Las orejas Gremlin se animaron y con un gruñido, se movió a una velocidad que Lauren no había visto
en varios años, corrió hacia el cachorro, con sus patas resbalando y deslizándose por el camino.

"Gremlin", exclamó Lauren, con miedo de lo que podría hacerle al cachorro.

Pero Gremlin se detuvo chirriando en frente del perro más pequeño, deteniéndose justo cuando su
nariz ancha y plana chocó suavemente contra la pequeña del cachorro.

Por unos pocos momentos llenos de tensión los perros permanecieron inmóviles. A continuación,
todo el cuerpo del perro más pequeño comenzó a temblar, junto con su cola rechoncha.

"Aww ..." Los niños arrullaron al unísono, haciendo su camino hasta el piso con el perro.

Incluso Devlyn se encontró un poco derretida cuando Gremlin tentativamente sacó la lengua y saludó
al cachorro con una fuerte lamida, empapándolo.

Lauren parpadeó mientras su perro se afanaba a su nueva tarea, empezando a limpiar toda la cara del
cachorro haciendo que el cachorro chillara y gimiera de gusto. Una sonrisa superó su camino en su
rostro, y miró a Dev, quien estaba haciendo todo lo posible por parecer inocente. "¿Alguien me va a
decir lo que está pasando?"

"Es un regalo de Navidad", explicó Christopher, acariciando a los perros con un toque suave que era
tan característico del niño. "Gremlin la ha pasado tan triste".

Aarón se puso de pie y le entregó la correa a su hermano. "Él sigue sigue extrañando a Princesa, creo.
Pensamos que podía necesitar a un amigo", sonrió, mostrando los hoyuelos profundos, "con un
aliento tan feo como el suyo".

"Cómo…?" Lauren sacudió la cabeza con asombro. "¿Cómo consiguieron a uno que se pareciera a
Gremlin? Ni siquiera estoy segura de que es de raza pura. Lo encontré en la calle!"

"El cachorro es nieto de Grem", dijo a Ashley, con sus ojos sobre el cachorro. "El Tío David cruzó su
perro con una raza pura, y terminó con uno que se parece a un nuevo Gremlin. Hemos mantenido esa
sorpresa".

Dev dio un paso alrededor de sus hijos y los perros y se acercó a la mujer más joven. "¿Sorprendida?",
preguntó ella, preparándose en caso de Lauren reaccionara mal. Ella inclinó la cabeza hacia un lado y
le preguntó con su voz más sincera: "¿Podemos quedárnoslo, mamá?" Ella abanicó sus pestañas. "Por
favor?"

La mandíbula de Lauren se aflojó un poco mientras se preguntaba si ella había oído correctamente a
Devlyn.

"Devlyn Marlowe", hizo una pausa para darle un beso de saludo, "quien se ha quejado de mi perro
todos los días desde que llegué a la Casa Blanca y ahora quiere otro perrucho?"

Las mejillas de Dev se tiñeron de rojo y bajó la voz para que sólo Lauren pudiera oírla. "Pero Grem
está solo." Ella le dio a Lauren una mirada llena de deseo que la dejó incapaz de hacer otra cosa que
sonreír.

"Eres una vieja bondadosa", susurró ella, sintiendo como si fuera a llorar.

"Shh..." Dev miró a su alrededor por si ella estaba siendo escuchada. "Los niños nunca va a escuchar
otra palabra que yo diga, si averiguan lo que un toque suave puede hacer conmigo".

Todos los niños comenzaron a reír. "Todos lo sabemos y todavía te amamos, mamá", le aseguró
Christopher, usando las patas del perrito para rascarle las orejas a Gremlin.

"¿Y bien?" Ashley se levantó de su lugar en el suelo con los chicos. "¿Podemos quedárnoslo?"

Lauren miró a su perro, que en realidad estaba sonriendo con sus dientes torcidos brillando a la luz de
la tarde. Luego miró a sus hijos, que estaban todos dando los mismos patéticos ojos de cachorrito que
Devlyn le había presentado anteriormente. Ella suspiró. "¿Hubo alguna vez alguna duda?"

"¡Sí!" Los muchachos corearon, asustando al cachorro y enviándolo, corriendo hacia Devlyn.

El perro blanco con manchas negras se agazapó a los pies de al Presidente y Devlyn alargó una mano
vacilante para consolarlo, dispuesto a retirarla en caso de que el prodigio de Gremlin, al igual que su
abuelo, decidiera arrancarle el dedo meñique. Pero para sorpresa de todos, el cachorro simplemente
lamió los dedos de Dev, luego acarició la mano.

Radiante, Dev cogió al cachorro y le dio un beso descuidado. "Él me ama!" Volvió a Gremlin, una
mirada satisfecha en su rostro. . "¿Ves esto?" Ella apretó el cachorro a su cara. "Él me ama. A mí, a mí, a mí, a mí, a mí! ¿Qué piensas de eso? "

Gremlin volvió la nariz plana hacia la Presidente y, al no ver razón para romper con la tradición ahora,
se negó a reconocer que ella aún estaba hablando.

Los ojos de Dev se estrecharon al perro rechoncho, y sus labios se curvaron en su mejor gruñido. Dev
resopló e hizo los gestos familiares de Gremlin. Lauren se acercó a acariciar al cachorro para
saludarlo.

"Yeow!", Espetó el perro en ella, descubriendo sus dientes en tensa furia canina. Ella apartó la mano,
frotándola a pesar de que los dientes diminutos la habían rozado. "Hey," dijo suavemente, "No voy a
hacerte daño". Lo intentó de nuevo, y esta vez el cachorro ladró, negándose a dejar que la mano de
Lauren se acercara no sólo a él sino a su nueva amante.

“Dev”.

El tercer intento de Lauren, el cachorro hundió sus dientes en la manga de la sudadera y se negó a
dejarla ir, incluso cuando Lauren sacudió con fuerza su mano. La acción frenética tiró al perro flaco de
los brazos de Devlyn y lo dejó colgando de la camisa de Lauren mientras sacudía su brazo
salvajemente y gritaba que alguien se lo quitara.



Última edición por Ayelen el Septiembre 6th 2013, 9:12 pm, editado 2 veces
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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

Mensaje  Invitado el Septiembre 6th 2013, 5:28 am

Hola soy nueva por aquí y me engancharon las historias.

Ayelen muchas muchas gracias por subir la segunda parte de está hermosa historia, por alguna extraña razón el final no me aparece sabes ¿por que?.

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Re: Primera dama, Blayne Cooper y T. Novan

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